新年好,2013 年的第一期 Alt-week 科技七日談又和大家見面了,本次我們將首先關注一下由氣體激發產生的雷射,然後帶大家去英國倫敦看一下世界上歷史最悠久的地鐵,接著去瞭解一下 NYPD 打擊犯罪活動的新招,至於最後嘛,去超空間體驗一下光速飛行如何?跳轉後可以看到完整的科技七日談。
一般來說,雷射都需要在類似晶體這樣的介質中才能被激發產生,不然就是要在一個封閉的腔中靠著兩端的鏡子反射同步的光波,不過最近一群來自 Institut Non Linéaire de Nice 的物理學家在未封閉的氣體雲中也同樣獲得了成功。雖說這種現象之前就被發現在其它星球上出現過,但在我們的世界裡還真是頭一次呢。這其中的原因是由於地球上的氣體相對來說無序性更強,和常見的晶體相比更不易產生雷射。而這一次研究者們利用了銣氣體和磁光陷阱,他們在刺激了銣原子之後再用接近銣發射頻率的雷射轟擊銣原子,讓原子在氣體內部反彈,最終達成了激發雷射的結果。這一成果將有助於科學家們更好地瞭解氣體雷射,同時對新形式人造光的研究也大有幫助。


自 1863 年 1 月 9 日起正式運行的倫敦地鐵在本月迎來了自己 150 歲的生日,為了給這條世界上歷史最悠久的地鐵慶生,Google 在自己的搜尋頁面上專門放出了地鐵路線主題的 doodle。而在倫敦當地自然也少不了相關的慶祝活動,一輛蒸汽火車就於日前駛上了帕丁頓(Paddington)至法林頓(Farringdon)間的鐵路(這是倫敦地鐵的第一條線路,名為「大都會線」,Metropolitan railway),陣陣白煙加上嘟嘟嘟的聲響,150 年前的浪漫放到現在也依然讓人回味無窮啊。


NYPD 日前宣佈將與紐約市的各家藥店合作,未來會在 OxyContin 的藥瓶中安裝 GPS 追蹤器,希望以此來打擊城市內的盜竊、搶劫等犯罪活動。專員 Ray Kelly 表示這些藥瓶將充當「誘餌」的角色,一旦發生竊案或劫案的話,警方只需利用 GPS 定位便能迅速知曉藥瓶的下落。另外 Kelly 還希望研究者能夠製出可以被裝入藥丸的微型追蹤器,對執法人員來說這或許是個好主意,不過... 總感覺吃下去會有些不放心呢。


相信熟悉「星際大戰」(Star Wars)和 Windows 螢幕保護程式的朋友應該都知道超空間看上去是什麼樣子:無數星球在「光速飛行」的過程中會被「拉伸」成線狀(看上去是這樣)呼嘯經過你的身旁。不過在電影和電腦中是這樣,真正的事實又如何呢?至少對萊切斯特大學(Leicester)的四名學生來說,穿越星系時看到一個由亮光組成的中央圓盤(central disc of bright light)才是可能性更大的結果。他們認為在都卜勒藍移(Doppler blue-shift)的影響下可見光波長會變短進入 X 射線的頻譜範圍,而同時宇宙微波背景輻射的變化則相反,在這樣的情況下一個能讓人產生如同置身於海底般感受的光亮圓盤便出現了。其中一位名叫 Riley Connors 的學生表示,從他們的研究結果來看在以光速運動時「戴上太陽眼鏡絕對會是明智的選擇」,另外穿上防止 X 射線輻射的裝備也是非常重要的。