[撰文:書嫚特]

約莫兩年前左右, Google 就開始鼓吹基於 Chrome 瀏覽器為使用者介面、可保持待命/休眠狀態且隨開即用、永遠連線的筆記型電腦。這款基於雲端概念的筆電,當然不會把本機端的儲存空間列入產品的基本規格。先前有少部分開發者有幸得到名為 CR-48Chromebook 測試機,但那畢竟還算是工程開發/測試意義較大的平台,這樣的產品嚴格來說還不到能迎合消費者的成熟階段。不管怎樣,今年的 Google I/O 大會後,我們終於也拿到了一台由 Samsung 提供,名為 Series 5 的 Chromebook :她支援隨開即用、3G網路連線、夠持久的電池續航力等等;但究竟 Series 5 這款堪稱新一代搭載雲端化OS的 Chromebook 是否夠成熟、機構與組裝是否夠穩固,是否足以對現存的筆電市場造成衝擊?轉跳後讓我們來發掘。


外觀與質感



以新聞從業人員的職業道德而言,對被報導的主題最好能不存任何預設立場,或是不對報導對象抱任何期望。不過,對於 Samsung Series 5 (或其他任何 Chromebook 也一樣),要做到這點實在是不小的挑戰。儘管我們盡可能地忽略那先各界對於 Chromebook 和 netbook 之間必然存在異同的言論,但還是認為收到的 Chromebook 會比預期中的更精簡 - 不管是組裝品質或用料上,看起來理應像一台可拋棄式的筆電...那樣。

但別誤會,儘管我們預期是那樣,但實際上 Samsung Series 5 比 netbook 更像台像樣的筆記型電腦,且應該說是款了不起的筆電,千萬別被她那從美金429元起跳的低價給騙了。即使已經聽過主站編輯 Darren 在Google I/O現場試用的正面評價,我們依然對她各種貼心的設計感到驚喜。首先是白色鋼琴烤漆的螢幕背蓋,上面鑲(印)有模擬金屬材質的 Samsung 的 VI 與象徵 Chrome OS 的彩色 logo 。雖然一個螢幕上蓋同時放上兩間公司的品牌名稱好像有點太擠,但 Chrome 的 logo 在此卻發揮畫龍點睛之效。

除了螢幕背蓋外, Samsung Series 5 的大部分機身表面都覆蓋著有點類似橡膠觸感(皮革漆)的材質,而且整體的機構紮實、精練得令人印象深刻。但幾個小時試用下來,表面還是出現了滿佈指紋的現象,特別是手腕放置區,不過比起一般會反光的塑料外殼,我們還是偏好 Samsung Series 5 這樣的表面處理。另外,就像更高階的 Series 9 將連接埠用無縫式的擋板覆蓋住一樣的設計, Samsung Series 5 也將一個 USB 2.0 與 Video Out 連接埠隱藏在同一個擋板內。我們非常讚揚這樣平滑、不破壞外關整體性的 I/O 外蓋設計。不過可能是考量到機身的厚度,Video Out 連接埠必須用特殊的轉接線材才能輸出視訊。



但還有其他小細節會讓你覺得她和一般的筆電很不一樣。例如整個機身的外圍皆採用圓弧的導角,靠近邊緣的鍵盤也順著機身採弧線修飾,營造出新奇、活潑的觸感。

當然,拿著一台預期是 netbook 尺寸,但實際上卻是筆電體積的裝置,最明顯的差別就是重量比想像中還重。我們對她 3.26 磅(1.48公斤)的重量沒什麼特別抱怨,畢竟她可輕易溜進背包或單手托著使用。但,若就12.1吋的筆電來看,Series 5似乎還是比想像重了些。

繼續往筆電的其他部分觀察,會發現左側有一個算微小的電源接頭、耳麥共用的接孔,都位在前述隱藏式的視訊接頭的同一邊。機身的右側則具備一個標準尺寸的SIM卡插槽,和它一起藏在弧形蓋子內的則是另一個工程開發用的連接埠。同一側還具備另一個 USB 2.0 連接埠。而由於 Series 5 採用內置電池模組的設計,所以整個機身底部除了散熱用的網孔、兩個組裝用的螺絲孔以及產品相關貼標外,可以說相當的乾淨。

鍵盤與觸控板


像前面提過的,鍵盤的設計相當新潮,鍵位的羅列適中,且鍵盤下方的機構也夠牢固。即使在火燒屁股的狀況下猛敲鍵盤寫email,整台筆電也依然 堅若磐石 穩固。在功能鍵部份, Samaung 採用與 CR-48 相同的設計,具備上下頁、更新頁面、切換視窗、進入/跳出全螢幕模式等功能鍵。除此之外和一般筆電一樣,具備音量大小、靜音等多媒體按鍵。不過話說回來,通常我們都是直接使用滑鼠按瀏覽器網址列旁的更新頁面鈕,而幾乎忘了鍵盤上有個實體按鍵可達到同樣功能。

可惜的是觸控板並沒想像中的好用,如果先說點好處的話,至少它的面積還顢大的,夠你的手指四處游移,做多點操控的手勢也很順利,但最大的問題在於點擊滑鼠方面。就像我們測試過多數不具備滑鼠左右鍵的觸控板一般,觸控板三不五時會把滑鼠左鍵的動作誤認為是右鍵點擊。我們相信這應該是感應點擊的區域過窄的緣故,不過很多筆電都可透過軟體/驅動程式的更新改善類似狀況。就像 CR-48 ( Chromebook 之濫觴)之前也有類似問題,但我們對他的評價現在可是凌駕於 Series 5 之上。

顯示與音效部分


整個螢幕模組採用 1280 x 800 的面板,稱得算細的邊框上緣內嵌一個100萬畫素的視訊鏡頭。比起主站最近評測過的 HP ProBook 5330m 的螢幕, Samsang Series 5 具備的 300nit 、霧面處理面板無疑的更得人心。如同主站編輯 Darren 稍早的觀察,以這等級的價位能有如此堪用的視角,確實令人印象深刻。不過,雖然從兩側觀看螢幕不會有可視角度的議題,但如果把螢幕往後推,就會發現面板下方會隨著視角變大逐漸產生灰階反轉的現象。由於足夠的背光亮度與霧面的表面處理,使得Series 5 可在戶外光源下使用,詳情可參考相簿裡面的照片。這面板的顯示能力有多誇張呢,即使在戶外站在筆電上方以極小的夾角由上往下看,依然可清楚看見螢幕上的顯示內容。

關於音效部分,也許你已經料到了,在這種等級的產品上並沒有什麼太令人意外的驚喜。舉例來說,在室內收看 SNL 的短片( Saturday Night Live 、美國 NBC 電視台相當受歡迎的綜藝節目,好比台版的全民大悶鍋之類),即使周圍的環境噪音只算中等,我們依然得把 Series 5 的喇叭音量開到最大才能接受。不過最後還是不得不把音量轉小到75%左右,因為在辦公室內用她來看 Best Cry Ever 這類哭聲淒厲的實境秀,聲音實在太刺耳了。

Chrome OS

只要是用慣了 Google Chrome 瀏覽器的人,對於 Chrome OS 應該都可立即上手,即使兩者並不是完全一樣的復刻品。無疑的,使用 Series 5 和其他 Chromebook 一樣都需要一組 Google 帳號,登入後屬於你個人的 email 、行事曆、搜尋記錄等都會匯入這台筆電上。你也可以另外新建某些白名單用戶,讓他們一起共用這台 Chromebook 。這樣的技術是來自 Google 對用戶資料相當精細地掌控,所以不同使用者可在一開機時立即感受到這台 Chromebook 似乎是自己專用的,而不是先前有別人用過。截至目前為止,我們都覺得 Chromebook 可讓使用者深深以為這是台個人專用的筆電;但相對地,我們更好奇如果拿到的新款 Chromebook 在外觀上若不那麼吸引人,是不是依然會有個人專屬的感受呢?

說到隨開即用,我們對於掀開螢幕就可隨即開機這樣的設計還算頗為適應(實際上從掀開螢幕到螢幕顯示畫面約有1秒左右的延遲)。我們深覺得這種設計比起對本機端儲存空間的重要性來說顯得毫不遜色。也許就目前的使用習慣來看你應該脫離不了桌上型電腦(我們自己也還不確定),重點是隨開即用並不僅是種噱頭,你很可能會因為這種使用模式而上癮。


當你在 Chrome OS 的介面中開啟一個新分頁,系統會預設帶入一些大又搶眼的捷徑圖示,功能就好比智慧型手機上的App捷徑一般。這些程式捷徑包含最常見的: Gmail 、 Google Calendar 、 Docs 與 YouTube 等,另外也有些比較少見的,像筆記軟體 Scratchpad 和遊戲 Entanglement 。另外,雖然只是個小細節,但我們發現到 Google Talk 會固定最上層顯示於其他視窗/分頁之上,這樣一來不管在做什麼都可隨時從螢幕右下角監看即時通訊的狀況,當然也可以最小化把它縮小。當出現新訊息時,它還是會以閃動橘色的方式提示。希望有天Chrome瀏覽器也會支援這樣的功能。

當然,程式捷徑列裡面絕對少不了 Web Store 的捷徑,用法就像在 Chrome 瀏覽器上面一樣。剛開始的 Web Store 也許可安裝的軟體並不多,但大多數人玩過免費的 Angry Birds 之後,應該會對它充滿期待。若花點時間玩看看,你會發現其實裡面什麼工具都有:不管事縮圖、錄音、 TweetDeck 等程式都有。不過主站編輯對於像 NPR 、 NewYorkTimes 這些原本網站就已經很精美的業者,還另外開發單獨程式給 Chrome 瀏覽器/OS版本 App 的必要性,持保留態度。另外, Chrome OS 內也特別增加了檔案管理與媒體播放器的功能,方便管理與播放下載的內容。


而主站編輯對於 WebStore 內尚未包含 Netflix 及 Skype 撥號整合有些抱怨,但畢竟 Chrome OS 最吸引人的地方不就在於它是基於許多人愛用的Chrome瀏覽器所開發,可隨即上手。但如果就連我們這些科科們都覺得 Web App Store 裡面一堆新花招礙手礙腳設定的根本是在呼隆人,那一般消費者買回家後的感想必定是...Super 8...

說到難用的新花招, Google 把 Cloud Print Beta 這項功能列入 Chromebook 的預設功能中。萬一你的印表機並不是支援 ePrint 功能的 HP 印表機,就沒辦法直接從 Chromebook 上進行列印,還得透過區網內另外一台裝了 Chrome 瀏覽器的Windows PC/NB 橋接。此外,目前 Google Cloud Print Beta 也還不支援 Linux ,但官方宣稱不久的將來將會全面支援各種作業系統平台。


其實在測試/撰文的過程中有好幾次我們不得不改用效能較好的筆電( MacBook Pro 之類)來完成作業,特別是在影像後製時,畢竟處理大批的相片和視訊檔案並不是 Chromebook 的專長,這種採用 Atom 處理器的筆電還是比較適合抱著躺在沙發上殺時間上上網用。

另外,企業用戶可能更在意的是像 Citrix Receiver 這套遠端桌面軟體也如期地在今年夏天發行,就如同我們稍早於 Google I/O 時報導過的,透過 Citrix 的方案可在 Chrome OS 上直接操作遠端 Windows 刀鋒伺服器上的虛擬應用程式,不論是你們公司專用的會計軟體或者 Photoshop 之類的虛擬應用程式都可透過 Chrome 瀏覽器/OS的介面顯示。雖然,目前用起來畫面更新還有點慢,但我們知道 Google 正日以繼夜的開發,好讓這類在 Chromebook 上遠端操作的應用更加成熟。

效能部分

我們已經確信 Samsung Series 5 不是一款普通的 netbook ,但骨子裡他的規格卻是和 netbook 一致的:1.66GHz Intel Atom N570 CPU、整合式的 Intel NM10 Express Chipset 顯示晶片、2GB系統記憶體。而就像 Chrome 瀏覽器一樣, Chrome OS 也具備安全的記憶體分頁管理,可避免單一分頁資料損毀時會拖垮其他分頁或整個OS。整個測試過程中我們經歷某個部落格(The Style Rookie)持續造成系統不穩定。當 Chrome OS 系統發生問題時,畫面就如下圖所示,帶有某種Google自己挖苦自己的幽默感(& 氣度)。


試著開啟一連串的分頁並沒什麼大問題,包含: Gmail 、 Google Calendar 、數個新聞網站、 Scoutmob (某種北美流行的團購網站)、以及癮科科發稿專用的內部伺服器頁面等。不過,如果試著不斷增加新的分頁標籤直到某種荒唐的境界,系統反應還是出現延滯的現象。所謂荒唐,指的是不斷地開啟同一個YouTube影片的頁面,總共開了6個這麼多。開到第4個的時候會發現頁面載入的速度變慢;開到第6個,該分頁就當了。但這畢竟是為了解產品極限的暴力測試,正常人應該不會這樣虐待你的 Chromebook 。(是嗎?)

電池續航力

也許只能用「驚人」來形容電力的持久, Samsung 規格上標示可達8.5小時的連續使用時間,經過我們驗證應該屬實。某天我們從早上8:20開始使用 Series 5 ,當時的電池剩下78%的電力(或6小時45分的使用時間)。接下來一整天我們透過 Series 5 來寫這篇評測,也使用 GoogleTalk(chat) 來聊天,當然也包含不少在癮科科主站上面閑晃的時間。有時候我們會闔上螢幕上蓋跑去開會。到了下午6:20左右,電池還依然有13%(或55分鐘)的電力。


更棒的是當你闔上螢幕系統進入待命/休眠時, Series 5 並不會偷吃電池的電力。無論隔了多久再掀開螢幕,剩下的電力都和先前一樣 。充電的速度也相當快,不過還不能和 ThinkPad X1 相提並論。我們觀測到當電池剩下18%才能充飽時,系統顯示還需36分鐘可完成充電。幸好不需時常充電,且附帶一提:它的充電器相當輕巧。

3G數據傳輸

Samsung Series 5 的 WiFi 版本要價美金429元。支援 Verizon 網路的3G版則要價美金499元。前面介紹過機身右側有個標準尺寸的 SIM 插槽。 Verizon 提供為期2年隨機綁約服務,每月可享100MB的流量,但想也知道這點流量肯定不夠用。舉例來說,我們光用 speedtest.net 進行2次持續5秒的測試就吃掉94MB的流量。至於其他吃到飽或付費的加購上網套餐,包含美金9.99單日吃到飽、美金20元1GB/美金35元3GB/美金50元5GB或1個月孰先到終了方案。但得注意即使你只想用最基本的免費服務,還是得提供用戶的基本資料,包含姓名、地址、email、電話與信用卡號碼,以供認證。

雖然主站編輯不敢擔保在其他沒去過的地方Verizon 3G網路的品質,不過在紐約市區總可保持3~4格(滿格)的訊號強度。平均的下載速率可達2.14Mbps,上傳有0.76Mbps,拿來看看email和上上網已算足夠了。

總結


要給 Samsung Series 5 下定論還真不容易,畢竟是在沒更多其他客觀比較的基準的情況下,要對這台天字第一號上市的 Chromebook 評論。但我們大可這樣說: Chromebook 並不見得適合每個人,特別是你沒把握可以完全放棄 Windows PC 具備本機端儲存空間的使用習慣。如果你真的考慮購買 Chromebook 當你的第二台隨身電腦/上網裝置,也許需具備實體鍵盤反而是相對重要的因素。

另外一方面, Chrome OS 在目前還算早期的版本,仍有許多使用上的限制;但另一方面,如果因為 OS 功能還相對陽春就抹煞掉 Chromebook 的未來發展,又顯得太過短視。像是 Netflix 串流視訊或離線作業等功能不久後將會被支援嗎?相信 Google 應該會使上渾身解數讓Chrome OS滿足各種可能。

若由於 Samsung Series 5 的價位而嫌她的功能還太少,我們則會把相對長的電池壽命與隨開即用這兩大特色視為其主要賣點,這大可拿來和傳統桌上型電腦做明顯對照。對於剛開始接觸電腦的人而言,比起11吋的 MacBook Air 你可少花更少預算買到尺寸類似的筆電,且享受更長的電池續航力與更快的開機速度。甚至和其他較高價位的筆電相比, Samsung Series 5 的組裝品質、開機時間和續航力都還要更好。所以值不值得買的關鍵其實可以歸納到:你平常的使用習慣,是否不只是用瀏覽器上網。

也就是說,目前 Chromebook 的使用經驗還不算稱得上能滿足我們(主站編輯),但這並不意謂其他(行銷學上的)早期適用者也會有同樣的看法。所以我們的推論是:如果你平常使用電腦可以單靠 Chrome 瀏覽器過活,且你寧可忍受沒有本機端儲存空間的癢來交換隨開即用的快感,那 Chromebook 將很可能會適合你。

如果你現在就想買台 Chromebook ,那麼 Samsung Series 5 會是不錯的選擇。還真的有不少人已經決定接下來 每年尾牙都扮孫悟空 終生喝有起雲劑飲料 要徹底進入雲端作業模式,義無反顧呢~ (至於那些不扮孫悟空的呢? 咱們還是拉筋吧~)