以冷戰的背景開始研發,至今已然成為現代生活不可或缺的一部份的 GPS 全球導航衛星系統,卻難免在技術上略顯老態,畢竟從第一顆運轉的 GPS 衛星於 1989 年發射至今,已經過了 20 多年的時間。在這中間,雖然新發射的 GPS 衛星都有進行逐步的改良,但最終對於訊號精確度和強度的需求,意味著該是研發下一代 GPS 衛星的時候了。新的 Block III GPS 衛星(Block I 是實驗用的系統,Block II 是現在在天上轉的)計畫預計最終將花費 55 億美元,但到了現在應該不會再有人質疑 GPS 系統對經濟的巨大幫助了吧!

目前的進度是正要開始測試一架不會上太空的測試衛星,並且預計在 2014 年讓第一架 Block III GPS 衛星開始運轉。與此同時,失效的老衛星(目前運作中的最老的一顆是 1990 年升空的)將逐步除役,部份還在運作中的老衛星也將轉入後備做為備用,由最後一批的 Block IIF 取代,直到 2014 年 Block III 開始接手為止。藉時定位的精確度可望由現在的約三公尺,進一步縮小到一公尺,在都市叢林中的導航也將更方便了呢!