自古成功在嘗試,所以主站曾經向 Canonical 查詢過能否借一部運行手機版 Ubuntu 的 Galaxy Nexus 來動手玩 -- 被婉拒了。之後,他們又詢問過 Canonical 能否加快 Android 加 Ubuntu 的雙平台開發 -- 未果。最後,主站得到了一個前往 Canonical 在倫敦總部的訪問機會,找來了該公司的 Ubuntu 行動產品部門經理 Richard Collins 說一下這個平台的計劃,他是在 18 個月前由 Symbian 基金會轉職往 Canonical 的。如果想了解該公司的大計,那就一定要去繼續閱讀看看了。

智慧型手機版 Ubuntu

到底智慧型手機版 Ubuntu 跟我們所認識的桌面電腦版 Ubuntu 有什麼相似性?

手機版 Ubuntu 基於跟桌面版相同的程式碼,再配合他們的 Unity UI,提供一個針對裝置類型的使用經驗。對開發者來說,他們只需要用 Ubuntu 所提供的工具將桌面版程式調整一下,就可以使到其在手機上運行了。


所以桌面版 Ubuntu 程式依然要移植才能運作?

是的,他們需要將程式轉化成 ARM 處理器能解讀的東西,不過過程不太困難。當我們的產品上市時,會同時發佈 SDK 使到開發者可以建立能夠在手機和電腦上運行的程式。


Android 也是基於 Linux 開發的,有沒計劃使到 Ubuntu 運行 Android 程式呢?

很多 Android 開發者已經在使用 Ubuntu 作為他們的電腦平台,而我們跟他們關係密切。我們傾向於鼓勵他們將 Android 程式帶到 Ubuntu 上運作,不過我們不會開發一個能運作 Android 程式的中介軟體。開發者已經有足夠能力將他們的程式帶到我們的裝置上,我們現在已經有計劃去幫他們達成這個目標。(詳見這裡


在 Ubuntu 手機上市之時,會具備一個完整的 app store?

我們首個市場策略的意向就是先不具備一個 app store。我們很堅定地將目標放在那些主要只對核心程式有興趣的用戶上。


你是說他們只對沒有多少 app 的低成本手機感興趣?

在產品上市之時,我們具有加入 app store 的能力,不過目前我們不相信這對我們目標市場(入門級智慧型手機)來說是很重要。但我們也不是說基本程式就夠了,公司的策略就是給予電訊商和廠商跟他們一起提供服務的選擇,我們會給予他們更多的影響力。


你們會不會想透過人們買你們的入門級手機來認識 Ubuntu 這個品牌呢?例如中國大陸的消費者。

當然想吧,我們想他們將「有趣」、「有意義」和「享受」的體驗跟 Ubuntu 品牌聯繫在一起。目前的挑戰就是如何將他們跟開發者和企業合作的成功,帶入消費者市場。

平價對手

你們的市場目標跟 Mozilla 的 Firefox OS 一樣嗎?

Mozilla 使用了一種「很獨特的科技」,我們相信豐富的使用經驗建基於「原生性」,一部只能跑 web app 的電話並不能做到。Web app 儲存在互聯網中的不同部分,它們之間不能互動和分享訊息。


基於 S40 的 Nokia Asha 系列也是假想敵?...

Nokia 的 S40 只被定義為一個低階的智慧型手機平台。Ubuntu 則可以在不同的裝置上運行,更可以在高階裝置上運行。

高階對手


相較 Android 這個智慧型手機平台,Ubuntu 有什麼優勢?

Android 來說,那就暗示了如果想使用 Google 的服務就得「付費」。不過我們的模式則完全不同,跟我們合作的業界夥伴都想在向消費者提供什麼服務這個議題上,有更多影響力。我們不會嘗試強迫他人使用我們的授權服務。


Windows 已經踏足了 x86 和 ARM 這兩個界別,你覺得 Microsoft 已經搶先你們一步嗎?

在這個議題上,我們是跟他們競爭。要建立使用 Windows 的硬體是很耗費的。我們的策略則更為基於軟體、更多協作、更開放和向希望將 app 帶到桌面電腦、手機和電視等裝置的開發者提供更多承諾。

Android 版 Ubuntu



很多人都在等待行動版 Ubuntu,因為他們想看到「界線」被擴闊和市場被改變。你們第一部手機會不會迎合他們呢?


我們將會發佈一部高階的「融合」裝置,它會有高效能的系統規格,容許(手機版)Ubuntu 在插在底座時轉化成一部桌面電腦,同時可以使用到 Ubuntu 的軟體中心。所以我們需要使到我們的路線明確 -- 我們的視野不會局限於低階產品。


說到這個話題,你覺得 Android Ubuntu 的上市步伐可接受嗎?(公佈了約一年)

要將一件基於軟體的產品變成基於硬體的產品,再將它帶到市場是需要很長的時間。但我可以告訴你,不用等多久就能夠看「一點成果」出現了。

盈利


你們不以 Microsoft 或 Google 的型式經營,那怎樣賺錢?

最簡單的模式就是每件式的授權。另外事實上硬體廠商和電訊商都不想聚焦在軟體上,他們想像我們這樣的人去為他們搞定(軟體上的事情),我們可將這事情商業化。


所以你們會主管軟體方面?包括升級之類?

是的,當然吧。我們處理自己 OS 的方式並不會肢離破碎,每一次軟體的升級都是以半年為基礎,廠商們將可以信賴我們。他們在提供服務之時不需為 OS 版本擔心。


這些服務如何在不管 OS 版本之下運作?

因為它們都是基於網絡的,在 Ubuntu 裡,web app 都可以仿如作為系統一部分地運作,我們可以使到它們(運作得)非常自然。

會不會將行動版 Ubuntu 廣告化?

這需要跟廠商和電訊商協作。但我們的 OS 可以讓用戶直接使用他們購買了的服務,同時將它們放到主界面上,就如 Amazon 那樣。

未來

你們想在兩年內達到什麼位置呢?

我們想達成數以百萬計的大量出貨,也希望 Ubuntu 會被公認為全球其中一個主要平台。我們的分析師指出公司有機會在 2016 年取得 7% 至 8% 的市佔率,新加入者有機會取得這樣的成就。


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