我們第一次看到 Windows 8 是在 D9 的時候,但當時只有影片和幾台可遠觀而不能近看的機器。現在在 Windows Build Conference 上,微軟宣佈了 Windows 8 開發者預覽版正式登場,並且在本周稍晚會從明天早上開始開放開發者下載。目前該作業系統仍然代號「Windows 8」,據 Windows 和 Windows Live 部門總裁 Steven Sinofsky 表示,微軟「重新想像了 Windows 的樣子」,並且會為 Windows 平台帶來「一系列的新能力」。如同先前所看到的,Metro 式的 UI 會在新系統中佔據主角的地位,讓 Windows Phone 的元素出現在桌電、筆電和平板電腦上。同時推出的重點還有 IE 10、可以相互溝通的「Apps」、以及可以在多個裝置間自動同步的內容。雖然 UI 有了相當的變動,Win8 仍然是用和 Win7 相同的基礎,所以一般使用者應該不會有什麼適應上的困難,當然加強過的 Task Manager 和改過的 Windows Explorer 大家習不習慣就見仁見智了。

對開發者來說,Windows 8 將同時支援 X86 和 ARM 架構應該是個很大的重點,這意味著「小到 10 吋平板、大至 27" 高畫質螢幕」都有 Windows 8 的一席之地。這和蘋果讓平板電腦跑相對陽春的作業系統的決策,有相當大的不同,但誰的想法比較貼近消費者的需求,就只有等待時間來證明了。Windows 8 將向後相容於 Windows 7 的硬體,甚至吃的資源還比 Windows 7 略少一點 -- 現場示範的一台 Lenovo S10 就靠著 Atom CPU 和 1GB 的記憶體順利跑動了 Windows 8。這或許並不代表 Windows 8 能在 Atom 上跑得飆快,但至少舊的機器還有機會迎來另一個春天。