還記得這部平板還是一張紙上的紙的時候(無誤),已經有很多人對它感興趣。之後它曾經被命名為S1,這個名字可能會讓人聯想到「Sony 的第一號平板」,不過這兩個字還未特別至足以讓人聯想到它那個像機翼橫切面的設計。而事實上,這平板的設計師其實是被一本打開後再被對摺的雜誌所啟發的。可是,雖然這個設計是在平板界前所未見的,但是它也因為這個特色而變得比較厚,沒法比上 Galaxy Tab 10.1iPad 2 的纖薄機身。到底這部平板的設計只是虛有其表還是有實際效用,看了本文就知道了!

備註:Sony 只能提供 Tablet S 的最終硬體給我們預覽,內裡的軟體並非最終版本,所以本文的重點是硬體,在影片中所見到的實際操作都只能作參考而已。

外觀及感覺


手持這本外翻的雜誌手感是如何?嗯,當第一次拿起它的時候,你可能會問:「為什麼世上的平板設計都不是這樣子的呢?」無論是用左手還是右手拿,橫向的它都可以舒適穩固地「融入」手中,握著它兩側凹位的話則會更加穩固,非常適合喜歡單手拿著平板的用家呢;如果它沒有上述的設計,只有背後那個吸指紋的霧面機底的話,那麼便會難以緊握了。

另外憑著它的外形,Tablet S 是特別適合平放在桌面的。而且它就像普遍鍵盤一樣,微微向上傾斜;加上機底的兩粒膠粒增加了平板與桌面的牽引力,極之有利於打字。但當我們試著將它放在其他地方上使用,例如坐下來並橫放在大腿上的時候,便發現它的傾斜角度有點大。而且將它直向放在大腿上的時候,它便會向左邊或右邊傾斜(取決於用家將平板凸出的位置放在哪一邊)。


即使是用雙手握持仍很難找到舒適的角度,用這樣的姿勢以大拇指試著打字,會覺得 9.4 吋的螢幕似乎有點太寬。而雖然在翻轉九十度後打字變的簡單許多,但打久了便漸漸的開始覺得較薄的那端似乎讓手掌有點被切割的不適感(好像也不能怪它太薄...)。除非好好將它平放在桌上才可以得到比較舒適的打字狀態,我們花了很多時間在嘗試尋找 Tablet S 最舒適的輸入狀態,雖然同樣的問題在其他平板上面也頗常見,但看來這特殊的不對稱設計似乎對於人體工學也並沒有太大的幫助。

更別說這樣的設計也讓這位姑娘看來稍嫌肥胖了些。Sony 宣稱其機身最薄端達到 0.3 英吋(7.62mm),但它卻一路增肥到約 0.8 英吋(20.23mm)厚。這也表示其最厚端勝過 Motorola Xoom,且最薄端也沒比 Tab 10.1 要薄到哪去(除非你把邊緣算進去,不過我們沒有這樣做...)除了厚度之外,它的長寬其實與 10.1 十分相近,量測尺寸為 9.5 x 6.8 英吋(241 x 173mm)。這也意謂即便它捨棄了 0.7 英吋的螢幕尺寸,卻仍只能減少約 1 英吋的寬度,能有更多空間當然重要,但又何必退而求其次呢?

而在稍微檢視這個黑色「斜版」可以看到,其擁有 1,280 x 800 的螢幕解析度,並具有 Bravia 電視系列產品所主打的 TruBlack 顯示技術。雖然所謂的「主打技術」通常都是宣示作用居多,但我們必須承認這項技術表現的確不俗。經由各角度檢視下其對比表現仍相當穩定且顏色顯示也很精確,展現了超越 Tab 10.1 的螢幕表現。而且在黑色的濃度表現上,它也著實超越了近期的 LCD 產品(這裡未針對漏光狀況進行比較)。


無論如何,你將非常需要煩惱用什麼保護套來存放這台機器。可惜的是,其螢幕表面並不是 Gorilla 玻璃的材質,雖然 Sony 宣稱其表面材質已足以防止螢幕表面的刮傷,但我們僅裸機嘗試一次放入信差包的測試,其螢幕表面就已經多了許多新的細紋。同樣的測試具備康寧玻璃的 Galaxy Tab 10.1 卻早已歷經無數次,且表面狀況仍與剛開箱時沒什麼差異。

稍微在桌面上拖移使用 Tablet S 後,我們發現它的其餘部份其實也滿容易刮傷(看看那精美又充滿痘痘的背板...上的細紋...orz),我們承認用手指輕敲測試背版厚實程度是個錯誤,因為所得到的只有我們稱為「空洞」的聲音...。同時,擁有高質感金屬烤漆的塑膠側面外殼,提供高級的外觀卻給我們低階的質感回饋,關於這點可以經由完整覆蓋 SD 卡槽的脆弱蓋子上完全展現。我們必須澄清一下,這個卡槽其實並非大家所期待可以成為儲存空間擴充的希望。

Tablet S 其實並不能直接由 SD 卡中播放媒體內容,欲播放的內容都必須複製到內存空間才可播放。所以如果你盼望以便宜的 16GB SD 卡來擴充低容量版本機型,那麼此舉恐怕將讓你後悔莫及了。

運算表現與電池續航力


在看 Tablet S 的電池續航力和運算表現之前要先聲明一點:僅管我們拿到的測試機在硬體上是九月中正式發表時的確定版本,但軟體部分還不是完整版。因此目前做的測試結果與正式上市時也會有差異。我們可以期待在出貨時會針對目前看到的問題有所改進。

Tablet S 與目前市面上其他幾款最好的平板電腦一樣採用 NVIDIA Tegra 2 SoC 圖形處理器,應付比較耗圖形運算的應用程式和 HD 影片播放和遊戲應該是綽綽有餘。整體來說,我們覺得Tablet S 在反應上稍稍有延遲的感覺,例如按下電源鍵後螢幕亮得有些慢,或是螢幕自動旋轉也不夠靈敏。這些都不是大問題,不過給人的感覺就是差了一些,希望正式出貨的時候會改進。

在運算表現的部分我們毫無挑剔之處,運行 SunSpider JavaScript benchmark 的分數是 2,117ms,與Galaxy Tab 10.1 的 2,200ms 幾乎不相上下。另外 Quadrant 分數有 1,608,也緊跟著Galaxy Tab 10.1。

電池續航力
Sony Tablet S 8:35
Apple iPad 2 10:26
Samsung Galaxy Tab 10.1 9:55
Apple iPad 9:33
HP TouchPad 8:33
Motorola Xoom 8:20
T-Mobile G-Slate 8:18
Archos 101 7:20
RIM BlackBerry PlayBook 7:01
Toshiba Thrive 6:25
Samsung Galaxy Tab 6:09

電池續航力的表現不錯,連續播放影片加上WiFi 開啟的狀態下可以撐八個半小時左右。雖然不像 iPad2 或是 Galaxy Tab 10.1 達到十小時的里程碑,但這樣的續航力至少不用讓你一直跑來跑去找插座了。講到插座,剛好可以提一下它的插頭。這個插頭做得還挺複雜的,是由兩片塑膠加上四個金屬連接器組成的奇妙設計。估計是為了方便連接選購底座所用。

軟件


由於 Sony 方面已經表明這部只是測試機,所以這部分將會是介紹多於測試,詳細評語就留待正式版評測時再加入吧。在我們手上的 Tablet S 運行的是 Android 3.1 Honeycomb,在預設的功能以外,Sony 也提供了為數不少的自家程式。首先是tktk,使用者可以手動開啟或是在插上底座時自動運行;另外還可以配合專用的軟件和內建的紅外線埠(!)將平板當成搖控使用。另外還有 DLNA,可以配合 Music Unlimited 和 Video Unlimited 服務以及兩個自家的虛擬鍵盤(其中一個有獨立的數字鍵盤)-- 還有很搶眼的紫色圖示呢。

軟件部分最教人興奮的,就是在 Tablet S 上加入了 PlayStation Suite。PlayStation 認證讓 Tablet S 比 Tablet P 搶先一步,成為第一部可以透過專用模擬器玩 PlayStation 和 PSP 遊戲的平板(隨機已有 Crash Bandicoot 和 Pinball Heroes 兩款遊戲),這無疑令 Tablet S 的競爭力提升不少。可惜的是,Sony 並沒有更有效地利用這優勢,為 Tablet S 加入專用的遊戲控制鍵(加厚了的頂部有足夠位置安放 L1、L2、R1 和 R2了),而且一如以往,PlayStation Suite 的遊戲數量還是少得可憐,希望到正式推出時會有所改善吧。

相機


雖然目前平板電腦的相機表現還沒有好到可以讓我們把手邊的相機扔掉,不過日常生活的點點滴滴用 Tablet S 的五百萬畫素相機來拍應該是很夠用的。在日光、清晰的環境下拍攝很好。在錄影方面的表現也不差,不過我們在測試的時候聲音出了問題一直出不來。這個部份我們會歸咎於軟體尚未更新的緣故,應該不是個大問題。



總結


由於不是最終版本的軟件,所以我們也不能就此對 Tablet S 下甚麼定論,但就硬件來說,Tablet S 絕對令人讚賞。在一片長方形邊框的機海中可以找到有自己特色的設計,都可說是難能可貴。可是,這也僅止於特色 - 是否好用還是要使用者去決定的,不平衡的設計在某些情況下很好用(像是拿著看文字),但其他情況下就難說了(只是收藏已經夠難了)。所以某程度上,這設計會被部分人評為標奇立異也是可以預期的。

此外, Tablet S 的造工質素也讓人有點擔心 - 除了按下去有點鬆散的感覺外,螢幕上數點微少的刮損也讓人有點不安全的感覺,這可是售 US$499(16GB,約 HK$3,900 / NT$14,500)至 US$599(32GB,約 HK$4,700 / NT$17,400)的平板啊。

以一部 Honeycomb 平板來說,要斷定他好或不好,要用來比的肯定是 Galaxy Tab 10.1(沒法,最有代表性的就是它了)。現階段來說我們不會說 Tablet S 明顯比 Galaxy Tab 10.1 好或不好(還是那句,軟件非最終版本不能定論),但明顯的是,Tablet S 真的很不一樣。