Airbus 剛剛公佈了一個名為「更聰明的天空」(Smarter Skies)的未來航空模式概念,期望通過更有效率的飛行來達致相對短的飛行時間和更少的二氧化碳排放,最終目標是在 2050 年之前將碳排放量減半。概念裡面包含了幾個大方向,包括「環保爬升」、「列隊飛行」、「滑翔降落」、「低排放地面操作」和「使用環保燃料」。

在「環保爬升」方面,跑道將會設有一個以可再生能源推動的起飛輔助器,它會幫助飛機以更短的跑道距離、以更快的速度飛起和爬升到巡航的高度;有點像美國航空母艦那些蒸氣發射台。「列隊飛行」方面,飛機會在空中高速公路上像候鳥遷移那樣以列隊的方式飛行,飛機和飛機之間會有一個系統控制間距和選取最有效率的航道。「滑翔降落」則比較簡單一點,就是在引擎空轉之下滑翔降落到跑道,這樣就可以減少噪音的產生和減少降落後的滑行距離。

至於「低排放地面操作」代表飛機降落後直至滑行到客運大樓之間的操作都會交由以可再生能源推動的運輸車管理,這樣飛機就可以在降落後關掉引擎,節省能源。最後,「使用環保燃料」的意思很明顯,就是機場設施和飛機都轉用生物燃料或可再生能源,換取一個可持續發展的未來。

其實上述的概念都不是完全創新的,正如上文提到的起飛輔助器就在美國的航母上出現過,Airbus 要做的就是將它放到地面和將規模放大。「滑翔降落」其實早就是每間航空公司夢寐以求的降落方式,機師在理想的情況下都會以這個方法降落,要盡量為公司省下油費;只是礙於實際空中交通情況通常都不容許這樣做,因為滑翔降落是要在某一個距離某一個高度就開始下降,能不能這樣做取決於控制塔了(安全為先)。不過是否創新也好,關鍵是 Airbus 能否做到和如何做到。