Computex 2011:新岸線展示目前最快的雙核Cortex A9應用處理器

Chevelle Fu
Chevelle Fu
2011年06月3日, 凌晨 03:28
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新岸線NuFront這家廠商也許名聲不如高通、德儀、NVIDIA等廠商名號響亮,不過它卻是大陸第一家取得ARM Cortex-A9授權的應用處理器廠商。而這次在台灣所展示的就是目前已經進入量產階段、參考設計也即將推出的NuSmart2816,這顆應用處理器採用的是ARM Cortex A-9雙核搭配Mali-400 GPU,並且具備影音硬體解碼核心,最大的賣點就是高達2GHz的時脈。

先簡單介紹一下新岸線,這家公司成立於04年,原本是作無線相關技術的開發,當時也是主導大陸行動電視標準CMMB的重要廠商,不過在大陸行動電視推廣不如預期,決定在07年切入應用處理器市場。當時看好Ubuntu為主的SmartBook市場,所以今天現場也有展出一款超薄筆電設計參考以及一款搭載Ubuntu 11.04的AIO設計參考。而近期看好平板以及接下來Windows for ARM的市場,轉進以中高階白牌平板的市場,希望藉由這款高時脈的應用處理器與其他大陸友商進行差異化。

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NuFront may be a new kid on the block, but they are the first Chinese company to be licensed by the ARM Coretex A-9 architecture. What we see here is the NuSmart2816, which has ARM Coretex A-9 dual core with a Mali-400 GPU and is capable of hardware A/V decoding. This new chip runs at 2GHz and is already in production.

NuFront opened for business in 2004 and was initially involved in wireless technology. They were one of the players in implementing the CMMB Chinese mobile TV standard which was not as widely accepted as it could be. In 2007 they decided to enter the processor market with a focus on Ubuntu-ready SmartBooks. Speaking of which, they also have a ultrathin laptop and an AIO running Ubuntu 11.04. This year, they are stirring up the tablet market with their brand new processor.

新岸線市場行銷副總裁楊宇欣不諱言,新岸線把目標市場放在以中國大陸以及新興市場為主,然而為了進行差異化,新岸線希望提供的是更高階的市場;他認為,光是從去年大陸平板市場有50萬與400萬台兩種說法,就能了解市場對平板電腦定義仍有許多的歧異。新岸線的目標市場是放在200~250美金之間的二線平板產品為主。

而NuSmart2816(NS2816)除了擁有超高的時脈以外,最大功耗也壓在2W以內,相較Tegra 2,續航力約短15%左右,但是效能表現卻更為亮眼,Core Mark測試軟體在2.0GHz下可達11,661分。目前系統可支援Android 2.2,預計七月份推出Android 3.0支援,未來若Google釋出Honeycomb原始碼,也會在最短時間內導入。

圖形效能方面,最高可達800M P/s與45M Y/s處理能力,記憶體支援LPDDR以及DDR2、DDR3,採用台積電40nm製程,最高解析度支援1440 x 900。至於硬體解碼部份,能夠支援多數主流影音檔案,但少數像是RM檔案,雖架構上有支援,不過需要由終端製造商向RealNetworks申請授權才能開通。



而新岸線不光是推出應用處理器產品,更能提供完整的參考設計,協助客戶以最短的時間導入終端產品生產,現場也展出一款參考設計以及一款樣品。並且由於在地化(大陸當地廠商。)的關係,能夠提供迅速的工程師協同開發服務,並且出貨與價格也相較大廠更有彈性,加上採用的架構也是來自於ARM的新架構,是新岸線在國外大廠與其他大陸廠商相較下的競爭優勢。

除了當場展示的MS2816以外,新岸線也在籌劃另一款時脈較低、可支援LPDDR2的NuSmart2810,這款晶片更能符合像是智慧手機市場的需求,預計2011年底推出晶片樣品。除此之外,新岸線也有一批研發人員開始著手基頻相關技術開發,未來也打算提供除了應用處理器以外,包括基頻的解決方案;另外新岸線也還在考慮再下一代的晶片是要導入四核心架構或是更進一步直接向ARM授權Cortex-A15架構,目前新岸線傾向採用新架構的方案。

而楊副總個人認為,其實現在的平板市場迷失在不斷的效能競爭,卻忽略蘋果iPad能夠快速獲得消費者青睞,與硬體效能關係不大,關鍵在於軟體層面的發揮。不過他仍看好平板在手機與傳統PC中間切出一條新路線,他認為,平板更像是數位內容與軟體的載具,提供使用者一個便利又擁有續航力的新型態終端。他也強調,新岸線與台灣產業合作相當密切,除了晶片本身是由台積電40nm製程生產外,也受到許多台灣IC設計公司的協助。
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