3D 打印技術已經在愈來愈多的範疇上應用到了,想不到連 NASA 也用一個類似的技術來為他們的太空發射系統(Space Launch System)出一分力啊。他們目前正在 Marshell 航太中心裡嘗試使用一部名為 M2 Cusing 的機械去打印出系統的零件,它配備了「選擇性激光熔化」技術(selective laser melting),其高能量的激光會依據電腦的設計圖,將機械內的金屬粉一層一層地選擇性溶化,能溶出如上圖這個堅固而精確的 3D 零件。

NASA 的人員指出這個生產方法有兩大好處:即省(時間和金錢)和較安全。在即省方面,這個技術的成本較低,在某些情況下可以將成本減半;另外就是可以將原本需時幾個月的工序減到幾個星期甚至是幾天。在安全性方面,使用這個技術易於生產出一件式的零件,不再需要生產多件較細少的零件後將它們合併在一起,這樣能增加零件的堅固程度。有關的零件將會在今年年尾用在 J-2X 引擎之上,經高溫和結構性測試,最終目標是真正地使用這個技術去為 2017 年試飛的太空發射系統生產零件。