大家好,又到了本週 Alt-week 科技七日談的時間,這一次我們將先帶大家去看一下在土星最大衛星「土衛六(Titan)」上發現的 400km 長河,然後去看一項電擊手銬的專利,接著去看一下撞向月球的雙胞探測器 Ebb 和 Flow,最後去探討一下關於外星人的「囚徒困境」。跳轉後可以看到完整的科技七日談。
日前 NASA 太空探測器 Cassini 號在執行太空任務時透過雷達在 Titan 上發現了一條總長超過 400km 的河流。這是人類歷史上首次在地球以外找到如此巨大的河流系統,而且從其液體循環的方式來推斷,Titan 很有可能和地球具有類似的地殼板塊結構。不過在 Titan 上水並不能以液態的形式流動(Titan 的大氣環境非常寒冷),所以說研究者推測長河中的液體可能是由乙烷和甲烷組成的。


最近美國公司 Scottsdale Inventions 申請了一項專利,專利描述的是一種可以幫助警務人員透過電擊或注入鎮靜藥物方式制服被捕犯人的手銬。有了這種產品的話,警務人員在遇到不配合的犯人時就可以使用上述方法迫使後者合作,從而降低任務中的危險性。不過也有相關人士指出這樣的產品可能會引發潛在的暴力執法,看來如果掌握這其中的尺度還有待更進一步的探討啊。


NASA 於美國時間 12 月 17 日正式宣佈雙胞探月器 Ebb 和 Flow 將在燃料耗盡後撞向月球北極 Goldschmidt 環形山旁的一座山脈。據悉 NASA 作出上述決定的原因,主要是希望以此來獲取燃料消耗資訊,以便在未來的任務中更好地計算探測器所需的燃料用量。這樣看來 Ebb 和 Flow 的犧牲也是非常有價值的,正所謂前人栽樹,後人乘涼嘛。


囚徒困境」是博弈論中最經典的模型之一,不過你可曾有想過,其實人類向太空發出訊號尋找外星生物的舉動,某種意義上說也是在將自己逼入一個「困境」呢?來自奧地利高教暨科研部的 Harold de Vladar 在研究了博弈論中的理論之後,認為在人類與外星人(如果存在的話)的博弈中,雙方扮演的正是「囚徒」的角色。而和「囚徒困境」的最佳結果一樣,如果人類想要避免外星人入侵的話,最應該做的就是減少對外發出的訊號,以沈默來換取最大的利益。關於這一點,你的看法又如何呢?