Alt-week 科技七日談(2012.9.29):3D 月球、4D「時空晶體」、「聽話」的蠕蟲和 3 億年前的蟑螂祖先

Sanji Feng
Sanji Feng
2012年10月2日, 上午 10:02
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大家好,又到了本週 Alt-week 科技七日談的時間。這次首先我們會跟隨 NASA 的月球勘測繞行衛星(Lunar Reconnaissance Orbiter)去看看不一樣的月球,然後去美國能源部的勞倫斯伯克利國家實驗室(Lawrence Berkeley National Laboratory)瞭解一下實驗設計中的 4D「時空晶體」,接著去霍華德休斯醫學研究中心(Howard Hughes Medical Institute)看看會「聽話」的蠕蟲,最後我們會去曼徹斯特大學(University of Manchester )瞧一瞧 3 億年前的蟑螂祖先到底是長成什麼樣子的。跳轉後可以閱讀完整的科技七日談。
中秋剛過,那我們就先從月亮開始吧。你對這顆熟悉(天天都在看)又陌生(登月的人屈指可數吧)的星球有多少瞭解呢?除了它的「陰晴圓缺」之外,你還想知道更多嗎?如果是的話,那就來看看 NASA 月球勘測繞行衛星所發回來的 3D 月球照片吧。從 2009 年起這顆衛星就開始拍攝高解析度的 2D 月球照片,最近科學家們將其中透過不同衛星運行軌道、角度所拍攝的月球同一位置照片結合在了一起,用全新的自動圖像處理系統將其製成了紅藍 3D 照片。無論是火山口、熔岩流還是熔岩通道,你都能在這些照片中找到,這樣一來月球給我們的感覺就變得更加立體了呢。


3D 之後再來看看 4D,美國能源部勞倫斯伯克利國家實驗室的科學家團隊正在設計一種 4D「時空晶體」,他們希望利用電場離子陷阱及同種電荷粒子間的排斥力讓它在時空中永遠持續。這樣的話未來我們可能會看到永遠保持走時精準的鐘錶也說不定呢。據悉「時空晶體」是一個多體系統,如果研究順利的話對解決物理學中的多體問題也會有很大的幫助。團隊中一名科學家表示「時空晶體」能「為多種新技術與裝置的發展奠定良好的基礎」,那麼大家就期待一下吧。


蠕蟲大家應該都看到過,那會「聽話」的蠕蟲你有沒有見過呢?霍華德休斯醫學研究中心的研究團隊日前成功創造出了一種蠕蟲,它能透過神經發出螢光,同時自身還會對光線作出反應。憑藉這種特性,研究者就可以用雷射來輪流刺激蠕蟲不同的神經,從而達到控制其動作(向左、向右、繞一個圈或者讓它以為附近有可以吃的東西)的目的。研究者表示這項研究有助於他們更好地瞭解不同神經所起到的作用。想知道這條蠕蟲是怎麼「聽話」的?看看下面的影片吧。


英格蘭曼徹斯特大學的研究者們日前透過 CT 掃瞄化石的方法,用超過 3,000 张不同位置的 X 光片還原了 3 億年前蟑螂祖先的樣貌。從下圖來看,它和我們熟悉的蟑螂相比看上去還是有一些相似之處的,不過在人類迄今為止的研究當中並沒有關於這類生物的記錄。研究者認為它的衰落可能和兩棲食蟲動物有關,對後者來說這種不會飛的生物確實是絕佳的目標獵物啊。但不管怎麼說,蟑螂被稱作「小強」並不是沒有道理的,最終在這顆星球上我們仍在與它們相伴,大家不覺得這正是其超強生命力的最好證明嗎?

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