昨天晚上的時候,Google 丟下了一顆超級無敵大震撼彈:以 125 億美元買下了 Motorola Mobility,年初 Motorola 分家時拆出來的行動部門。從財務的角度(MMI Q2 淨損 5,600 萬美元)和產品的角度來看,Google 這次的出手都算是買了個不錯的目標,但畢竟 Google 從來沒有涉足硬體的領域,而且這麼一買變成和 HTC、Samsung 等廠商同時既是合作伙伴(Android),又是競爭對手的關係,以後的路走起來難免會有些尷尬。到底 Google 這一步棋下的,是打著什麼算盤?

專利戰

第一個閃入腦袋裡的,當然就是為了最近不斷拉高層級的專利戰做準備。這也是大部份的競爭廠商選擇相信的方向,從各方對此併購案的祝詞就可以看出端倪。Moto CEO Sanjay Jha 才剛剛說過對自家的專利存底有信心,這批專利就落入了 Google 手中,自然對整個 Android 陣營來說都是鼓舞人心的事。最好的情況,是在絕對相互毀滅的威脅下,擁有專利的幾方大佬能坐下來,談出一條交叉授權之路(難);至不濟最少也能讓 Android 陣營不至於完全處在挨打的地位。就這點來說,就不難理解為什即使知道 Google 親自插手進來對 Android 陣營的其他成員來說都是個潛在的大威脅,大家還是不得不咬著牙祝賀 -- 專利戰真打下去的話,手機商們的損失可是要更加慘重得多啊。穩定、可靠的硬體合作商

Google 的兩隻「自家」手機 -- Nexus One 和 Nexus S -- 分別找上了 HTC 和 Samsung 來「合作」。雖然沒有真的聽到什麼樣的消息,但可以想見過程中不同的公司文化、不同的理念、不同的意見,想必會有不少的衝突。如果 Google 今天真的想要完全照自己的意思做一隻手機出來的話,當然還是自己手中有一間做硬體的公司最穩妥了。當然,這不是說 Google 本身有意要進軍硬體市場(這點從他們強調 Motorola Mobility 還是會繼續存在就可以看出來),只是除了可以有一個穩定的開發伙伴之外,一些技術的推廣(例如 NFC)需要硬體商的配合才行。與其期待 HTC、Samsung 之流去「評估市場」後決定什麼功能做,什麼功能不做,還不如自己有一間硬體製造商,愛怎麼弄就怎麼弄算了。

另一個看這件事的角度,是 HTC、LG、Samsung 之流都不是特別「忠誠」的 Android 份子,基於雞蛋不要放在同一籃子裡的考量,三家都有在 Windows Phone 7 那裡插一腳,而 Moto 雖然目前為止都很死忠,但 Sanjay Jha 也曾透露過考慮其他平台的意向。Google 這麼做,會不會是想綁一家大廠在身邊呢?

軟體更新與售後服務 (?)

這個與其說是 Google 買下 Moto 的理由,倒不如說是對消費者來說,這次併購案最大的可能影響。Android 系統的更新混亂,而且常常一延再延,搞得每一次哪隻手機可以更新了,好像都是超級大新聞一樣。現在 Google 買了下了 Moto 做為「御用」的手機商,我們至少可以期待 Motorola 的手機享有一定程度固定且迅速的軟體更新。不論 Google 是否有這樣的意圖,這勢必會對其他的手機廠產生相當的壓力,如果能讓大家都更新快一點就好了!

另外,從某些程度上來說,Google 現在和實際的手機市場和使用者需求是有一層隔閡的。取得 Moto 之後,Google 就可以第一手的取得售後服務所碰到的難題,做為未來開發的參考,對 Android 系統的開發也有著重要的意義。

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事實的真象在哪裡?或許以上都有一點。最有可能的,Google 急著現在買的原因,是為了專利戰做準備,但同時擁有一間在自己掌控之下的手機製造商,確實有它的價值 -- 這不正是 Microsoft 和 Nokia「合作」的主要理由嗎?最終,我們接下來要觀察的,是 Google 到底會參與 Moto 新產品的設計到什麼地步。是繼續讓 Moto 做自己的手機,而 Google 在後面支援軟體?還是利用 Google 的力量,來一次典範轉移,做一隻完全免費,靠廣告回收成本的手機?這葫蘆裡賣的是什麼藥,還真只有 Google 知道了。