觀測衛星的功用很多,像是記錄天氣、氣候變化以及預測重大天災、幫助災後重建等等。Surrey 衛星科技公司SSTL剛獲得英國政府高達兩千一百萬英鎊(約 10 億台幣、2.5 億港幣)的補助經費來開發新型的 NovaSAR 衛星。NovaSAR 利用微波合成孔徑雷達技術(SAR),能夠穿透光學衛星無法穿透的雲層,而且運作成本只需四千五百萬英鎊,僅是現有太空雷達成本的 20% 而已,簡直是便宜又好用。得到政府金援的 SSTL 已經開始研發這種衛星,並計劃在兩到三年內將它送上太空。如果 NovaSAR 能夠達到預期的功用,SSTL 希望可以大量發射這種衛星,讓地球任何一個角落都可以在 24 小時內見到它的蹤跡。世界各國都在加強災害防護和復原能力,下次抬頭看星星的時候,記得向這些救災英雄致意一下!