地球和火星之間的軌道相互關係,意味著每兩年左右會有一個短暫的「窗戶」可以又快、又省燃料地將太空船發射到火星去。美國太空總署的火星太空實驗室「Curiosity」已經在前往火星的路上,但是中、俄、歐合作的 Phobos-Grunt 太空船就沒這麼好運了,在升空後的第一次軌道調整後,地面控制人員無法在預定的新軌道上找到它,而且同時也失去了與它之間的聯絡。地面觀測證實 Phobos-Grunt 還在原來那個相當接近地面的軌道上,而且似乎還在不時的自我調整位置,不讓軌道高度減少得太快。

目前科學家還在努力與 Phobos-Grunt 取得聯繫,最好的狀況是能重新連線成功,不過即使是這樣,Phobos 已經錯過了前往火星的「窗戶」,因此可能只能更改任務,前往其他的星體(例如某顆小行星之類的)。最糟糕的情況,就是一直無法取得聯繫,那在 Phobos-Grunt 用來修正軌道的燃料燃盡後,終究會要掉回地球,時間目前還不確定。俄羅斯聯邦太空總署的頭頭說 Phobos-Grunt 有零件掉落地球上的可能性「非常不可能」,而太空船會在落回的過程中燒成灰,但未分離的火箭中仍攜帶著 7.5 噸的有毒燃料,還是非常有危險的一顆探測船。

特別一提的是,Phobos-Grunt 上原本還搭載了中國的第一架火星探測衛星「螢火一號」,但隨著 Phobos-Grunt 失去聯繫,中國國家航天局已經在十一月十七日宣佈失去螢火一號。