Computex 文章夾縫中,各位是否有想要喘口氣呢?今年由華爾街日報(Wall Street Journal)所舉辦的 D9 大會,照樣邀請到一海票企業龍頭來聊聊,除了 HP微軟外,Google 自然也不會缺席,昨天則是由前任執行長、現任執行主席 Eric Schmidt 打頭陣,與 WSJ 的 Walt Mossberg、Kara Swisher 來一起談談 Google 的大小事;跳轉後請收看訪談內容摘要。
經歷了一段時間的等候,前陣子正式將 Google 執行長一職交棒給 Larry Page 的現任 Google 執行主席 Eric Schmidt 的訪談正式開始,Walt Mossberg 跟 Kara Swisher 也立刻進行今年 D9 的第一場高峰會;一開始就被問到 Google 跟蘋果間的關係,Eric Schmidt 的回應則是一如往常,說他們跟蘋果間依舊存在著一種合作 / 競爭的微妙關係,另外他也透露日前已經跟蘋果更新了(iOS 上)地圖、搜尋服務的合約,他也希望這樣的合作關係可以繼續下去。

談完蘋果,自然會聊聊 Google 認為不是競爭對象Facebook,他再次強調 Google 跟 Facebook 不是走同一個路子;提到社群的部份,Kara Swisher 雖然想要套 Eric Schmidt 口風,請他多談談近期會正式上線的 +1 社群推薦搜尋優化服務,不過 Eric 似乎沒打算多談。當 Walt Mossberg 提出現在找朋友、建構社群已經不再是靠搜尋,而是靠相互推薦,Eric Schmidt 立刻表示不同意;然後聊到 Amazon 在雲端這塊的經營時,Eric Schmidt 則表示贊許。
隨後開始聊聊 Google Music;Eric Schmidt 不斷重申,Google 不是只做搜尋,而是提供雲端服務的公司,在將音樂服務導入的部份,他認為這方面是目前行動裝置相關服務的基本,但傳統的行動裝置音樂市場,還是以蘋果為最大(iTunes Store),目前他們遇到最大的難題,則是要如何說服大型唱片公司採用訂閱制。當主持人提到蘋果即將推出的雲端音樂服務(附屬在 iCloud 底下),同時還說蘋果將會讓他們家的相關服務比 Amazon、Google 都要成功,Eric Schmidt 顯然不買帳,同時再次贊許 Amazon 不但是已經有所成就,而且也不斷在把餅做大。

問到 Google 五年後的樣貌;
一開始 Eric Schmidt 先講個古,後來才慢慢進入重點,主要是談到廣告的部份,說目前 Google 在這方面表現的相當穩健,甚至在目前依舊無法拿下第一的展開式廣告方面,也算是有不錯的表現,總之目前 Google 就是能夠做出讓業主滿意的產品;接著 Walt Mossberg 直接切入大家關心的主題,也就是 Google Android Ice Cream Sandwich 的部份,隨後立刻切入關於隱私權的部份,他質疑 Google 在這方面似乎沒啥使勁,不過 Eric Schmidt 的回答相當有趣,他說如果你跟美國政府打過交道,那或許更人認同將資料交給私人公司來處理這樣的作法。

他另外還提到最重要的原則就是透明化,另外也提及要讓 Google 的系統正常運作,通常會將搜集到的一些個人資訊保留約 12-18 個月;主持另外則是追問了這樣的原則在行動裝置上面是否需要調整,他還引用 Steve Jobs 的『意見』,也就是直指 Android 把手伸入使用者口袋(手持裝置)的言論,關於這點,Eric Schmidt 則澄清,說他們並非把從手機搜集到的所有資訊就直接丟到搜尋中運用,的確有些資訊會回流到 Google 的資料庫,但是一切都是匿名處理,同時絕對沒有被拿到搜尋服務中使用,他也再次強調 Google 的大原則就是開放,這跟蘋果是完全相反的模式;這段討論則是以 Eric Schmidt 死為 Google 人的忠誠來作結,因為他被問到目前的職位是否是一種補償。
接下來 Eric Schmidt 開始談論關於資料技術上面的革新;網路世代開創後,不過十幾年內,絕大部分的資訊就都可以透過網路來取得,而往後人能將會更能感受、利用到網路帶來的能量,不過這些資訊也可能被有心人士來不當利用,Eric Schmidt 表示他對於一些生物辨識、地點資訊合而為一的作法表示相當關切,他也提及 Google 正在盡一切努力來避免臉部辨識等生物辨識資訊被一些專制政府不當利用;而在保持開放的可能後遺症方面,Walt Mossberg 也提及某些第三方軟體背後恐怕不見得是正派經營這回事,而 Eric Schmidt 的回應則是說『有很多軟體我不見得喜歡,但是他們依舊合法』(這裡應該是指 Google 軟體開發者授權,也就是 Eric Schmidt 一再強調 Android 開放的原則)。

接著 Walt Mossberg 提出一個讓人小小不知道重點在哪的問題『您(指 Eric Schmidt)曾說過目前是由消費者來主導科技產業的走向、區隔,因此現在大多數的公司都會把產品分為消費性、商務性?』;而關於這個問題,Eric 再次提及他孩提時的經驗『在我小的時候,我認為傳統的商務活動將會不斷的成長,不過現在的趨勢,卻是由電腦科學來解決咱們生活中的大小問題,而到了最近我們更是目睹了傳統 IT 慢慢走向死亡,而由雲端服務取而代之;因此下一個世代的商務、公司,將會仰賴網路所提供的解決方案來運作;而目前整個產業也都是朝向雲端發展,這樣一來,個別公司也不需要什麼都懂,專心在自己的業務發展即可。』

接著
Kara Swisher 請 Eric Schmidt 進一步解釋傳統 IT 業的沒落,有誰會受到打擊,Eric Schmidt 補充說他並不認為有任何公司會受到傷害,反倒他們都必須要面對轉型,不然就會被市場淘汰;隨後話鋒一轉,開始對於微軟近幾年來一直無法抓住消費者需求來批評,但也承認微軟在企業這塊還是做的很好。

再次回到手機方面;關於軟體開發者是否有除了 iOS、Android 以外的第三種選擇,Eric Schmidt 的回答頗有趣,他先挑明講認為大部分人應該是沒有第三種選擇,而兩個平台間,又因為蘋果封閉的策略,也讓 Android / iOS 間無法輕易互通,但是如果想要求他們開放一點,現階段看來也沒啥可能;不過兩方面還是有重疊的地方,也就是在 HTML5 衍生出來的服務,至少蘋果跟 Google 都已經投入相關的支援。

Eric Schmidt 回答完後,Kara Swisher 還是堅持要他選一個老三,Eric Schmidt 則很堅定的表示『要依照市場的現況來選擇,我們方面還是期待能夠看到 Nokia 也採用 Android;他們會是個很棒的搭檔。』
再來這段談話則又回到搜尋,Walt Mossberg 首先發難,表示以一個使用者的角度來看,Google 所提供的搜尋結果依舊還是不如人意,混雜一些不相干的資訊,是否 Google 搜尋的核心演算法出了問題呢?關於這一點,Eric Schmidt 也承認最近有人發揮相當多的『創意』在干擾搜尋的排序結果,但是 Google 對此可以說是相當謹慎小心,如果發現有人在操弄,他們也會很快的處理;而以每個季度來看,Google 在搜尋方面都會有超乎大家想像多的改善,另外以目前來看,Google 也在積極將搜尋結果更貼近關鍵字,而非從連結中撈出使用者需要的結果;當初收購 ITA(一個航班搜尋服務)也是為了達成這樣的目的;而只要使用者能提供 Google 更多的資訊存取許可(朋友、排名等)來研究,他們將能更進一步提供更好的搜尋服務。
這時候 Kara Swisher 換個話題,問 Eric Schmidt 啥將會是他明年在 Google 的首要工作,要等到哪天 Larry Page 才會親自上火線來面對媒體等問題,Eric Schmidt 很技巧性的替 Larry Page 緩頰,說 Larry Page 身為執行長的重點是在產品的研發與公司方向的規劃,而他自己則是要去關照產品觸角的延伸程度,以及網路相關的投資順利與否;另外最近關於 DNS 註冊相關的新法案,則是讓他感到憂心,他甚至很怕將來每個國家都有自己的一套網路。

看到這邊大家眼睛也痠了,休息一分鐘來看看現場示範 Google Wallet 的部份。
不過絕大部分內容之前都看過、提過了,但是台下的觀眾似乎還是感到很新鮮...
Walt Mossberg 接著問了些使用面的問題,第一是說是否一定要有 Android 手機才能享用 Google Wallet,而 Eric Schmidt 的回應是說一開始要,但將來有機會推廣到其他手機平台。
提到為何不直接買下 Groupon,而弄一個 Google Wallet / Offers 來競爭,Eric Schmidt 則回答說『那要看買要花多少囉!』;接著宣布 Google Offers 的布局時程,目前應該已經在波特蘭市(奧勒岡州)啟用;紐約、舊金山則會在夏天推出。
Walt Mossberg 提出一個頗有趣的質疑『是說人們真的厭煩了信用卡的付款方式嗎?要怎樣讓商家願意加入呢?』Eric Schmidt 則認為要讓商家加入並不是太大的問題,對一些有 VeriFone 終端機的店家來說,問題真的不大;除此之外,Google Wallet 只是個介面,Google 將不會居中抽頭,所有的軟體也都會免費提供;當問到為何手機會比信用卡還要方便、吸引人,丟了手機也是很麻煩,Eric Schmidt 則回應說 Google Wallet 可以讓使用者一次帶好幾張卡,提供更好的資訊管理、追蹤,整體以雲端的概念來推動,也讓一切便容易。
相關的訪談到此即將畫下尾聲之前,Kara Swisher 問了 Eric Schmidt『您預期誰會成為 Google Wallet / Offers 最大家競爭對手』,Eric Schmidt 則表示對象其實很多;而 Google Offers 並沒有刻意要去讓消費者去黏死特定的平台,只是要讓一切更簡單,這樣一來廣告主高興、消費者高興,大家皆大歡喜;最後 Kara Swisher 問 Eric Schmidt 他是否可以替 Eric Schmidt 時代下一個結語;Eric Schmidt 表示他對於能夠成為推動 Google 前進的動力感到驕傲,Larry 將會將重心放在產品上,他還認為這一切將會比當時他能做的更快。
Q&A 時間!
問:Google 是否認為自家的網路服務上面,特別是語音相關的服務比蘋果好上一截;是否曾經考慮讓 Google Voice 在其他手機平台上面推廣?
答:Google 的確想往外推廣,但是要通過其他人的軟體審核有相當多的不確定性,特別是對方的相關開發規定。

問:
YouTube 逐漸壯大,將來會成為怎樣的媒體平台?
答:YouTube 是 Google 最成功的收購之一,目前的策略可以從兩方面來談,一則是如何透過 YouTube 獲利,另一個是網路專有媒體內容的投資、贊助;過去非法(違反版權)上傳影片涉及到的版權問題曾經讓 Google 困擾,但現在已經有技術來處理;關於隱私方面的維護,Google 曾經犯下錯誤,但現在已經有相當完整的程序來處理,對於隱私問題 Google 可以說是非常敏感、審慎。
問:消費者越來越傾向跟服務端簽訂終端使用者授權同意書,要說服使用者 Google 值得大家信賴畢竟是一大工程,Google 是否有考慮讓終端使用者授權同意書在各個軟體間皆存在?

答:Google 的確有在思考如何提供更個人化的相關合約,但這真的不是件容易的事情。
問:Google Wallet 的資料蒐集部分,是否也會遵循僅保留 12-18 個月的相關隱私原則?

答:這方面將會依循既有的信用卡政策;目前內部也嚴格要求不可對這些資訊來挖寶,這方面也會有獨立的終端使用者授權同意書
問:您會擔心每個人看到的搜尋結果有所不同嗎?(意指網路內容遭審查、過濾)
答:如果政客執意要讓網路內容如他們所願,那我想消費者是可以用選票來選擇他們想要的網路內容;網路審查是一件讓我相當感冒的事情;上週跟一些政客的會面,就提醒他們若非必要,千萬不要亂搞網路。
問:在一且往雲端推的發展策略下,未來 Android 也會升空嗎?
答:目前每天有超過四十萬台 Android 裝置被啟用,相關的軟體服務發展也是源自於 JAVA 的一支,其他像是 HTML5 這樣的開放網路標準也對 Android 的未來有很大的幫助,但是 Android 軟體是相當不一樣的東西,因為一切的操作都是靠觸控;HTML5 將來勢必會成為讓軟體跳脫包裝的媒介,HTML5 必然會成為未來網路軟體服務發展的主要骨幹,只不過這一切恐怕還有好幾年要等,目前看來五年也許是個好的猜測。
Walt Mossberg:那消費者該如何區分網路軟體服務跟 Android 軟體?
答:的確,消費者卻是不見得能夠清楚分別。決定的關鍵是輸入的方式,好比說鍵盤或是觸控。
之後聊到一般人對於安全性的擔憂,Eric Schmidt 居然回說『可以用 Mac,而不用(Windows)PC』,還補充說 Mac 上面的惡意軟體的確比較少。
大概就是這些內容,大家下次請早...(昏頭)