經過幾個月的舖墊,帶有相當神祕感的 TabCo 正體終於揭曉:原來是曾經為我們帶來 JooJoo 平板的 Fusion Garage 再度捲土重來,推出兩台新裝置 -- 10 吋的平板 Grid 10 和 4 吋的智慧型手機 Grid 4。發表會由公司的 CEO Chandra Rathakrishnan 在台上(錄影)發表,最大的特色就是跑採用 Android 做核心,但整個操作介面全改的 Grid OS 作業系統。

軟體的部份會在繼續閱讀裡詳細介紹,先來說說硬體:平板的 Grid 10 採用 Nvidia 的 Tegra 2 晶片,和「市面上最高解析度的螢幕」10 吋 1366x768 解析度。同時搭載的還有 1.3mp 前置鏡頭、16GB 儲存、Bluetooth 2.1 和 microSD 插槽,算是挺標準的配置。該平板 WiFi 版預計售價 US$499,而 WiFi/3G 版則是 US$599 美元,預計九月十五號出貨,現在已經可以在 Amazon 上預購。Grid 4 智慧型手機則是使用 Qualcomm 雙核心處理器、內建 16GB 記憶體、有 800x480 的解析度的 4 吋螢幕和前後分別為 0.3mp 及 5mp 的相機。該手機預計 Q4 出貨,空機售價 US$399,至於會和那些電信商合作要稍晚才會公佈。繼續閱讀裡有軟體的部份,和幾個 Grid 官方的介面示範影片。

Grid 10 和 Grid 4 運行的 Grid OS,其實是一個建基於 Android 核心的系統,主介面以方格型式的圖示和類似資料夾結構(其實一樣)的圖示群 Cluster 組成,特色是可以隨意安排位置,介面右上角有一個總覽圖,也就是大家玩線上遊戲時的迷你地圖一樣,可以顯示現有畫面的顯示範圍 -- 對,Grid OS 選擇了隨時顯示總覽圖,而不是讓使用者以多點觸控的方式改變顯示大小,這做法是好是壞見仁見智,但個人就覺得不夠方便。幸好 Clusters 可以隨時收起成為一格的大小,到要使用時才打開,可以讓顯示更加簡潔。不過頗不便的一點是,只要將兩個圖示放在相連的格子上,系統就會強制將之視為建立 Cluster 的動作,也就是如果有些程式想隨時在主介面是用,但又不想放在 Cluster 中,使用者就只有將圖示隔開擺放一途。

發佈會中 Fusion Garage 為我們演示了數個主要的程式,包括電子郵件、瀏覽器和圖片瀏覽等。先說電子郵件,雖然基本上和一般平板用的電郵軟件沒有分別,但在演示中我們看到了 Grid OS 對附件的處理,比其他系統要方便,因為 Grid OS 選擇在郵件的內容上方以可捲動的橫排方式顯示附件的縮圖,另外我們也可以看到有可以自行為郵件排序,類此主介面的方塊排列法,雖然實用性成疑,但總算是有趣的地方。瀏覽器方面,廠方一再強調(演示過程中提及超過五次)其頁籤瀏覽的切換方式是前所未見的 -- 是以畫面左下角的虛擬滾輪來切換,而且切換時頁籤也會隨滾輪的方向和弧度移動。個人對此實在抱有疑問:先不說展示中切換時的流暢性實在不怎麼樣,為什麼好好的頁籤瀏覽不用,一定要耗費左下角的空間去設置虛擬滾輪?要節省空間的話,只要平時將頁籤隱藏,要切換時按一個鍵 / 做一個手勢就可以了,同樣是可以單手完成的事吧?不過值得一讚的是,在系統中(包括瀏覽器)加入了和 Bing 的整合,當中最重要的,相信就是透過 API,可以在網址列中鍵入關鍵字,即時顯示熱門搜尋。

圖片瀏覽器的功能其實不錯,可以做到即時編輯圖片,但老實說在一打開圖片瀏覽器的時候,實在有點驚訝:雖說 Grid OS 是建基於 Android 核心,但這圖片瀏覽器的主介面,也未免和 Android 的那個太像了吧?而且連那個圖片瀏覽器載入速度慢和 3D 效果太多的缺點也傳承下來了。 其他值得一提的,就有新穎的解鎖介面,不同於 iOS 的向右滑動和 Android 的軌跡解鎖(這裡吐槽一下,廠方在酸 Android 沒有創新時,就舉了 Android 的解鎖畫面照抄 iPhone 的例子,可是 Android 最經典的應該是軌跡解鎖才對),Grid OS 採用的是更加安全的簽名解鎖。雖然不知道系統如何學習使用者的筆跡,但可以肯定的是,無論如何誤觸畫面,都是沒有何能誤觸到和自己簽名一模一樣的!另外還有平板和手機的互動功能,在演示時我們也看到只要 Grid 10 和 Grid 4 連線,兩者之間就會有像 Motorola Atrix 和 LapDock 間的互動,像是開啟瀏覽器時保持最近瀏覽狀態等。

最後就到大家最在意,也是現在行動裝置會否成功的最大因素 -- Apps。前面已經提過,Grid OS 是建基於 Android 核心,但以發佈會上講者對 Android 的鄙夷態度(那嘴臉根本就和 Steve Jobs 在 iPad 2 發佈會上酸 Android 是 copycat 時一模一樣嘛),相信若非知道 Apps 支援的重要程度,是怎樣都不願意和 Android 扯上關係的 -- 不論如何,Grid OS 將會支援 Android Apps 就是啦;雖然沒有加入 Google 服務,但還是會有自家的 Grid Shop 和 Amazon App Store 的支援。 總括來說,Grid OS 的確如廠方所言,是和然有系統完全不同的操作方式,但以使用者角度來看,還是在操作性和易用性方面有不少疑問。至少我們在觀看演示時已經找到不小抱有疑問的地方,另外就演示來看,系統雖然有不少的過場效果,但這也直接影響了流暢度,只看瀏覽器的頁籤切換和虛擬鍵盤的開啟時間,已足夠令人對系統推出時的表現擔心。