大家好,又到了本週 Alt-week 科技七日談的時間,這一次我們將先帶大家去看一下幫助盲人閱讀的 Argus II 生化眼,然後再去美國看一些有關大腳怪的東西,接著去瞭解一下美國在冷戰時期最終流產的核爆月球計劃,最後去 MIT 看一下他們最新開發的變形機器人。跳轉後可以看到完整的科技七日談。
去年的時候美國公司 Second Sight 推出了一款名為「Argus II」的生化眼系統,它可以透過微型相機、行動處理器以及植入在視網膜上的晶片幫助盲人恢復部分視力。病人在使用這一裝置後可以看到色彩、運動甚至是物體,可以說是一件非常有突破性的產品。如今來自瑞士的研究者們為該裝置做了一些改進,他們去除了相機,想出了一個辦法將凸字直接「投射」在盲人的視網膜上。要做到這一點需要先在視網膜上植入電極體,然後還要一台能夠無線發送凸字訊號的電腦。當病人需要閱讀時電極體就會從電腦端收到訊號,然後將其轉化為相應的預設凸字畫面投射在視網膜上,這樣一來病人在幾秒內便可以「看到」凸字了。目前的實驗結果顯示病人在不到一秒鐘的時間內辨識出單個英文字母的成功率高達 89%,由二至四個字母組成的單字辨識準確率也達到了 80%。從結果來看成績非常喜人,希望未來他們還能有更大的突破吧。


之前我們曾報導過在美國正有人在進行一個為名「獵鷹」的搜尋大腳怪計劃,不過日前一家名為 DNA Diagnostics 的公司和來自美國德克薩斯州納科多奇斯的 Melba S. Ketchum 教授卻宣稱他們至少在 5 年前就擁有了大腳怪的 DNA 樣本。Ketchum 教授表示她的團隊一直在對該樣本進行分析,現在已經可以證明「在北美地區」確實存在有一種被稱為「大腳怪(Bigfoot)」或「大足野人(Sasquatch)」的「特殊人形雜交物種」了(據稱該研究經過了同儕評審)。而這這種生物還是人類的「遠親」,它是大約 15,000 年前人類與某種「未知靈長類動物」雜交而來的產物。儘管 Ketchum 教授在發表上述研究結果時非常自信(她甚至已經在呼籲把大腳怪的稱呼改為「原住民」了),但對我們來說,仍有許多未解之謎等待她來揭曉。比如說 DNA 樣本是如何得來的?如何證明該樣本確實是從大腳怪身上取得?樣本是否確定沒有受到人為污染?這樣的問題還有很多,就等 Ketchum 教授未來一一解答啦。

核爆月球?聽上去好像是科幻小說裡的情節,不過根據一家英國媒體最近的報導,美國軍方在冷戰時期還真有過這樣的計劃呢。在當時這項計劃的名稱是「月球飛行研究(A Study of Lunar Research Flights)」,也被稱作「A119 項目(Project A119)」,天文學家 Carl Sagan 和物理學家 Leonard Reiffel 是計劃的主要參與者。計劃的目的是為了向蘇聯展現美國的實力,從而達到威懾的效果。不過由於擔心核爆對地球及月球的影響最終美國方面還是決定放棄了這一計劃,寫到這裡總算是有一種鬆一口氣的感覺了。

最近 MIT 開發出了一種名叫「milli-motein」的變形機器人,它採用了一種特別的電機,只會在機器人變形時消耗電量,而在它需要保持形狀時,僅需依靠磁力便能完成固定。另外,據介紹 milli-motein 的靈感來源於可以「變形」的蛋白質,使用者只需先為其加入各種變化形狀的「DNA」,即讓機器人各部分作出向左、向右、伸直等動作的程式碼,之後它就能按照使用者的指令變形了。MIT 表示最終的目標是造出一套可以根據不同需要無限次使用的系統,那我們就期待他們早期取得進展吧。