UK engineers developing harpoon that could help space junk meet a fiery end

還記得我們曾經報導微型推進器嗎?同樣為了解決日益嚴重的太空垃圾問題,除了利用雷射推離軌道或用機械手臂收集,英國 Astrium 公司的工程師發明出一種更簡便的方式,利用魚叉來收集這些太空垃圾。這套系統目前仍在概念階段,大體上是將一顆衛星送上太空軌道,調整到那些無用的太空垃圾附近,一舉發射魚叉般具備倒鉤裝置的固定器拉到身邊,再將它們丟向大氣層燃燒處理。

這個設計的難度在於,許多衛星都非常的小,所以工程師要讓魚叉能直接穿透衛星的金屬外殼,又不能讓衝擊力產生碎片,不然反而會造成更大的風險。目前還不知道這個裝置何時能投入軌道清潔工作,但上周三在義大利舉辦的第 63 屆國際航太會議有展出這項概念性設備,想知道如何利用魚叉來獵取垃圾衛星嗎?跳轉過後可以觀賞實驗室的測試影片。

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