過去兩天我們受邀參加了在西雅圖舉行的 Frequencies 媒體峰會,期間 HTC 向我們展示了一部智慧型手機誕生的整個過程:從最初一個單純的 ABS(樹脂材料,常用於手機外殼製造)矩形物體,再到之後向電訊商和焦點小組展示的更精緻一些的樣版機,然後在聽取意見的基礎上進行修改,一部最終的成品才會出現在大家的面前。可惜的是在展示中我們沒有被允許拍攝 One X 樣版機的照片,但相信閱讀這篇文章後,大家應該可以對一部 HTC 手機誕生的經過有一個大致的瞭解。
在一部 HTC 手機成型(被製成 ABS 樣機)前一般需要 4 到 12 個月的時間。在這段時間內工程師們要做出最好的設計,然後確定手機的重量以及合適的構件,這樣才能保證手機被送到用戶手中時能有良好的手感。在美國,HTC 會和電訊商共同確定手機所採用的技術(如晶片、螢幕等方面),用戶想要的尺寸、外觀、握持感及功能,他們也會一一聽取意見。HTC 之前甚至還進行過剝奪研究(deprivation study):在兩周時間內,他們會拿走研究參與者的智慧型手機,然後在這兩周中參與者必須記下自己最「想念」的手機功能或是特性。另外在沒有這些手機的情況下,參與者是否找到其他方式來完成有手機時所能做的事,這些結果 HTC 也都會記錄在案。

當被問到在未來的 HTC 手機上是否還會看到 QWERTY 鍵盤時,來自設計公司 One & Co 的 Claude Zellweger 這樣回答道:

「整體來說,我們公司會逐漸摒棄 QWERTY 鍵盤。」

這樣的話聽上去似乎還保留了一點希望,後來在被進一步問到 HTC 產品線中是否還容得下 QWERTY 鍵盤手機時,Claude 表示:

「我認為這類產品還是有它的市場,總有一些忠心的 QWERTY 用戶會有這方面的需求。但是如果將太多精力放在這方面的話就會對我們的主要焦點 -- 觸控螢幕手機造成影響。在獲得更大尺寸螢幕的同時就必須要捨棄一些東西,我想用戶們對這點都有所瞭解。如果未來一些技術能得到完善的話,那從 QWERTY 鍵盤手機到觸控螢幕手機的過渡就會變得更加順利了。」


除此之外,我們還和 HTC 產品策略副總裁 Bjorn Kilburn 談到了電池續航力及競爭對手在這方面所做出的一些嘗試(特別是 Droid Razr Maxx)。Kilburn 認為對大多數消費者來說,電池續航力並不是最重要的一考慮。實際上,HTC 在去年的時候曾對部份用戶和電訊商做過調查,事實是相較續航力來說人們更希望得到更輕薄的手機(至少在他們考慮買手機時是這樣)。因此 HTC 轉向了另一條路,他們希望通過電源管理及電池密度、電壓等方面的優化來提升手機的續航力。採用速度更快的有線充電方式也是出於延長手機使用時間的考慮。

在定下手機的基本規格和功能之後,接下來工程師們就可以根據電訊商的要求來確定手機的尺寸了。這個時候他們會按照確定好的大小做出一個 ABS 材質的矩形物體,讓他們對裝下所有零件所需要的空間可以有一個基本的概念。之後,工程師會和電訊商一同討論哪個概念才是最好,在統一意見後便會向焦點小組展示更精緻的樣版機。在展示過程中,HTC 並不單單只是聽取參與者的意見,更重要的是觀察參與者會拿樣版機來做什麽,同時對他們的情緒反饋做出分析。另外值得一提的一點是,每部樣機的平均價值從 US$3,000 至 US$5,000 不等。一般如果 HTC 要在美國推出一款手機的話,在樣版機上花上 US$50,000 那也是很正常的事。


有些時候 HTC 也會展示一些顏色非常鮮豔的樣版機來看看焦點小組的反應,最近一次他們就拿出了一款粉紅色的樣機,電訊商在看完之後只說了一句:「你在開玩笑吧。」至於 HTC 會否考慮推出粉色 One X,Claude 的看法是:

「粉紅色的確實會適合一些機型,但對 One X 這一款旗艦級手機來說可能不太合適。」


其實 HTC 給消費者的顏色選擇並不是太多,基本上也就是黑色、灰色和白色這幾種。而這其中也是有原因的:對 HTC 來說,他們必須避免使用某些特定的顏色,尤其是那些代表著美國電訊商的顏色,比如說 AT&T 的藍色、Verizon 的紅色以及 Sprint 的黃色。要讓一家電訊商去銷售一款使用競爭對手顏色的手機,這顯然是一件非常困難的事。不過當然也會有例外,像 Sprint 推出的 EVO 4G LTE(黑色機身中有一條醒目的紅色線),或是 T-Mobile 推出的紫色 MyTouch 4G(在所有顏色中第一個售罄)。

HTC 的產品策略經理 Eric Lin 認為紫色和青色作為配色出現在球鞋上的時候非常亮眼,因此他認為這兩個顏色是非常不錯的選擇。但問題是這樣做的話可能只會吸引到喜歡潮流人士,而他們的數目顯然不多。另外,隨著時間的推移,HTC 似乎越來越喜歡使用白色來作為手機配色。對此 Eric 的回應是目前使用智慧型手機的多數是男性,使用白色的話有助於開發女性市場。有時一些女性用戶甚至會為了白色去選擇對她們來說尺寸偏大的手機(比如在 One S 和 One X 的焦點小組中,Eric 就發現許多女性最終爲了白色選擇了大一號的 One X)。說到這裡就不得不提一下之前 Verizon 針對女性用戶推出的 HTC Rhyme 了,這款手機是專門爲了與陽剛味十足的 Droid 系列區別開來而設計的產品,最終確定的紫色也是研究得來的成果。這款手機雖然說不上成功,但也算是一次有趣的嘗試了。


接下來就是個人化的方面:HTC 覺得許多人都希望把手機作為他們成功的象徵,所以他們的手機外形就需要更 專業一點,對他們來說亮麗或有光澤的色彩就不太合適了。不過爲了滿足各類用戶的需求,這次 HTC 為 One X 推出了多款顏色的保護套,讓大家各取所需。

基本來說以上這些就是一部 HTC 手機誕生所要經歷的過程,期間夾雜著工程師與設計師之間不斷的角力,一切結束後這部手機將會被送到 CEO 周永明手中。在經過尺寸、手感、入袋感(放入口袋中的感覺)甚至鈴聲等各方面的考核之後,周先生將拍板做出最後的決定。至於這個決定的份量有多重,看一下這部由他和董事長王雪紅女士「主演」的影片,你就會明白了,由 1:47 開始看吧。