這可能是一個比開發出機械蟑螂更有趣的消息 -- 來自美國北卡羅萊納州立大學的 Alper Bozkurt 副教授及他的隊伍初步開發出一種能「控制」蟑螂爬行方向的方法。他們在一隻活生生的馬達加斯加發聲蟑螂背部裝上一個遙控微型控制器,不過這個所謂的控制器並不是要控制蟑螂的腦神經訊息,反而只是簡單地連接了牠的觸角和尾葉(腹部的感觸器官,用作感應空氣的流動)。在需要轉向的時候,例如左轉,操作員就會按遙控的左鍵,微型控制器就會向蟑螂的感觸器官發出有障礙物的錯覺,如錯覺是「來自」右邊,那蟑螂就會向相反的方向走,以免撞向障礙物。

這個計劃的目的就是開發出一種低成本的災區搜索裝置,明顯地就是要用在昆蟲身上啦;他們說上圖這個遙控微型控制器的零件(如收發訊號的晶片)都是市面可以買到的,所以減省了自行開發的成本。研究員成功「指示」了這隻蟑螂走一條事前在地上畫好的曲線,如果想看看的話就到繼續閱讀嚕,實在很有趣的!(條件是你不怕蟑螂喔,嘿嘿!)