Alt-week 科技七日談:石墨海綿、太空鐵人三項、發去宇宙的推文以及軟軟的機器人

Sanji Feng
Sanji Feng
2012年08月20日, 晚上 09:00
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好了,又到了本週的 Alt-week 科技七日談時間,在這一期中我們將首先去德州大學看一看石墨烯應用上的突破,然後上去太空看看太空人是如何在國際太空站裡完成鐵人三項的,接著是對 35 年前 Wow! 訊號的 Twitter 回覆,最後去到哈佛大學看一下軟軟的「軟機器人」。跳轉後可以閱讀完整的科技七日談。石墨烯真的是一樣很神奇的東西,科學家們為它找出了許許多多的可能,但至今為止能在日常生活中看到的應用卻依然寥寥無幾。不過最近美國德州大學(University of Texas)研究者們的成果可能終於要改變這一情況了,而且他們所採用的方式可能是你之前想都沒有想過的。研究者們首先降低了石墨烯的含氧量,接著採用了水熱法製模(hydrothermal molding),打造出了一個類似海綿一樣、能吸收自身 86 倍重量的結構體。整個實驗在石油化學產品和水的混合物(用來替代浮油)中進行,最終被吸收的碳氫化合物中有 99% 可以被回收,同時這塊「海綿」最多可以再用 10 次,期間效能也不會下降,這是研究者們所見過的最好「成績」了。如果說清理原油泄漏將會成為石墨烯的首個商業用途,我們還真是一點也不會覺得奇怪呢(儘管我們最想看到的還是這個啦 XD)。


現在我們去太空看一看吧,作為保有世界最長太空飛行紀錄的女性,Sunita Williams 在國際太空站裡玩出了一些新的花樣。她將在太空站內和 5,000 多名 Nautica Malibu 鐵人三項賽的選手們「同場競技」,透過一些特別的裝置來完成跑步、騎車和游泳這 3 項運動。在太空站內有一台配有吊帶的跑步機和固定式自行車,基本上解決了跑步和騎車這兩個方面。不過問題在於游泳,要知道在太空裡可不是那麼容易就能模擬出水的效果的,而最終的解決辦法是 Williams 將會以平板臥推來作為游泳在太空中的替代品。其實這已經不是 Williams 第一次在太空中參與陸地上的比賽了,早在 2007 年她就以 4 小時 23 分 10 秒的成績跑完了波士頓馬拉松呢。



35 年前 Wow! 訊號降臨地球,35 年後國家地理頻道(National Geographic Channel)和阿雷西沃天文台(Arecibo Observatory)共同領導了一個項目:他們收集了超過 10,000 條推文,加上一部分喜劇演員拍攝的影片,以此來作為對 Wow! 訊號的回應,透過訊號傳送器(這台傳送器的訊號強度比普通的商用訊號傳送器要強 20 倍)將它們發去了宇宙。這一次會不會等來什麼驚喜呢?大家就拭目以待囉。


最後我們去哈佛大學看一下他們開發出來的「軟機器人」(Soft Machine)。其實之前已經有過這一類型的機器人,不過這次哈佛的作品新加入了變色的功能(用動物來說就好像魷魚或烏賊吧)。其「變色層」是這樣產生的:首先透過 3D 列印機做好模具,接著在模具中灌入矽樹脂來作為「微通道」,最後向「微通道」內注入和附近環境顏色相同的染色液,一切就大功告成啦。據稱這種機器人未來將會被用在搜尋、營救任務中(在暗處它們可以發光),同時還可以幫助醫生完成複雜的手術(實話說我們不清楚具體是怎麼個幫法 Orz)。

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