大家好,又到了每週 Alt-week 科技七日談的時間了。本週我們會首先帶大家去看一看那些在你身邊但不為人知的「殭屍」,然後去研究一下光的波粒二象性,接著去看一看會「自癒」的建築,最後飛去火星,跟隨 Curiosity 一起去尋找一下甲烷。跳轉後可以看到完整的科技七日談。
在恐怖片和遊戲裡殭屍都十分常見,那你可曾想過其實在我們身邊也有許多如同「殭屍」一樣的生物存在呢?當然,這些生物並不會像電影裡的殭屍那樣撲上來啃食人類的大腦,只是它們的行為並不再完全受到自己的控制。日前 Scientific American 就拍攝了一段影片向大家介紹現實生活中隨處可見的「殭屍」,比如說受到寄生生物控制的蟑螂、被真菌影響最終死去的螞蟻等。最令人驚訝的是居然連人類也有被「殭屍」化的可能,據悉 22% 的美國人都有可能是剛地弓形蟲(Toxoplasma gondii)的受害者。它透過家貓傳播,受其影響的人群可能會比普通人更愛交際,同時還會變得不太謹慎。這樣來看的話週末可能還是乖乖待在家裡比較好,酒吧、夜店什麼的實在太「危險」啦。XD

大家熟悉杨格雙狹縫干涉實驗嗎?它對證明光具有波與粒子的二象性起到了非常關鍵的作用。但是到目前為止,在這個實驗中我們還是無法同時觀察到波與粒子這兩種特性,看到其中一個就代表著要錯過另外一個。不過日前來自英國布里斯托大學(Bristol University)研究者就想出了一個新的辦法,他們使用自己製造的裝置在實驗中同時觀測到了光的兩種特性。按照研究者 Alberto Peruzzo 的說法,他們透過裝置發現了「很強的量子非局域性(Quantum Nonlocality)」,這就證明了「在同一時刻光既可以是波,也可以是粒子」,推翻了其「要麼是波要麼是粒子」的說法。目前我們還不確定他們的研究成果能否為長久以來光究竟是波還是粒子(或兩者都是)的爭議蓋棺定論,但不可否認的是這確實給該領域的研究帶來了一些新的想法(量子運算領域也有所獲益呢),在這裡我們就祝他們未來能取得成功吧。


當微生物學家和混凝土專家遇到一起的時候會想出什麼點子?答案就是會「自癒」的建築材料。來自荷蘭台夫特科技大學(Delft Technical University)的研究人員透過對一種特殊細菌孢子(能夠產生石灰石)的使用,取得了這一聽上去有些類似天方夜譚的成果。這種特別的建築材料製作起來並不麻煩,只需將上述孢子放入混凝土混合物中,然後加入日後供其生長的營養物,一切就大功告成了。不過在整個過程中最關鍵的一點是不能用水,這樣的話在平時孢子就會保持休眠狀態。肯定有人要問難道加入孢子就是為了讓其「睡覺」嗎?當然不是,等到混凝土破裂的時候只需把水注入混凝土就能把這些孢子「叫醒」,然後它們會依靠營養物生長,石灰石也就會隨之產生了,從而達到讓建築「自癒」的效果。目前在實驗室中研究人員已經取得了讓 0.5mm 裂痕「自癒」的成果,希望在日後的室外測試以及未來商用時能有更好的表現吧。


Curiosity 最近在火星上做什麼呢?答案是尋找甲烷。由於地球上絕大部份甲烷均是由有機生命製造,所以科學家認為如果火星上存在甲烷的話那麼在那裡有生命存在的可能性就會變得很大。所以說 Curiosity 的任務之一就是使用雷射光譜儀分析火星的大氣,尋找甲烷存在的線索。不過目前來看結果不是十分令人滿意,來自 NASA 的 Christopher Webster 表示從初次分析結果來看火星大氣中的甲烷濃度在零到十億分之五之間,雖說濃度很低但也不能排除未來火星會給我們帶來驚喜的可能。那既然這樣的話,大家就期待一下 Curiosity 哪天能帶來好消息囉。