又到了每週 Alt-week 科技七日談的時間,本週我們首先去探索一下在月球上種植莊稼的可能性,然後去西伯利亞研究一下一個「女孩」的DNA,接著跟隨 NASA 去看一看太陽的日冕物質噴發,最後是可以穿在身上的健康監測器。準備好了嗎?跳轉後開始這一次的 Alt-week 之旅吧。
Neil Armstrong 曾說他在月球上跨出的一小步,象徵著全人類的一大步,那大家有沒有想過再往前走一點(廢話當然一直在想啦),比如說在月球上造個農場種一種莊稼呢?其實現在已經有人在動這個腦筋,希望通過它來解決世界糧食問題了。不過既然是在月球上,那一切就不會像在地球上那麼簡單,其中首當其衝的就是光照問題。月球上的白天差不多相當於地球上的兩週,即使在使用溫室、人工光照的條件下,這麼長的太陽照射時間對目前的太陽能儲存技術來說也是一個解決不了的難題(就算是有這些機器人幫忙也不行)。針對這一情況 Forbes 在其相關報導中建議改用壽命長(沒人想跑去月球上換燈泡吧?)同時抗寒性又好的核能 LED 來作為解決方法,至於動力方面他們表示可以採用類似 Curiosity 火星探測車上的那種放射性熱電產生器(radioisotope thermoelectric generator)。這兩個問題解決之後,剩下的就是如何保護溫室不受宇宙輻射、微小隕石以及缺少大氣圈所帶來的影響了。辦法就是用月岩(lunar rock)包圍住溫室,這樣一來溫室就會安全許多了。當然,另外還會有類似重力之類的小問題(相對來說),但不管怎麼說,月球農場的未來還真是讓人期待呢。


探索人類基因奧秘在過去是一項非常龐大的工程(看看人類基因組計劃),而現在突然之間一切似乎都變得簡單了不少。最近一批科學家成功分析了一具迄今為止已有 50,000 至 80,000 年歷史的西伯利亞年輕女性化石的 DNA,由於其基因資訊非常完整,科學家們表示甚至可以推斷出她眼睛、頭髮、皮膚的顏色(膚色總是褐色的)。這具化石是在西伯利亞傑尼索娃洞(Denisova Cave)中發現的,和尼安德特人(Neanderthal)類似屬於人類亞種。科學家們可以透過 DNA 分析將其代表的亞種與如今的人類進行對比,同時他們也已經確認這類亞種過去曾和某些現有人種的祖先有過異種交配。這要是想畫一張家譜出來的話,不知道要多大的紙才足夠畫下呢。


接下來我們去看一下最近的一次日冕物質噴發,在下方我們為你準備了一段來自 NASA 太陽動力學天文台(Solar Dynamics Observatory)的影片。從中我們可以看到一次非常劇烈的噴發,一條約有 50 萬英里的長鞭狀閃焰非常明顯在影片中「甩過」,向我們展示了一幅難得一見的景象。NASA 表示這次噴發並沒有直接朝向地球,但對地球的磁場環境還是會產生一些影響。



最後我們去看一下由北卡羅萊納州立大學(North Carolina State University)、佛羅里達國際大學(Florida International University)、賓夕法尼亞州立大學(Pennsylvania State University)以及弗吉尼亞大學(University of Virginia)共同開發的健康監測器。這種裝置可以自己供電,它能記錄用戶的各項健康數值(比如說心跳速率等)以便醫生對其身體狀況有一個更好的瞭解。另外很方便的一點是用戶可以將其穿戴起來(比如說像貼片一樣貼在胸前,或是手表一樣戴在腕上),這樣就可以隨時隨地關心自己的健康了。聽上去是一款不錯的產品,要是未來能加入些手機 App 的話應該會變得更好用吧。