石專欄:HP webOS,也許是時候說再見了!

Stone IP
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2011年08月19日, 晚上 09:10
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一早起來看到 HP 將宣佈停止開發 webOS 裝置 的消息,人再累也要馬上起來了解一下。雖然 HP 咀上說只是不再推出新的裝置,但市場上唯一擁有/推出使用 webOS 的廠商也不推出新裝置,webOS 餘下的只是名字吧!一年的時間,HP webOS 將成為只餘下思念的亡魂,試問又有多少人想到?一年前,HP 宣佈以 12 億美元購入 Palm 後,大家無不表達擔心之情,畢竟 Compaq iPAQ 系列如何被 HP 慢慢的殺掉,大家仍然記憶猶新。

當 HP 表示收購並不僅僅為了做智慧型手機,而是希望通過 webOS 連接手機、平板及手提電腦三種不同的流動裝置,加上很快便聽到要推出 TouchPad 的消息,讓大家一度以為 HP 這回是認真的,真的有意做好它。怎料一年下來,全新的 Pre 3 及 TouchPad 才剛 準備開始 發售,成績表還沒有整理好,便被打入冷宮,實在令人驚訝。到底 Palm/webOS 做錯了什麼,讓 HP 這麼快便要放棄它呢?
從 HP webOS 的角度看,我們可以發現自收購完成,用了一年的時間準備及推出新產品 。不算短,也不算長,但競爭對手 iPhone 從 iOS 4 升級到擁有 iCloudiOS 5,Google 從手機用的 Android 2.2 系統 進步到供平板使用的 Android 3.X,並邁向手機與平板融合的 Ice Cream Sandwich,Microsoft 的 Windows Phone 7 Mango 也如箭在弦。


HP webOS 呢?除了改一下品牌名字,軟件左修右補、硬體提升一下外,從介面、軟件、使用方法等,仍然與初代的 Palm Pre 相同;只是站在原地被修飾、被吹噓,並沒有真正成長,甚至沒有讓我們看到真正的,擁有 HP 性格的 webOS 裝置。現在的 Pre 3TouchPad 仍然是以消費者為主要購買力的產品,維持 Palm 的面貎。若說 Dell 拿 Android Tablet 來補充自家產品線的不足,追上時代,並針對其企業級客戶,加強競爭力,那 HP 在過去一年手執 webOS 卻什麼都沒有做,只是拿著這個 Baby 撫摸一番,然後扔下它。

HP 錯了嗎?也許錯在購入以前沒有好好規劃、分析、制定長遠的策略,只是看到售價便宜(相對其盈利而言),便馬上買下來,當 webOS 正式到手才發現產品不合用,開發成本不低或與構想中的願景不同。

webOS 美其名仍然在生,但停止開發 webOS 裝置這個決定,意味著這個從推出日開始,只有願景,沒有實際成為市場首選的系統在流動裝置層面上已經滅亡,HP 收購後提到的流動裝置願景等也將成為永不兌現的承諾。HP 為何會作出如此重大的決定,暫時仍然無法找到確實的答案;TouchPad 銷量不滯,Pre 3 欠缺驚喜也許只是其中一個原因,更大的原因會否是 webOS 開發過程較想像中難,並不容易達到 HP 原本預期的要求,加上開發成本太高,令支出大於收入,所以被迫放棄呢?

在今天的環境中,智慧型手機是否受歡迎,很大程度上取決於系統是否提供足夠的程式,只是在 iOS 與 Android 幾乎雄霸市場,成為軟體開發者首、次選擇開發的大勢下,未來還有 Microsoft 與 Nokia 合作的 Windows Phone 7 搶佔市場。HP 獨力尋找並游說軟件開發者為 webOS 開發程式並不容易,當中需要付出不少成本,若面臨失敗,其成本也許較其收購 Palm 的 12 億美元更多,在權衡後放棄 webOS 開發也是無可厚非。

值得留意的是,HP 到底是否僅僅因為開發成本太高,而放棄採用 webOS,將轉移採用其他系統,以保持整體發展策略,例如採用 Android、Windows Phone 7 等?還是公司根本性的策略轉變,令其放棄流動裝置,未來將不再踏足流動裝置,這是其長遠發展的一個關鍵。根據現時的傳聞,HP 看來正考慮是否分拆個人系統事業群(Personal Systems Group),放棄這個競爭激烈的市場,並重點為企業客戶服務,而 webOS 只是較早被犧牲的產品之一。

一年的時間過去,Apple、Google 及 Microsoft 與他們的合作伙伴之間的專利大戰已經一發不可收拾,Nortel 與 Motorola 手握的專利價格如同金融市場上的黃金,屢創新高,也許 webOS 與 Palm 短期內的其他可能性,便是收取另類保護費,向各大廠商徵收各種的專利費用,或直接賣出手上的奇貨(Palm 的相關專利)吧!正所謂善價而沽,HP 去年用 12 億美元買下 Palm,今天開始算一下專利的數量及價格,也許可以賣多於 12 億美元呢!

至於 webOS 的未來,也許我們不應該再作沒有實際意義的奢望,也許只能再一次對它說:再見!

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