大家好,又到了每週 Alt-week 科技七日談的時間,本期我們將首先帶大家去看一看古老的埃蘭文字,然後去瞭解一下歐洲太空總署(European Space Agency)旗下將去太空中尋找「超級地球」的 Cheops 衛星(Characterising Exoplanet Satellite,系外行星定性衛星),接著去新加坡瞧一瞧垂直種植的蔬菜,最後去看看不是滑鼠但一樣會掃雷的基因改造鼠。跳轉後可以看到完整的科技七日談。
埃蘭文字(Proto-Elamite)是目前已知最早的未破解文字系統,這一系統在西元前 3200 年至西元前 3000 年間被廣泛應用在古代伊朗的西南部地區,雖說它和美索不達米亞(Mesopotamian)文字有一定的相似之處,但迄今為止破譯的部分估計僅佔所有文字的 10% 到 20% 左右。不過日前來自牛津大學(University of Oxford)和南安普頓大學(University of Southampton)的研究者們利用反射轉換成像系統(Reflectance Transformation Imaging system)在埃蘭文字的研究上找到了一些突破。他們將寫有埃蘭文字的人工製品放到了一個裝有相機(位於頂部)和 76 個光源(分散於各個不同位置)的圓罩之中,然後在每次點亮一個不同光源的情況下進行了 76 次拍攝,最後將所有照片合成在了一起,上載到了楔形文字數位圖書館(Cuneiform Digital Library)的網站上供人免費瀏覽。最終合成出來的高解析度照片讓人們可以透過改變光源的位置來更好地觀察埃蘭文字在不同光影效果下所呈現出來的效果,有興趣的朋友可以去看一下喔。


什麼是「超級地球」呢?就是那些環境與地球類似但質量更大的行星。日前歐洲太空總署就宣佈了一項新的探索任務,他們將在 2017 年發射名為 Cheops 的衛星,去太陽系外探索一下是否有「超級地球」的存在。據悉 Cheops 將在距離地面 800km 的太陽同步軌道上運行,會透過高精度監測來對軌道附近可能的目標進行觀察,以便科學家們研究其亮度變化、行星半徑、密度、內部結構(如大氣、岩石等)等特徵。總的來說這和過去發現遙遠行星的過程有些類似,希望 Cheops 能為我們揭開更多太空的奧祕吧。據介紹 Cheops 是從 26 個小型太空探索任務方案中挑選出來的首個任務,未來有可能會成為歐洲太空總署的常規項目。


種植蔬菜需要土地,但現在許多地方都寸土寸金,那麼有沒有一個好的解決方法呢?一家名為 Sky Green 的新加坡公司就想出了垂直種植蔬菜的點子,和造高樓一樣,垂直種植蔬菜的好處就是能夠有效地降低其佔地面積。據悉這一計畫最早始於 2009 年,不過最近幾個月才真正開始商用。目前 Sky Green 共有 120 座垂直蔬菜種植塔,種有三個種類的蔬菜,和普通方法種植的蔬菜相比其售價大約要貴上 10% 到 20% 左右。根據 Channel News Asia 的報導,新加坡市場對本地種植蔬菜的需求量還是很大的。Sky Green 希望在有了更大的資金投入和數量更多的蔬菜塔後,垂直種植蔬菜的價格能變得更低,這樣的話其對當地飲食和經濟的影響力就會變得更大。


之前我們已經聽過了老鼠「唱歌」,這次要為大家介紹一下他們掃除地雷的本事啦。來自紐約市立大學杭特學院分校(Hunter College of the City University of New York)的研究者們使用基因改造技術培育出了一種對 TNT 炸藥非常敏感的老鼠,這種基因改造鼠的嗅覺比普通老鼠靈敏約 500 倍,科學家們希望由它們來充當「掃雷尖兵」的角色。實際上之前比利時科學家也曾成功「教會」了老鼠如何探測炸藥,但期間的訓練過程十分費時費力,而採用基因改造技術的話就免去了訓練的麻煩。不過過於敏感的嗅覺也有一些壞處,那就是在聞到炸藥氣味時基因改造鼠可能會有一些無意識的舉動,最糟的情況下甚至可能引發癲癇。不過好在老鼠本身重量很輕,即使是踩到地雷也不太容易引起爆炸。而對人類來說使用基因改造鼠掃雷的方法目前仍存在一些不足之處,比如說根據土壤、環境的不同地雷散發出的氣味可能並不足以幫助老鼠準確地找到埋雷的位置,幾米範圍內的偏差甚至是根本找不到地雷的情況都有可能發生,所以暫時來看帶上基因改造鼠去掃雷的話還是要作好兩手準備的。