鑽石恆久遠...一整顆星球都是!?

Andy Yang
Andy Yang
2011年08月28日, 晚上 11:15
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這顆想必會讓女性朋友們眼睛一亮的星球,位於離我們約 4000 光年遠的銀河系內,科學家相信它整顆都是由碳和氧所組成,在高密度的環境下,極有可能被壓縮成碳的結晶態 -- 鑽石。和生物不同,星球演化的最終階段,通常是星球一生最璀燦的一個階段,當氫氣消耗殆盡,被核融合反應轉變成氦之後,因為星球缺少燃料撐起星球所需的向外壓力,星球會開始崩塌,直到崩塌的壓力引發氦的核融合為止。氦的融合是個很神奇的程序,本來兩個氦融合而成的鈹-8 是個非常不穩定的鈹同位素,幾乎一合成就會再分裂成兩個氦,但因為自然界很有趣的一點巧合,鈹-8 蠻容易就能再和一個氦原子核反應,形成穩定的碳-12,或是再融合進一個氦原子核,形成氧-16。若非有這點巧合,比氦重的元素幾乎不會存在,自然也就沒有你我了。

正常的星球會不停地在核反應向外的壓力和星球質量產生的引力間拔河,對於質量不大的星球,到了氦燒盡的階段,引力便無法限制核反應產生的龐大壓力,而使星球分崩離析,散成宇宙中的一團星雲;如果是質量大一點的星球,有可能引力會大於向外的壓力,造成星球崩塌後劇烈反彈,形成超新星;質量再大一點,引力使星球崩塌後反彈不了,再就是黑洞了。這次發現的星體,似乎闡述了另一種狀況 -- 科學家原本鎖定的,是名為 PSR J1719-1438 的中子星(前面第二種狀況的殘留物),但發現這顆中子星有個不尋常的伴星。依照計算,這顆伴星能在距離中子星這麼近的地方還不被中子星撕裂,必需要體積小,質量大,據科學家研判,可能是一顆原本巨大的星球,在融合成碳和氧的階段,和它的伴星(就是那顆中子星)發生了交互作用,以致於外層的氣體被中子星吸了去。這顆倒楣的星球質量不足以引起崩塌,但內部的材料又不足以引發進一步的核反應,就剩下一顆幾乎完全以碳和氧構成的核心,繞著中子星轉。依它的密度來看,最有可能的形態就是結晶態 -- 一整顆星球的鑽石!

不過這種壓力和引力下,人類就算能到這個星系,大概也沒辦法真的降落到上面去看看。不過所謂的鑽石恆久遠,大概很難比這個更恆久的了吧!
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