在本週的 Alt-week 科技七日談中我們先去看看一只從下顎骨手術中恢復的小狗,接著去看看 MIT 研究者開發出的「整聲」材料和能對光做出反應的肌肉組織,最後我們將跟隨 NASA 的衛星上天,去探索一下 Van Allen 輻射帶。跳轉後可以看到完整的科技七日談。
首先來看看 Whiskey 吧,不要搞錯我們說的不是那種酒,這裡的 Whiskey 是下圖中這隻明斯特蘭德犬(Munsterlander)德名字。它剛剛從下顎骨手術中恢復,又過上了東啃西啃的生活。這次手術中採用了加州大學戴維斯分校(University of California, Davis)所研究出的全新技術:在取出 Whiskey 下顎病變的部分之後,用金屬板和含有發生蛋白(morphogenetic protein,有助於骨骼再生)的填充物取而代之,以刺激術後骨骼的生長。據稱 Whiskey 目前恢復良好,這對骨骼再生領域可以說具有相當大的意義,希望未來在人類身上也能看到這項技術的運用吧。


接下來我們去看看由 Robert Langer 和 MIT(Massachusetts Institute of Technology)的工程師們一同開發出來的「整聲」材料。他們通過改變聚乙二醇(多用於化妝品)的化學結構來控制其彈性,從而開發出了一種類似人類聲襞的材料。這種材料雖然不能修復受損組織,但對改善現有聲襞振動還是能起到一定效果的。另外根據不同的需要它還能幫助提供不同的聲音,這樣一來以後除了整容手術之外會不會再多一種「整聲」手術呢?

下一站...還是 MIT,這次要看的是它們和賓夕法尼亞大學(University of Pennsylvania)共同開發出的能對光做出反應的肌肉組織。一般來說我們的肌肉會對外部刺激做出反應,而這種由成肌細胞開發而來的新組織會產生一種能對光做出反應的蛋白質。而透過光源控制要比電極更好用一些,所以說這種新組織應該能在機器人領域找到自己的用武之地,有了它機器人的動作可能就會更流暢一些了吧。



最後我們還是飛上天去看看吧,雖說 Curiosity 是當下媒體的寵兒,但 NASA 還是有一些其它的事情要做啦。上週四他們就將兩顆衛星送上了太空,去探索 Van Allen 輻射帶。該輻射帶基本位於國際太空站的位置之上,集中了來自太陽或更遠的各種粒子。為了保護衛星免受帶電粒子的影響,兩課衛星的外面都有加厚的鋁製防護物。這次任務為期兩年(之前準備了 11 年),價值 6.86 億美元,NASA 希望透過它能對 Van Allen 輻射帶有一個更好的瞭解(尤其是太陽對其的影響)。