日前我們收到了來自高通的邀請,去他們位於美國聖地牙哥的總部聽一聽其在 2012 年的收穫。在那裡我們遇到了公司主席兼 COO Steve Mollenkopf,他在活動開始的時候便向我們介紹了一下從今年年中開始出現的 28nm 製程晶片「產能不足」的情況。整個過程中 Mollenkopf 並沒有提到其它合作廠商的名字,只是表示其當時正在努力滿足基於 Krait 架構 28nm 製程晶片「巨大的需求量」。不過他認為從本月開始這一問題應該就會得到解決:「這是我們在今年和上一個財年所遇到的困難,不過從現在開始,我不認為它會是一個問題。」Mollenkopf 這樣說道。鑒於當下使用高通四核心晶片的裝置越來越多,我們當然希望事情能像他預計的那樣發展啦。

當被問及高通在中國大陸的 QRD(Qualcomm Reference Design,高通參考設計)業務時,Mollenkopf 表示要滿足各家 OEM 不同的需求確實不是一件易事,不過他的團隊會繼續在這一競爭激烈的領域「大舉投資」。「在參考設計領域中並不存在一種通用的解決方法,對大客戶來說他們需要的產品變化性更高,產品調整的自由度也更大;而一些較小的客戶相對地要求的改動就少。一直以來我們在中國大陸都保持著對工程研發進行投資,為的就是讓自己的產品變得更為豐富。」按照高通的說法,透過 QRD 這種模式一家 OEM 只需不到 60 天的時間就可以將一款產品推向市場。

不過在中國大陸並不只有高通一家提供類似 QRD 這樣的服務,而且實話說這項業務也仍有進步的空間。活動當日早些時候高通的 CMO Anand Chandrasekher(上圖中的這位老兄,曾在英特爾任職)曾坦誠地表示在低階市場高通的表現要略遜於其競爭者,但在中、高階市場他們仍保有優勢。按照產品管理高級主管 Sean O'Leary(下圖中正在展示高通在中國大陸合作廠商的這一位)的說法,高通和其最大的競爭對手聯發科不同,他們一直嘗試透過審查的手段來防止自己的產品出現在各類「山寨」裝置之中。雖說低階市場還有瑞芯、全志、新岸線、華為海思等品牌,但聯發科無疑是這裡的老大。


顯然高通對一些正處在發展中的市場展現出了濃厚的興趣,但有一點讓人沒想到的是他們對低階平板產品似乎並沒有太大的熱情。「我們認為手機和所謂的平板手機(phablet)已經可以很好地滿足這一市場了。這個市場確實不小,但和其它市場相比目前它並沒有什麼特別的地方。」(NVIDIA 中槍...)Mollenkopf 表示他更關注的是那些可以聯網的行動運算平板電腦,這樣看的話暫時那些低階的產品是入不了高通的法眼啦。

後來我們請 Mollenkopf 談了下對當今越來越多 PC 產品放棄 x86 轉向 ARM 這一情況的看法,他的回答是儘管這其中的過渡非常之迅速,甚至連一些老牌的生態系統供應商都在推動行動化這一潮流,但他自己並不認為傳統 PC 業會就此消亡。另外他還談到了整合的重要性:「現在大家都喜歡談效能,沒錯,效能確實很重要,但是如何把數據機、連線功能、GPS、圖形處理、CPU 等各個方面有效地整合到產品中去,這一點同樣是十分關鍵的。」確實,在這些方面高通都擁有第一手的資源。「如果你能夠在自己的產品上為 OEM 把這些技術都整合好,那就是你的獨特之處了。對於一家智慧型手機晶片供應商來說,這是必須要做到的事情。」對英特爾來說上面這番話應該是不錯的建議吧。


最後,有人提出了一個和 Mirasol MEMS 顯示技術(好久沒聽說它有什麼進展了)有關的問題。儘管高通在今年早些時候從自產 Mirasol 轉移至技術授權的模式,但 Mollenkopf 堅稱公司仍在繼續為這項技術進行投資,只是其所涉及的領域不再包括電子書閱讀器和手機,而是轉向了一種新的產品。另外,Mollenkopf 還不忘提醒大家高通已經買下了 Pixtronix,後者手中同樣握有 MEMS 微機電技術(不過和 Mirasol 略有不同)。他依然期待未來所有的彩色顯示器都無需關機,而且還能保持聯網,這樣的話人們說不定就能找到一些新的用途了。鑒於最近高通剛剛決定和夏普聯手開發 MEMS 和 IGZO 技術,Mollenkopf 口中高通對顯示技術的執著看來的確不是說說而已。Mollenkopf 的團隊「正在努力幫助人們瞭解」Mirasol 和 Pixtronix 的價值,至於結果如何,我們就拭目以待吧。