Qualcomm 行動平台實測會觀察:2013 年沒有 4 核以上產品計畫,Intel 是 3 至 5 年內最大對手

Joseph Tao
Joseph Tao
2013年01月31日, 晚上 06:32
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當今人們對於智慧型手持裝置的依賴有多深?或許一些數據可以提供佐證,根據調查顯示目前有 33% 的人透過智慧型手機瀏覽多媒體內容,平均每人每 6 分鐘就會拿起手機瀏覽,也因為手持裝置輕巧方便讓人能隨時瀏覽資料,所以有 86% 的人在看電視時會同時使用手機。

若從經濟規模的角度來看,智慧型手機近年的成長力道相當驚人,預計 2013 年的佔有率就會超越 Feature Phone 功能型手機,其產業總產值已達 1.3 兆美元,佔全球總 GDP 2% 的位置,你能想像一個通常不到 200 克小東西竟能創造一連串不可思議的數據嗎?而近日晶片平台大廠高通在台北別開生面地舉辦了一場實測會,邀請了 Qualcomm 產品市場總監鮑山泉先生與會,會中除了談到上述統計資料外,Snapdragon MSM8x30 平台在市面上已有 HTC One SV 產品推出,我們這次更關注的是 Qualcomm 對其硬體平台的看法,跳轉全文帶大家一起來看看有什麼趨勢上的思考。

2012 年無疑是 Qualcomm 收成豐碩的一年,Snapdragon S4 系列處理晶片從年初的 ASUS PadFone 一路到年底的 HTC Butterfly 等旗艦機上都能看到這系列晶片的蹤影,且在各式跑分評測上皆維持在領先狀態,其中高通獨家的 Krait 架構能提供接近於 Cortex-A15 架構的效能。高通在宣傳 Krait 架構時皆以「Cortex-A15 級」來類比這個架構的性能,放眼市場中開發 ARM 架構處理器的廠商,目前也只有高通取得自行設計處理器核心的授權。相對於 Samsung Exynos 5250 這類 Cortex-A15 架構處理器,在功耗上能有比較好的表現。

不過 2013 年將會是各家 A15 核心齊發的一年,如 Nvidia 即將推出 28nm 製程的 Tegra 4 系列,內部容納了 4+1 核心與 72 核心的 GPU;而 Samsung 也會提升 Exynos 5 系列的製程進一步降低功耗與發熱量,且已經發表基於 big.Little 架構的 4+4 核心的 Exynos 5 Octa 系列處理器更是成為 1 月初 CES 展上的焦點消息。


對於這些拉高時脈並增加更多核心進行訊算切換的方向,顯然 Qualcomm 並無意跟隨。鮑山泉總監談到這個方向,首先表示 Qualcomm 專注的是單核心的執行效率與省電性能,他以目前搭載 Samsung Exynos 5250 這顆 A15 架構處理器的 Chrome Book 來舉例,認為其功耗仍不適合作為手持裝置來使用。若進一步拿 Tegra 4 與 big.Little 架構來看,他談到目前 4+1 或 4+4 核心處理器產品的問題,主要是讓軟體開發的複雜度加大,多工環境加上個別軟體沒有針對核心切換最佳化,都將無法從這樣的架構中獲益。


顯然地,我們現在講的是 Android 生態系統內出現的現象,做為從晶片製造商晉升至整體解決方案提供者,Qualcomm 陸續對 OEM 與 ODM 廠商提供了各種公版方案(或稱 QRD,公版參考方案),讓廠商能大幅縮短開發時間與難度。從 2012 下半年開始有大量搭載 Qualcomm 平台的手機出現,不難猜測這樣的模式已經收到很好的成效,而且也有消息指出 Qualcomm 也將循此模式對 Windows Phone 系統推出 QRD 方案,後續對該作業系統的效益值得觀察。

相對 Android 系統在 2012 年進一步擴大市佔版圖,Qualcomm 當然是從中獲得不錯的利潤,由於這層彼此熟悉互依關係,我們丟出 Intel 在去年表示 Android 系統尚未對多核心最佳化,所以單核心已足夠的看法。鮑總監很直率地表示目前的四核心產品的確主要是回應製造商與消費者的呼喚,在多數應用環境中往往只利用到一個核心的運算能力,這從我們眾多評測的跑分數據中可以略窺一二,在 Android 系統進行跑分測試時,雙核以上的邊際效益遞減幅度相當大。所以在一月初的 CES 展上,Qualcomm 宣布將持續改進 Krait 架構推出下一代 Snapdragon 處理器的策略就很清晰明瞭了。




最後,我們順便問及 Intel 從去年開始以 x86 架構踏入行動裝置領域的戰略方向,Qualcomm 對此有什麼看法?鮑山泉總監表示 Intel 將是未來 3 至 5 年內的最大競爭者,現階段這家半導體大廠仍需要解決功耗問題,而且以其技術能力只是時間早晚的問題罷了。不過顯然 Qualcomm 的優勢不僅僅是在核心設計上,在追求輕薄並同時降低成本與耗電量的方向上,該公司已經在通訊整合的部分取得很強大的領先地位,以單一平台設計就能支援全球電信系統並加入藍牙、WiFi 與衛星(支援 GPS、Glonass 和北斗系統)連線能力,在行動產品週期大幅縮短的市場環境下,或許是 Qualcomm 最引以自豪的競爭力。
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