Xbox 360 新版 Dashboard(2011 秋季)主站評測

Vincent Song
Vincent Song
2011年12月6日, 晚上 09:00
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向舊的「新 Xbox 體驗」說再見,因為 Xbox Dashboard 要進化到 Metro 了! 微軟在今年年中的 E3 預告了這次的大翻修,宣示將「永遠改變家庭娛樂」。E3 之後的幾個月我們看到了不少 Metro 外流消息和預告,而今天終於盼到 Xbox Dashboard 的秋季大改版了。新版的 Dashboard 表現會不會如微軟所說的這麼具有「改變性」呢?跳轉進來看很詳細的主站評測文吧!
使用者介面


如果你還沒有從 Windows PhoneWindows 8 看出端倪的話,讓我們來告訴你:Metro 就是微軟的新寵兒!去年的 Dashboard 更新保留了 NXE 的動態磚,而本次更新則把 Metro 引進來,不過摒棄了 NXE 的橫向瀏覽而改為縱向導覽。Xbox 360 上的所有功能現在都在畫面上方的橫向欄上,影片、遊戲、音樂、Bing 搜尋和設定等等都一目瞭然地列在上頭。有幾個功能的名稱有修改:如「My Xbox」現在叫做「home」,而很有 Zune 風格的「social」則取代了原先的「friends」。所有功能的內容都沒什麼變,變的是瀏覽這些功能的方式。前版的一磚一功能的設計現在改為單頁就一次看全部功能的 Metro 式介面,一次把頁面資訊充實兩倍以上。聽起來好像畫面會很擠?其實不會。因為置中的主要動態磚上會輪流播放重要資訊,因此不會一次把螢幕給塞滿了。如果要挑毛病的話,就是動態磚上的廣告有些太多了,因為在每一類別頁面上都會同時看到兩三則廣告磚。

但這不代表其他動態磚的內容不充實,每個功能頁面中都有豐富的內容可以瀏覽。如「遊戲」頁面一進去就會有六頁的 games market 推薦的遊戲可以下載試玩、外掛和相關資訊等等。你可以看一下「season pass」訂閱頁面、遊戲廣告、熱門遊戲排名,或是依照字母順序搜尋遊戲。

雖然我們很喜歡較簡潔的 Metro 介面,不過在遊戲功能這部分則讓我們開始懷念前版的橫向導覽欄了。基本上 Metro 介面是比較簡潔快速的,提供一頁五磚的橫向導覽,然後從第六個開始往右瀏覽一直到最後一項。不過麻煩的地方在於:如果你想要在字母順序搜尋中跳到下一個字母的話,必須要跳回上一頁面然後重新去找那個字母。只是個小問題,不過如果能夠更方便地做字母搜尋的話當然感覺會更棒。總體來說,marketplace 市集頁面是相當簡潔的。分類的選項就在橫向導覽欄的旁邊,因此可以清楚分辨遊戲、音樂和影片。

新的 Dashboard 更好看、反應更敏銳且比前一代速度更快一點點。每個頁面中的選項都被置中處理,方便搜尋想要的功能。而把所以有內容放在單一頁面上也使用者不需要一直在不同頁面中滾來滾去。加入 Metro 介面之後,終於把 Xbox 360 變得「看起來」比較像微軟的產品了,與微軟的手機系統和接下來要推出的 Windows 作業系統達到一致。

Kinect 整合:手勢及語音操控

我們上一次看到 Metro 介面的時候,直接聯想到 Windows 8,一頁頁的 Metro 頁面用手指就能左翻右翻的。現在的 Xbox 更是將 Kinect 發揮到新的極致,為目前發展有一點點停滯的 Kinect 注入新的活力並把體感操控加入到大部份的選單中。其實體感操控 Xbox 並不是什麼新奇的東西,不過整台 Xbox 都可以用體感操控那就可新了。使用者對 Kinect 揮手時會出現熟悉的手形游標,然後就可以藉由手勢來切換和選取所有選單。除了設定選單、部分彈出視窗、和 Xbox Guide 導覽教學之外,其他的所有選單操控都能藉由 Kinect 用手勢控制。這是一個很酷的功能,不過要持續這麼大動作來操控選單,會讓人還沒進遊戲就有點累了(汗)。

手勢玩累了,我們接著嘗試語音操控。對著它說「Xbox」「games」(希望有天可以說「叉盒子」「遊戲」),馬上就帶我們到遊戲選單。用語音控制選單比用手勢控制選單要輕鬆多了,而且語音能夠控制的範圍跟手勢能控制的範圍基本上是一樣的。語音控制在 Kinect 上其實也不是新東西,不過這次的更新同樣把它加強了很多。要在螢幕上選某個功能嗎?只要把它的名稱唸出即可,不用說「第三個物件」等生冷的指令。譬如說講了「Netflix」這個功能,畫面下方會跳出幾個選項,然後個別唸出自己是誰(蠻可愛的嘛),待你確認之後就可以進入功能。

雖然 Kinect 上的語音操控已經有很長足的進步了,不過還是有些缺點。使用語音控制音樂和影片播放時是個很大的問題。因為音樂和影片的聲音會蓋過我們對 Kinect 麥克風的指令,所以我們必須要很大聲對著電視吼才能夠突破干擾,通常都是想要放棄然後把手把拿起來直接操控了。在使用語音操控瀏覽功能欄時也碰到一些問題。雖然語音辨識度很高,但是 Kinect 在不同功能的程式切換中會自動停止接收指令。在 Bing 裡面搜尋到你要的資料然後想要跳到市集去買遊戲嗎?準備好指令要說第二遍吧,因為在切換過程中語音控制就會不靈光了。這類的小問題影響了操控的流暢度,不然的話,語音操控是相當棒的體驗。扣除一些小問題不看,Kinect 語音操控 Dashboard 是用起來最不費力的一種方式,而且也是最新奇的一種。當然,語音操控也不是最方便的,因為最方便的當然還是非 Xbox 360 手把莫屬啦!

Bing 搜尋

就像 Metro 介面深入 Xbox、Windows Phone 和 Windows 8 一樣,Bing 搜尋也是微軟力捧的功能,也同要深入這三大產品中。不過,儘管 Bing 是網路搜尋引擎出身,在 Xbox 的 Bing 上你暫時還無法搜尋到咱們 Engadget 中文版的文章,因為 Xbox 的 Bing 僅提供 Xbox Live 上內容的搜尋。聽起來好像沒什麼好逛的。但其實也不會,至少主站的編輯說 Xbox 遊戲市集讓他們逛得很開心。

對著它說「Xbox」,「Bing Fallout 3」,馬上會出現一堆 Fallout 3 的遊戲影片、主題桌布、外掛,甚至是相關音樂的搜尋結果。Bing 搜尋是很完整的,搜尋結果會同時包括遊戲、音樂和影片市集,甚至連應用程式也會一併幫你找。想要找經典的 X-men 卡通嘛?Bing 可以幫你找。而且還能夠讓你選擇要在 Zune 影片市集購買還是要用 Netflix 訂閱來收看。系統會幫你把所有的選項列出來,讓你自己選擇該如何收看自己想要的內容。

Bing 也可以做較「籠統」的搜尋,能夠讓你依照片名、導演、演員或是影片類別做搜尋。在 Xbox 上面使用 Bing 搜尋是個相當棒的體驗,也是主站編輯認為這次 Dashboard 更新中最出色的一個。值得一提的是,這麼棒的搜尋體驗也要歸功於語音操控的高辨識度。雖然說用手把也是可以使用 Bing 搜尋,不過當然沒有語音搜尋來得這麼方便又讓人驚艷。不想要對著電視講話或是喜愛 Xbox 360 Chatpad 的朋友們也不用覺得被冷落,因為在你們打字的時候 Bing 會自動鍵入建議選項,讓搜尋更便利些。

Beacons 標記功能


從「friends」朋友模式改名為「social」社群模式,你應該就可以看出來 Xbox Live 是個社群平台,與既有的朋友遊戲只是其中一項而已。如果你想要多運用自己的 Gold status 的話,那你應該要多多經營 Beacons 這一塊囉。Beacons 標記功能靜悄悄地在 E3 被發表,然後最近在 Xbox.com 亮相,它可以讓使用者大聲宣傳自己想要連線對戰,還能支援 Facebook 分享。在測試期間主站編輯沒有辦法實際用到 Beacons 功能,不過是有看到朋友名單中的朋友公佈自己想要連線的遊戲,而如果你剛好也想玩這款遊戲的話,Beacons 會自動通知你去和朋友連線遊玩。

主站編輯注意到其實不是所有 Beacons 都是一樣的。假設你把標記設在 Xbox.com 上面要找人連線時,那麼你可以加上一句自己的訊息(FIFA 2K12 等你唷^__<),但是沒有辦法將這個訊息分享到 Facebook 上。而如果你是在 Xbox Dashboard 標記 Beacons 的話,那才可以分享到 Facebook 上,但是無法自定訊息,只能打上呆呆的一句「I want to play this game with friends (我想和朋友玩這款遊戲)」並顯示你想要連線的遊戲。不管是從 Xbox.com 連還是從 Xbox Dashboard 連,最後都可以讓你和朋友玩遊戲,不過這其中的差異還蠻怪的。總之,Beacons 是一個找人連線的好幫手。

Apps 和電視整合

微軟向大家保證說一些舊的 app 會得到更新,以確保使用者能在新版的 Dashboard 上面享受到相同的體驗。而他們也會推出一組新的設計模組讓開發者參考,希望他們開發出的 app 能夠與 Metro 介面的 Dashboard 有整體性(但又不失特色)。Netflix 就是其中一個大重點 app,而 Hulu Plus、Epix 和 Dailymotion 這幾個影像串流大站也都開發出適合 Metro 又不失特色的應用程式。新的 Netflix app 保有原先的縱向選單,但是在每個類別中增添了橫向的卷軸式預覽功能,讓使用者能從封面劇照就看得出是哪部電影。點擊哪部片子,圖示下方就會出現一些關於影片的基本資訊。當影片在播放時,可以從小選單中為它評分、切換集數或是切換至相關影片也不會影響原先的串流。這些功能都是在 Netflix 首見的,可以看到各家廠商在設計適合 Metro 介面 app 的用心之處。

微軟供主站編輯評測的 Beta 版並無支援電視頻道整合功能。不過根據主站編輯實際評測有這項功能版本的 Xbox 360 之後,發現 Xbox 上的電視整合其實和 Netflix、Hulu 或 Last.fm 等很像,都是基於各項程式的概念。而這些電視整合通常都是需要另外付費訂閱或是只提供付費隨選的功能,而不是百分百的有線電視。不過,電視整合功能還是很吸引人的,讓你能夠用 Metro 的介面來收看有線電視。

雲端儲存

Xbox Live 上的個人檔案現在正式在雲端上線。Xbox Live Gold 的付費使用者現在會得到雲端儲存空間讓你記錄遊玩進度。這對常玩不同台 Xbox 的玩家或是剛換薄機的玩家來說真是個好消息,因為可以把遊戲記錄帶著走。在能夠使用這個雲端空間之前,必須先到設定頁面去做開啓動作。我們把這個功能打開之後所得到的雲端空間是 511MB。上傳遊玩進度就和儲存遊戲進度到記憶卡裡一樣簡單,我們很輕鬆地就把資料在兩台 Xbox 間透過雲端傳輸成功。

通常來說,存在雲端空間上的遊戲都無法做離線版。不過經過主站編輯忍痛拔網路線測試的結果發現,居然不會影響到遊戲遊玩或是進度儲存。這台 Xbox 仍舊繼續讓我們玩,而再把網路線插回去後,它又自動將遊戲進度存上雲端空間了。半 GB 的空間實在稱不上多,不過這確實是相當方便的 511MB,可以讓我們不用帶記憶卡就做到資料傳輸。

總結

終於,終於到了總結了。今年九月當主站編輯第一次玩到這個版本的 Dashboard 時,他們感到相當興奮。而今天推出之後,當時的那份興奮也沒少。九月份的測試版已經比舊版的還要好上不少了,而現在釋出的正式版又比測試版再好一些。直白的 Metro 介面不但讓 Xbox 與微軟其他產品擁有一致性,更是在內容呈現上變得清楚許多。功能瀏覽變得更快、更漂亮,而搭配上 Kinect 的手勢和語音操控更多了一份吸引力。新的 Dashboard 甚至讓我們舊的 Xbox 360 Elite 開機變得更快一些(真的假的啊?),從原先的 25 秒開機變成只要 22 秒。這三秒鐘就可以讓 Kinect 也準備好接受指令了。

我們希望看到手勢操控和語音操控變得更完美一些,最好是能夠完全支援而不需要手把操控。但是除了這些小問題之外,Metro 介面的 Dashboard 確實讓 Xbox 360 操控變得更直覺、更友善、也更具有吸引力(以後就不玩遊戲,只在操控介面摸來摸去好了)。這無疑是繼 NXE 之後最大也最棒的更新,而我們一點也不會緬懷舊的「新 Xbox 體驗」的。
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