石專欄:怎樣的溝通工具才適合我們呢?

Stone IP
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2012年08月8日, 晚上 09:31
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小米公司旗下的米聊帳號在新浪微博上問了這樣的一條問題:「手機上的 IM 一定是微信、QQ、米聊嗎?難道就沒有比它們更好用的手機 IM 工具嗎?」看到這條問題,不禁讓石先生再次思考一下,隨著時代的變化,朋友之間的溝通方式不斷在改變,從小時候僅能使用固網電話通話,至後來 ICQ 普及,再到 MSN、QQ、Email,至現在的 Facebook、Twitter、新浪微博、WhatsApp、LINE 及微信等等,不管媒介變成什麼,工具有什麼特色,它們均離不開一個核心功能 - 溝通。在這個智慧型手機、平板普及的時候,回看上面的問題,一個比它們更好用的手機 IM 工具,看來是把自已設限,因為溝通不應該僅限於手機,也應該適用於筆電、平板,甚至是其他不同的工具。
我們先來看看在港台挺受歡迎的 WhatsApp 吧!WhatsApp 的使用方法與大家最熟悉的 SMS 差不多,在不算出色的介面下有著最簡單的功能 - 文字溝通,並附以圖片、影片、定位、錄音等功能,讓大家可以在不擔心電訊商費用的情況下溝通。由於 WhatsApp 帳戶是以手機號碼作登記,每一個帳戶均需要連結手機號碼,所以當手機 SIM 卡更換後,該帳戶便不能使用。同理的,我們也不能夠把自已的帳戶在別的手機上使用,更別說是平板或電腦等並不存在手機號碼的裝置。

與 WhatsApp 相似的後來者 LINE 在這方面的回應比較積極,推出了一個桌面工具,並支援使用電子郵件登記,讓用戶在手機使用的同時,也能夠在桌面電腦上使用,更有彈性,不會出現在電腦鍵盤面前,卻要拿起手機寫字的尷尬情況。奈何 LINE 並不支援雙重登入,如果你有一塊平板或第二部手機,下載了 LINE 以後,還是不能夠登入觀看,所以還是會出現看著平板,卻需要拿起手機回覆的情況。


雖然是跨平台、支援雙重登入,但功能上實在很遜,Facebook Message 只有文字與相片,Twitter 更只有文字。

環顧各種不同的工具,能夠支援雙重登入,又能在電腦、平板與手機之間觀看、回覆的溝通工具有 Facebook、Twitter 與新浪微博這類型的社交網絡。我們可以利用他們的私信功能做到與朋友對話,並視自已在什麼裝置上進行互動。不過,社交網絡的重點畢竟落在一對多的溝通上,所以在私信功能上的功能並不豐富,如 Facebook Message 雖然可以做到文字、照片與視像溝通,卻沒有確實地理位置分享、聯絡分享,附加表情、傳送離線語音等功能。加上其必須使用 Facebook 帳號,大家又習慣在 Facebook 上使用別名,而且不少用戶因擔心安全問題而不登記手機號碼,所以在實際使用上並不容易找到朋友,也不及使用 WhatsApp 上方便,加上 Facebook Message 還沒有桌面軟件,乃採用瀏覽器的方式,在使用上雖然沒有不便,但沒有離線提醒功能,在使用上沒有做到最好,更別說私信功能更少一點的 Twitter了。

在這個情況下,我們看一看 Apple 的 iMessage,它採用把 SMS 與 WhatsApp 類軟件結合的方式,讓同為 iOS 的用戶,可以在一般 SMS/MMS 的介面下,免費傳送文字訊息、圖片,並提供群組聊天室,而當對方並不具備相同的網絡功能時,則採用傳統的 SMS 方式傳送訊息,以保証訊息能夠傳送出去,這不僅保證訊息發放,降低使用門檻,讓用戶不需要再次學習,更容易與朋友溝通。而且最新推出的 Mountlion Lion 10.8 上更加入了支援 iMessage 的通知功能,讓使用者在使用電腦時也能夠利用通知欄得知訊息,不必特意查看狀態,檢查是否有信息,做到與手機上的通知相同,打通手機與電腦。奈何 iMessage 在實際使用下,還是有涉及可能要付款的情況,即使有相關的提示,還是會讓用戶有一點抗拒,從而減低其使用的意願。


縱使 WhatsApp 支援錄音功能,但在實際使用上不及微信的方便,而且步驟較多。

在這個要點之外,還有一個情況是挺特別,讓我們思考如何讓這些工具變得更好的。第一個情況來自微信,它考慮到並不是每一個用戶的文字輸入速度均這麼好或任何情況下均適合打字,所以便採用了支援離線語音功能,把溝通變得像對講機一樣,卻又不需要用戶保持在線,只要按緊按鈕便可以直接錄製,較另外使用錄音檔案更方便,這也是現時其他同類型溝通工具並沒有提供的一個功能。

看到這裡,你也許認識到一個情況,就是在用戶會不斷轉換裝置的時代,一個好的工具第一個要點應該是能夠支援多裝置登入,以便用戶不管拿著什麼裝置,也可以跟朋友溝通、聊天,而不是每天早上起床後,還要思考先拿起手機、平板還是電腦,是不管用戶那起什麼裝置,也可以使用相同的工具與朋友溝通,而且還要好好的支援通知欄功能,讓用戶在任何工具上,包括電腦前也能享受到相同的經驗,而不會有所降低。


iMessage 在 Mac OS Mountain Lion 10.8 上的使用經驗與 iOS 上幾乎是一樣的,只是在尋找朋友時會遇到傳送失敗的情況。

在吸收 iMessage 與 WhatsApp 的簡單優點後,這個溝通工具不僅要在各裝置上流通,使用上也不能夠太複雜,像過去的 ICQ 號碼便很難讓人記起來,專用登入名字又是容易被搶走,反之電子郵件帳號、手機號碼卻是用戶每天都會用的東西。即使用戶有多於一個電子郵件帳號或手機號碼,大部份人還是會有一個主要的,是獨一無二的。如果一個溝通工具能夠提供這兩種方式登入同一個帳號,支援雙重登入,多裝置使用,這樣我們不管日常有多少部手機,用的是平板還是電腦,仍然能夠隨時隨地與朋友溝通。反之,朋友在尋找我們的時候,也可以根據已知的電子郵件或手機號碼輕易找到我們,而無需思考別名是什麼,代號又是什麼。更進一步的是,這個溝通工具是否可以像 BBM 般,有可信任的通知以示意訊息發出去及有關的加密功能,以保證安全。同一個方向,此溝通工具是否可以如 iMessage 般能夠通過 SMS/MMS 來確保訊息可以發出去,唯這又會涉及到可能需要付款的情況,所以要有提示功能以告誡用戶或直接提供關閉選項。

總括來說,用戶的慾望十分簡單,只要有一個溝通工具能夠方便找到朋友,可以在多裝置上使用,讓我們不管在電腦、平板或手機上均可以簡單與朋友溝通,如朋友在身邊一樣,這不就是最好了嗎?你呢?你覺得怎麼樣的溝通工具才是你需要的?
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