由 NASA、Boeing、美國空軍和 Cranfield Aerospace 四個機構合作研發的 X-48C 翼身融合機模型剛剛完成了第一次飛行測試了。這次試飛是在美國加州的愛德華空軍基地進行的,共歷時 9 分鐘,飛行高度為 5,500 英呎;雖然只剛好過了這模型機的最高飛行高度一半(11,000 英呎),不到最長滯空時間的三分一(35 分鐘),不過 NASA 已經判家這次的試飛為成功的。

說到這 X-48C 模型機的資料方面,它是 X-48 模型機的第 C 代,即第三代的意思,它跟上一代 X-48B 最大的分別就是只用上兩個引擎。另外,它的翼展有 20 英呎(全尺寸版有 230 英呎),重量為 500 磅左右,體積只是 X-48 構想原大小的 8% 而已。或許大家會問,這個種翼身融合飛機有什麼好處呢?其實答案就是這設計能將機身的大部分也變成機翼,產生較大升力,NASA 指出這款飛機的燃油效率會較傳統飛機高 20% 至 30%,而且多出來的機翼空間更可以用來載人或載物。

不過這設計也是有其缺點的,例如如果用機翼的位置來載人的話,那飛機轉向(rolling)的時候,坐得愈接近翼端的乘客就要承受愈大的擺動;所以在 X-48 服役之前,要麼就要想出一個較水平的轉向方法,要麼就要將靠外的位置作非載人用途嚕。另外就是機身形狀的問題,雖然它預計的翼展只有 230 英呎,還不到 A380 的 260 呎,不過基於它是三角形的形狀,所以停泊到登機大樓的時候可能會有點麻煩,例如登機走廊等設施的設計要改變一下,畢竟它們都是為了圓筒形的飛機而設的。最後就是乘客最關注的窗口位問題啦,這種設計(如無意外)只有機身的前面不到一半的位置能夠設置窗口,跟現在的圓筒機差天共地耶。好吧,優缺寫不盡,聽過這麼多理論之後是時候到繼續閱讀看看試飛片段嚕~