已經謝幕過一次的亞特蘭提斯號太空梭在一片安可聲中又再度被請了出來,擔綱最後一場安可曲的演出。STS-135 在昨天凌晨順利升空,載著拉斐爾多功能補給艙和一個實驗性的太空加油系統,預計將在太空中停留 13 天的時間,直到美國的 7/20 返航。

我想最令人感到難過的,是這明明是最後一次的飛行,卻這麼難引起情緒上的共鳴。在太空梭計畫開始到結束的 30 年間,太空旅行、太空殖民、月球基地、甚至火星基地,都從指日可待,變成了遙不可期。135 次的太空梭任務之後,我們早已失去了對太空梭所代表的劃時代意義的的贊歎,彷彿它只是一台來回於地球和近地軌道間的貨車,帶著人和貨物來往於軌道上的小太空站。這是人類的悲哀,但同時也是人類的轉機 -- 正是因為太空梭的角色已可逐漸被商用火箭歐取代,人類已漸漸消失的那股對探索的熱情,或許能轉換為對金錢的熱情,就像大航海時代的商人跟隨著探險家一般,在新的大太空時代裡,為勇往直前的探險家們提供足夠的支持與後盾。

或許,未來的人們不會以這是最後一次的太空梭任務看待它,而只是兩個時代的交替 -- 太空由政府獨裁的時代的結束,和民間太空產業興起的開始。我衷心地如此希望著。