Alt-week 科技七日談(2012.10.6):月球超級電腦、地球之歌、主播幫手、黑洞最近恆星、太空人看地球

Sanji Feng
Sanji Feng
2012年10月10日, 凌晨 12:01
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大家好,又到了每週 Alt-week 科技七日談的時間,這次我們會首先去看看月球上的超級電腦,然後去聽聽地球「歌唱」的「聲音」,之後是為體育賽事主播準備的「體育解說推薦系統」,接著去看一看可以被用來幫助科學家檢驗 Einstein 相對論的黑洞最近恆星,最後跟隨國際太空站裡的太空人看看他們眼中的地球到底是什麼樣子的。跳轉後可以看到完整的科技七日談。
不知道大家有沒有想過這樣一個問題:月球那麼大的面積就這樣放在那裡什麼也不做會不會有點可惜了?好吧,可能不是人人都會有這個想法,但不管怎麼說,來自南加州大學(University of Southern California)的研究生 Ouliang Chang 確實是這麼想的。在最近的 AIAA(美國航空航天學會)太空會議上他用簡報介紹了月球超級電腦的設想,這一設想將有助於解決 NASA 深空網路(支援星際任務、無線電通訊及利用射電天文學觀察探測太陽系和宇宙的國際天線網路)在數據方面遭遇的瓶頸。預想中的電腦將被放置在月球暗面溫度較低的極地區域,這樣既能幫助電腦降溫,又能避開來自地球的電磁影響。預計這個項目的花費將在 100 億到 200 億美元之間,不過一旦成功的話,星際間順暢的數據傳輸將會是一筆無法估算的財富。


地球會「唱歌」?這個說法還真是頭一次聽到呢。日前 NASA 位於地球輻射帶上的衛星記錄下了由地球輻射帶電漿波所「唱」出的「地球之歌」。NASA 將其命名為「合聲(Chorus)」,它實際上是一種電磁現象,多年來一直有科學家在地球上收聽(需要借助天線,人耳是聽不見的),這一次衛星來到了其「源頭」,錄下了迄今為止最清晰的一段聲音樣本。另外,「合聲」還有可能是造成「殺手電子」(killer electrons,會對機械系統造成損傷的帶電粒子)的原因。至於它聽上去到底是什麼樣,看看下面的影片吧。


如果你是體育迷的話,看比賽時會根據對主播的喜好來挑選頻道嗎?相信很多人都會這樣(畢竟一個爛主播說不定就會毀掉一場好比賽啊)。那為了讓主播們在解說比賽時能滔滔不絕地說出好玩的東西而非只是單純地報一報數據,一位名叫 Greg Lee 的 PhD 學生就製作了一個名為「體育解說推薦系統(The Sports Commentary Recommendation System)」的數據庫。在這個數據庫中包括了各種各樣的體育軼事、比賽數據、選手介紹和運動歷史,有了它主播就可以在解說比賽時輕鬆找到相關的資訊,以後要想起什麼就不用再絞盡腦汁啦。目前這套系統還只是在棒球比賽中試用,有 16 名試用者表示它用起來非常有趣、好用,下次再聽到精彩的解說時,說不定就有它的一份功勞喔。


日前科學家們發現了一顆在銀河系中心黑洞附近繞行的恆星,這是到目前為止所發現的距離黑洞最近的恆星,其繞行速度達到了誇張的 3,100 英里每秒(接近 5,000 公里每秒),繞行週期為 11.5 年。科學家希望利用它(S0-102)和另一顆繞行週期為 16 年的恆星(S02)來檢驗 Einstein 的相對論(有兩顆恆星的話結果會更準確),透過對兩顆恆星的觀察可以測算出它們的「歲差」(恆星在繞行時會發生偏離),這樣一來就能更好地瞭解黑洞重力對時空的影響了。


說到仰望星空我們腦海中總是會浮現出一幅美麗的畫面,那麼從上面俯視地球會是一種什麼樣的感覺呢?國際太空站裡的太空人會告訴你「簡直就是美極了」。本期的最後我們就為大家送上下面這段 4 分 48 秒的影片,各位就好好欣賞一下這顆我們所居住的星球吧。

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