上次我們看到的 Social Bicycles(SoBi),實話說就是一個不錯的概念加一個 Kickstarter 網頁再算上一輛早期的原型車。而在一年之後的今天,當我們再次相遇的時候,它終於像是一件可以賣的產品了。在 TechCrunch Disrupt 會場 SoBi 的工作人員向我們展示了最新的 SoBi 自行車以及幾個很酷的 App,某種程度上說它和 Zipcar 租車系統有些相似:通過 Android 或 iOS App 來獲取自行車位置,然後找到自行車輸入密碼,最後打開車鎖就可以騎著走了。

如果你希望把 SoBi 做成一門生意的話,採購 50 輛以下每輛售價 US$1,300;50 輛以上則便宜到 US$1,100 一輛;每車每月的無線數據價格為 US$15。而且 SoBi 為客戶和商家提供了不同的 App,在管理端可以追蹤自行車的位置和設定歸還的地點。另外他們還提供了獎勵機制,比如說客戶將在歸還點外借的自行車還到歸還點就能夠得到獎勵。
而在客戶端的 App 中客戶可以看到自己的自行車活動記錄(上鎖、未鎖等)、行車路線和社交分享(Twitter、Facebook、Google+)。通過 App 也可以預定自行車,如果忘記帶手機的話也沒有關係,只要輸入帳戶信息一樣可以用車。

按照工作人員的說法,圖片中這輛看上去和 SoBi 最初設計很像的自行車已經接近於最終的成品了。雖說談不上是理想中的坐騎,但總體感覺還不賴吧。它的重量大約為 18kg,採用了弧形白色車架,車把前還焊接了車籃,SoBi 表示車身的設計是由他們自己完成的。另外這款車並沒有鏈條,採用的是軸裝置傳動。

後座上有一個鍵盤,在數字鍵左邊有幾個指示燈,可以提示你自行車是否上鎖。一旦用鍵盤解鎖之後,你就可以抽出下方的 U 型鎖了。在數字鍵右側有一個「hold」鍵,如果你需要停車喝喝咖啡的話它就能派上用處了。右下角還有一個修理鍵,類似車胎漏氣需要修理時可以用到。雖然這輛車上也安裝了一塊太陽能電池板,但基本上要用到的電能大部份還是靠人力發動的。

SoBi 告訴我們在今年夏末前這款自行車就會出現在美國水牛城、紐約和其他兩個西海岸城市,屆時會在這些地方的朋友就可以去體驗一下囉。