雖然近年來 Intel 頻頻更換 Socket,導致 DIY 升級愈來愈困難,但至少不論是壞了主機板還是壞了 CPU(或只是想升級),都還是有可以升級的選擇性存在的。但跟據 Impress Watch、SemiAccurate 和 ZDNet 等多方的小道消息,CPU 和主機板分離的日子恐怕不多了 -- 下一代的 Intel CPU 代號「Haswell」,再下一代代號「Broadwell」,就是從 Broadwell 開始,CPU 與主機板的接點將從現在的 LGA(Land Grid Array)改為 BGA(Ball Grid Array),隱含著 CPU 將直接焊死在主機板上的可能性。

我們對這種 CPU 不能更換的設計其實並不陌生,筆電多年來很少有讓人更換處理器的可能,所以無論是 Intel 還是系統商,都對這種模式很熟悉才是。對 Intel 來說,這麼做可以更緊密的控制 CPU 與晶片組之間的連動關係,特別是 Broadwell 預計將晶片組整個收在 CPU 的包裝內,讓傳統的主機板功能所剩無幾;對系統商來說,未來開發產品將更容易,而且消費者每次升級,就意味著必需重新購買電腦,何樂而不為?

未來主機板廠會變成怎樣還真是個未知數,但消費者自行組裝電腦的自由度大幅喪失,卻會是件相當可惜的是。一旦 CPU 和主機板整合,這單一個元件將佔去組裝電腦大半的經費,而且在以量制價的原則下,選項必然會比現在少很多。對於已經逐漸凋零的 DIY 市場,並沒有太大的幫助啊!