Alt-week 科技七日談(2012.8.4):「巴克球」、Cyanomethanimine 星際有機分子、玻色子和尿流量測定裝置

Sanji Feng
Sanji Feng
2012年08月6日, 上午 11:51
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在本週的 Alt-week 科技七日談中我們將首先帶大家去看一看由 60 個碳原子組成的「巴克球」是如何形成的,接著是由一群年輕學生發現的 Cyanomethanimine 星際有機分子,再然後是有關玻色子更多的資訊,最後我們會去到日本看一下由 TOTO 推出的尿流量測定裝置。跳轉後來閱讀完整的七日談吧。
首先我們來看一下困擾了科學界多年的「巴克球」(碳 60 富勒烯)形成之謎。「巴克球」由 60 個碳原子組成,它高度對稱,在高能狀態下生成速度極快,這也是人們始終無法瞭解它是如何形成的原因之一。而現在來自弗羅里達州立大學(Florida State University)和國家高磁場實驗室的研究者們終於攻破了難關,他們發現在「巴克球」形成時其由碳組成的「籠子」並沒有被破壞,而這就代表說它是一個「演化漸進」而非「打破重建」的過程。


現在我們去看看星際有機分子 Cyanomethanimine。一群到訪弗吉尼亞大學(University of Virginia)的大學生在共同工作了僅僅 3 週以後,就發現了星際有機分子 Cyanomethanimine,這是他們自己和帶領他們的教授都未曾想到過的結果。原本發現星際有機分子已經是一件很少有的事了,加上發現者那麼年輕,花去的時間又那麼短,想不讓人稱奇都很困難咧。另外 Cyanomethanimine 被認為是 RNA(核糖核酸)的前體,這可是地球上生命非常重要的組成部份喔。

接下來又是和希格斯玻色子有關的消息,LHC 團隊的研究者們日前對符合希格斯玻色子特性的粒子訊號進行了觀察,之後將其可信度從 4.9 Sigma 提升到了 5.9 Sigma,這已經比通常大家看到的實驗證明要高的多了。不過在媒體材料中科學家們還是依然使用了「類似希格斯玻色子」這樣的稱呼,不得不說真的很嚴謹呢。

最後我們去日本看一下 TOTO 針對醫院推出、用來測定尿流量的裝置。它名為 Flowsky,可以通過馬桶內水面高度的變化來測定病人的尿流量、排尿速度,以此來控制其每天水分的攝入和排出。過去的測定裝置使用起來比較不便,使用者一不小心就可能會接觸到尿液,這可是一件很麻煩的事情。而 Flowsky 最特別的地方就在於它將探測器裝在了標準的馬桶之內,只要和平時一樣使用馬桶就能完成整個測定過程啦,這樣一來能免去病人、護士不少的煩惱呢。

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