去年是 Ultrabook 牛刀小試的一年,各家廠商都推出了一兩款 11 吋或 13 吋等級的 Ultrabook 筆電,試試看市場反應。在這些第一代的 Ultrabook 當中,華碩的 Zenbook 是相當引人注目的一個,靠著全金屬的超薄機身、Intel 的 Sandy Bridge 超低電壓處理器和相當有「個性」的天板設計,在 Ultrabook 當中佔據了一席之地。然而,Ultrabook 之戰今年正式開打,特別是即將來臨的 Computex 上想必會充斥著無盡的 Ultrabook,究竟華碩要怎麼迎戰呢?這個祕密武器,就是搭載 Intel 第三代 Core i 系列處理器(代號 Ivy Bridge)的改款 Zenbook UX21A 和 UX31A。

在深入來看今天的主角之前,要先說明一下華碩的產品命名:UX21A 是第二代的機身設計,在外觀上最明顯的改變就是多了鍵盤背光,但是並不是說 UX21A / UX31A 就是 Zenbook Prime -- Prime 這個名字是保留給採用 Full HD(1920 x 1080)解析度面板,同時有背光鍵盤和可以支援 Instant On 的 SSD 的 Zenbook,這意味著如果是選配 1366 x 768 解析度面板的 UX21A / UX31A 還是只能被稱作 Zenbook;反之,其他的機型(像之前看到的 UX32vd) 如果符合條件的話,也是同樣可以被稱為 Zenbook Prime 的。

接下來,就讓我們一起來看看華碩小號的全新 Zenbook 旗艦機,UX21A 吧!盒裝、配件


UX21A 採用的包裝和第一代的 UX21E 一樣,是紙盒的彩盒包裝,盒內除了套住筆電的塑膠套和變壓器上的防刮貼紙之外,剩下來都是紙質的包裝,相當地環保。盒內的配件也和上一代一致,給得相當大方,除了變壓器之外,還附送了一個保護套、一條 mini-VGA 到 VGA 轉接線、和一條 USB 到 LAN 的轉接器,後兩者還送一個和保護套相同材質的小布包裝著。紙包裝最底下有個裝著操作手冊的小紙盒,裡面還附一條綁線帶,以及一面拭鏡布(考慮得真是周詳啊 XD)。

配件當中比較值得一提的,是 UX21A 的電源插頭改得比 UX21 要來得粗些,雖然這樣插在筆電上感覺有比較牢靠,但兩者的電源線變成不共用了。如果有準備從 UX21 升級的朋友的話,要注意一下囉!


外觀、機構


UX21A 和 UX21E 在外觀、體型上都是一模一樣的,並無二致。左側有 mini-VGA、一個 USB 埠和耳機插孔;右側則是另一個 USB、電源和 micro HDMI。這次兩個 USB 都換成了 USB 3.0,但要特別注意的是,USB 設計在左右兩邊的筆電,有時候碰到一些耗電量比較大,需要兩個 USB 同時供電的設備時,可能會有接線的麻煩喔!


在機身頂蓋的部份 UX21A 保持了和前代相同的同心圓髮絲紋紋路,這已經成了最近華碩產品外觀上的註冊商標,至於喜不喜歡,就見仁見智了。比較可惜的是,華碩沒有趁著改版的機會,重新設計一下 UX21A 的開蓋機構 -- UX21A 蓋子要開得順的話,要放在桌子會容易些,而且還要多練幾次,如果拿在手上要把蓋子打開的話是有點麻煩的。UX32vd 的開蓋突起就有重新設計過,比 UX21 的好開很多,可見華碩也是知道這個問題的啊...


打開蓋子,是 UX21A 最主要的更動 -- 鍵盤。在表面上所有按鍵的大小、位置都和之前一樣沒變,但其實打字的觸感因為鍵程有稍為長一點點(依華碩的說法,增加了 12%),和之前相比有了大幅度的提升。至於主打的背光,一共從黑到最亮有四階可以調整,以小編自己來說,就算全黑的也是可以盲打,所以其實差別不大,所以只能說這部份華碩也算是趕了個流行吧 XD。至於傳統的燈號顯示,UX21A 和前輩一樣,是散佈在各個按鍵上的,除了電源、WiFi(F2)和 Caps Lock 上各有一個小燈號之外,在機身右側也有一個「待機燈」,在筆電待機時會長間隔地閃減,告訴你它還「活著」。


因為是金屬的機身,UX21A 的結構感覺相當地牢靠,不論是上蓋還是鍵盤面按壓都是紋絲不動的。轉軸的部份同樣是硬邦邦。唯一可能是問題的一點,是它的最大螢幕後仰角沒有特別大(和 MBA 差不多,上圖開蓋角度略大的是 UX21A),所以開上蓋時別推太用力囉!




螢幕


終於來到 Zenbook Prime 最令人興奮的地方囉!無論是 13 吋還是 11 吋的 Zenbook 都可以選購 Full HD 解析度(1920 x 1080)的面板,這也是掛上「Prime」名號的必要條件之一。這塊 IPS 面板無論是可視角和色彩都非常的棒,依官方數據可視角在水平和垂直方向都有 170 度,同時涵蓋了 72% 的 NTSC 色域。不過這些都是數據,螢幕本身還是要眼見為憑才能相信。不僅是面板,霧面的表面處理(其實好像也不是純霧面,感覺像是大幅抑制了反光的鏡面,很難形容)也處理了來自後方的反光問題,再加上它超精細的解析度,這很有可能是我們見過最漂亮的筆電螢幕,沒有之一。



既然又談到高解析度,那當然就又是我們的顯微鏡出馬的時候啦!由圖上可以明顯看出,Zenbook Prime 的面面板解析度雖然和 New iPad(10 吋、2048 x 1536)終究不在同一個量級上,但和 Zenbook / MBA 11 的 11.6" 1366 x 768 解析度面板比,則是細緻太多了。特別是 Zenbook Prime 的面板行列間的分隔非常細,這對畫面看起來的感覺也有相當正面的幫助。

11 吋,Full HD!?


三種倍率下的桌面比較:上到下為 100%、125%(出廠預設)、150%

很多人一聽到這麼誇張的畫素密度,第一個反應就是「天啊,那字一定很小,這樣眼睛不會脫窗喔?」這部份的答案,是,也不是。原因是這樣的:這麼久以來,我們都習慣了介面元件會佔一定的畫素大小 -- 一個 100x100 畫素的方塊在同尺吋、但不同解析度的螢幕上大小會不同,但實際上卻不一定非要是這樣不可。最好的例子就是 Retina Display 的 iPhone 4 和新 iPad -- 兩者都是將原本螢幕的橫向和縱向解析度加倍,但同時也將 UI 元件的尺吋加倍,最後的結果就是顯示出來的物件和原來一模一樣大,但是細緻度提升了很多。


相同設定,看網頁

在「理論上」Zenbook Prime 也是有相同的能力的,事實上 Zenbook Prime 預設是用 Windows 的設定將 dpi 提升為 125%,所以其實上面的東西看起來並沒有那麼的小。問題是,要順利地將畫面 UI 元素依比例放大,需要有軟體的支援,而目前大部份的 Windows 軟體是沒有做這樣的準備的,所以有時候會出現部份字沒放大,或是圖示放大了有鋸齒的狀況。這個問題其實怪不到 Zenbook Prime 的頭上,只能說可惜 Windows 7 無法完全利用 Zenbook Prime 驚人的螢幕。或許 13 吋的 Prime 還是比較適合這個解析度吧!如果是在完全支援 1080p 顯示的應用(看 1080p 的影片、玩遊戲選 1080p),那 Zenbook Prime 基本上是無敵的了。

使用心得


因為那顆大家都知道,但 Intel 就是不讓說的處理器的關係,這裡我們不放一般的一些評測數據,而是採用比較感想式的方式來描述這台機器。螢幕的部份上面已經描述過,基本上雖然說是字比較小,但放大到 125% 之後(相當於 1,600 x 900 解析度的 11 吋螢幕的顯示大小)使用還是 ok 的。如果這還不夠的話,再向上還可以放大到 150%(相當於 1,280 x 720 解析度的 11 吋螢幕)。

UX21A 的鍵盤打字的感覺和 MacBook Air 相當相像,和 UX21E 相比是進步了非常地多,無論是按鍵的回應還是打字的舒適度都有顯著的提升。Zenbook 的觸控板大而舒適,而且整塊觸控板都是感應區,包括下面標記為左右鍵按鍵的位置。UX21A 採用的是義隆電子的觸控板方案,和前代相比觸控的反應也有改善,特別是在縮放的時候,現在很多應用(像網頁縮放、照片縮放等)現在都變成「無段」的 -- 軟體會自動補上放大縮小的中間動畫,讓整體使用更流暢。

從 Core i 系列推出後,筆記型電腦的運算能力就一直能應付大部份的日常運作無虞,而 Ivy Bridge 自然也不例外,1080p 影片播放只吃到了這顆「高階」處理器的 50% 左右。唯一比較可惜的地方,是它的散熱量還是大了一點點,而且金屬的機身讓熱度的感受比一般的塑膠筆電都要來得更明顯,在長時間高強度運轉(玩 D3 約半小時)後,底部達到了無法放在大腿上工作的程度,掌靠的部份也有明顯的溫熱感,不過日常使用沒有什麼熱感就是了。

我剛才提到了 D3 嗎?這台機器很微妙的,剛好在跑得動 Diablo III 的邊緣上。當然,用 Full HD 的解析度是別想(真可惜),所有特效都關掉也只是勉勉強強 14fps 而已,但是如果把解析度降到 1366 x 768 的話,則可以跑到 25~28fps 左右,只要畫面不太刺激的話,打打小怪撿撿錢什麼的還是可以勝任的。只要別在上面玩專家級模式就 ok 囉!

電力

11 吋的 UX21A 內建了一顆 4,800mAh 的電池,在 65% 亮度下連續播放 Full HD 影片的時間為四個小時又十分鐘,差不多是兩部電影左右(除非你是看魔戒)。如果只是開著上網的話可以再長一點,達到了五個小時又 15 分鐘。輕薄的機身難免要有所犧牲,而 UX21A 的罩門恐怕就在這裡了吧!以帶著出門工作的角度 UX21A 完全足以勝任,但如果要帶上飛機看電影的話,恐怕就有點力有未逮囉!

結論


在 UX21A 上面,華碩在保留了第一代 Zenbook 輕薄、堅固的機身的同時,還對鍵盤和觸控板做了相當的改進。再加上升級了第三代的 Core i 處理器(Ivy Bridge),還有做為大 Bonus 的 Full HD 螢幕,在規格上這真的是這一代 Ultrabook 要很努力才有可能超越的標竿。唯一一點可惜的,就是它的電力沒辦法再加長一點,不過實話說,輕薄型的 Ultrabook 差不多也都是在這個範圍內,所以應該也不能算是它的缺點吧!

當然, Computex 上還有更多的 Ultrabook 等著要發表,UX21A 的這些改變足不足以讓它殺出重圍還有待觀察,但目前看起來 UX21A 在超薄 Ultrabook 當中要被超越,恐怕是非常困難的呢!

[Ross Wang 為本文拍攝照片]