一間具有市場壟斷性的大生產商為了控制價格而暫停生產,是很糟糕,但不是前所未見的事。例如 1970 年代的 OPEC 就曾經以減少產量而哄抬油價,De Beers 更是以將鑽石全部存在金庫裡以控制鑽石的價格而出名。不過包頭鋼鐵這次稍微有些不一樣,因為目前中國控制著全球 97% 的稀土金屬生產,而包頭鋼鐵是當中最大的一家稀土金屬提鍊廠。雖然名為「平衡供需」,但實際上就是因為最近稀土價格直直落,因此包頭鋼鐵決定停產一個月,讓價格能回升一些。這種為了控制價格而故意調節產量的行為,自然是引發了歐美自由貿易鼓吹者嚴重的反彈。這個價差對我們終端使用者來說的差異應該(希望)不會太大,只是對歐美來說,就不得不再次正視科技產業的命脈正被中國捏在手裡的問題了。