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我們在第一次看到 Microsoft Surface 的時候,真的也想在自己家裡放一台,但由於昂貴的價格,並不是每個人都買得起。這次我們有了一個新朋友 Playsurface,這是一款來自民間團隊打造的觸控式桌面型顯示系統。可能名字聽起來有點拗口,它分成兩種,一種是你需要自己配電腦主機,另一種是直接內建電腦主機;我們看到的是前者,你需要自備一台電腦主機,然後通過視訊傳輸線和 USB 線和 Playsurface 連接。現在跑的系統是 Windows 7 ,團隊也曾希望支援多系統版本,不過考慮到未來 Windows 8 會對觸控進行更多優化,Windows 7 系統成了這台桌面式觸控機的選擇。這個系統目前也在 Kickstarter 網站募集資金來推動研發。

從某種程度上來講,Playsurface 有點像自帶螢幕和觸控板的一個電腦外設。它的櫃子架構是設計好的木板做成的,還有一種設計是將其抬高有四個桌角。安裝的過程比較長一點,需要 30 分鐘左右,拆解起來比較快 10 分鐘就搞定。這樣設計的好處是在空間有限的情況下可以根據需要來組裝拆卸使用,當然處於原型階段,所以外表沒有塗漆看過去也比較粗糙點。拆開前擋板,這個系統所用到的主要部件就可以看到了。包括投影儀,反射鏡以及輔助相機。整個專案需要攻克的一個技術難關就是以 ARM 為基礎的解決方案,將部分的觸控功能交給輔助相機來處理,其剛好在螢幕的下方。這樣做的目的是將一部分觸控處理從 PC 機上剝離,提升觸控的反應速度和互動體驗。

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我們在把玩之後發現,整個系統的功能看起來還有點不完善,尤其是在操控的時候會發現一些延遲。Playsurface 從目前來看應該還處於比較初步的階段,演示的同時研發團隊也指出硬體架構錯綜複雜,還需要不斷協調改進。不過比較讓人高興的是,在玩憤怒小鳥和 Whack-a-Mole 遊戲的時候,感覺還是挺不錯的。整套系統支援 100 點同時觸控,因此它可以用來玩多人遊戲。另外,玩了一會微軟的 Virtual Earth,放大縮小的速度還是不錯的。視頻播放整體效果還行,但是還是受到了一些硬體限制,播放 1,280 x 800 解析度的時候只能達到 30FPS。
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很幸運的是,這個團隊除了有硬體工程師之外,還有多名軟體工程師。並且最主要的是,他們有著足夠多的激情來將這個系統完善,希望在 12 月份 Playsurface 出貨的時候能夠表現的更加流暢吧。下面有一段視頻可以看,還有團隊的介紹影片。