當我們還驚訝於 Jobs 的離職,Tim Cook,這位年約 50 歲已多次因故代理擔任 CEO 的管理者,正式被任命接替 Jobs 的職位。他不是黑馬也絕非局外人,因為他早已多次經歷擔綱此職的實戰磨鍊,他在 2004、2009 與 2011 年初,都曾因 Jobs 健康問題而多次暫代 CEO 的職務,所以這樣的繼任決定其實並不令人感到意外。
Cook 於 1998 年加入蘋果公司前,曾擔任 Compaq 企業材料部門的副總裁,掌控 Compaq 所有的原料採購和存貨,也擔任過 Intelligent Electronics 的首席營運長。再之前是在 IBM 待了 12 年,最終職位是 North American Fulfillment 的總監。在大學時期他就讀美國奧本大學(Auburn University),並取得工業工程學士學位,並於杜克大學取得商業管理碩士學位。

Cook 初加入蘋果公司擔任全球業務資深副總裁時,便被賦予徹底改善公司長久以來供應鏈效率低落的重大挑戰。他透過精簡過度的浪費、關閉廠房並減少庫存量以增加利潤,證實他具有領導該公司的價值與實力。他將這項工作比作乳品事業,重點是絕對不能讓商品於置放過久而失去新鮮。Cook 的軼事大多離不開一個簡單的問句「你怎麼還在這?」:有一次中國的供應鏈出問題時,開完會後半個小時他又再度撞見另一位高階主管,他就直接蹦出這句經典的話。而傳聞大都認為 Cook 是個工作狂熱者,每天凌晨 4:30 起床收發信件,甚至在週日晚上開會準備下週的工作。所以這次一大早就收到 Cook 寫給員工們的信件也並不讓人意外。

2005 年,Cook 被任命為蘋果公司的首席營運官前,便早在一年前臨危授命代理 Steve Jobs 就醫期間的職務了。當時 Jobs 對於他的晉升表示「Tim 已經執行這份工作達兩年之久了,我們正式認可這項職務晉升」,而此次的升職也十分相似。沒錯,Jobs 卸位後仍是董事會成員,還是可以掌控決定公司大方向。但若把這點放在一旁,Cook 具備經營這間公司的豐富經驗,又是個勤學的學生與不倦的員工。而說到世界消費電子的良師首選,其實也非 Steve Jobs 莫屬了吧!

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