華碩這次在Computex發表超薄的UX系列筆電,可說是WinTel平台筆電的一大亮點,不過探究其超薄型SSD解決方案的大功臣,就不能不提到SanDisk最新的U100系列SSD。SanDisk在去年Computex曾發表兩款針對PC平台以及x86平板的SSD產品線,一年後的今天,SanDisk除了繼續推出先前兩款產品線的進化版以外,更跨足ARM架構智慧手機以及平板的SSD,共在Computex發表U100 SSD、i100 iSSD以及iNAND Extreme三款符合該市場需求的新產品。

今天是由SanDisk固態硬碟產品行銷總監Doreet Oren針對今年的新產品以及市場趨勢做個簡短的報告,跳轉繼續。
雖然SanDisk在消費性市場像各類記憶卡、隨身碟等產品是相當知名的品牌,不過自2009年開始,SanDisk的營收在消費產品線以及專門針對OEM與ODM出貨的SSD產品比重已經達到50:50,甚至在2010年OEM與ODM的SSD產品營收達到62%以上,也讓SanDisk決定持續耕耘SSD市場。自去年起,SanDisk看到基於ARM架構的智慧手機以及平板在市場快速竄起,而在今年也首度針對ARM架構的終端裝置推出固態的儲存方案。

首先就是新產品線的iNAND。iNAND採用的是多數ARM架構智慧手機以及平板所採用的eMMC介面,屬於針對主流智慧手機以及ARM架構平板的產品線。SanDisk為了滿足不同OEM與ODM客戶產品需求,仍提供多元的產品線供客戶選擇;iNAND也與SanDisk在消費端記憶卡的產品線一樣,擁有標準、Ultra以及Extream產品,提供不同成本與效能的選擇。

在智慧手機方面,由於尺寸與空間的關係,多半還是採用eMMC介面,不過在平板方面,由於來自智慧手機的廠商與來自傳統PC的廠商都在搶食這塊市場,以致在平板方面有著x86架構與ARM架構的不同選擇,不過由於大容量數位串流檔案的同步需求,也許不久筆電也會具備USB 3.0介面,以至於無論是在檔案傳輸速度以及流暢度的使用體驗需求,已經有少數ARM架構應用處理器廠商如Freescale宣佈開始在平板晶片支援eSATA。

相較於eMMC,mSATA擁有至少250MBps的傳輸速度,更能滿足檔案開啟以及快速同步串流影音檔案的需求,eSATA相較eMMC擁有更高的傳輸速度,而對於目前效能越來越強大的平板,僅40MBps的eMMC顯然逐漸不能滿足需求。而Sandisk推出基於iSSD產品線的i100系列BGA封裝微型SSD,讀取速度450MBps,寫入160MBps,尺寸大小則為16mm x 20mm x 1.4mm (最高至64GB),與16mm x 20mm x 1.85mm (僅提供128GB的容量選擇),除了可以用於平板,亦可用在超薄筆電使用。

談到滿足客戶需求,就不可不提到這次華碩UX筆電所採用的U100系列SSD,U100是SanDisk第一款可客製尺寸的SSD產品,是去年P4產品線的新版本,傳輸速度提升到450MBps讀340MBps寫,待機功耗僅10mW,運作也僅4W左右,目前華碩也是第一個選擇客製SSD尺寸的客戶,SanDisk看好由蘋果MacBook Air帶動的超薄型筆電市場,表示已經與多家有意願生產超薄型筆電的客戶洽談客製化尺寸的U100中。

雖然多數的筆電與平板廠商為了供應鍊的彈性,多半還是挑選業界標準尺寸的SSD產品,不過由於超薄筆電的推出,客製SSD尺寸成為讓筆電尺寸更薄的重要關鍵,在這波超薄風潮下,SanDisk看好PC產業對SSD尺寸客製化的需求,推出新的U100系列產品線,U100可提供包括Half-Slim SATA、mSATA、mSATA mini,以及2.5吋硬碟盒等不同的客製化需求尺寸,滿足客戶進行產品的薄型化與特殊需求。
至於Intel在Z68系列主機板宣佈支援SSD與傳統硬碟混合技術,SanDisk基本上樂見其成,更在會場使用技嘉Z68主機板以及LG A520筆電展示搭配SanDisk方案的效能,不過Doreet Oren表示,混合方案目前仍較為適合不怕振動、擁有充裕空間的桌上型電腦方案採用,至於行動裝置方面,礙於體積、空間以及行動性,並且可搭配雲端運用提供額外的儲存空間,純SSD環境仍較為適合。