Computex 2011:好像有很多事情該講卻沒講的AMD

Chevelle Fu
Chevelle Fu
2011年06月1日, 晚上 11:17
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如果一直有在關注AMD最近的動向,應該會預期今年Computex期間AMD會有些大動作,畢竟像是新的主流APU處理器A-Series以及新一代的高階處理器Zambezi(FX)的效能訊息已經不少了,不過今天的記者會上,AMD除了正式宣佈9系列主機板,提到針對平板的Z系列APU,展示Trinity的樣品之外,卻沒有端出原本預期的FX處理器,也未見搭載Llano的終端產品(會場僅有展示透過Llano搭配獨立顯示展示遊戲效能。),好像少了點什麼,又像是在準備些什麼?

跳轉整理今天記者會以及會後與AMD訪談的產品訊息以及規劃。

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Computex 2011: Summary of AMD Press Event
  • Zambezi will be the last pure CPU processor from AMD.
  • Start from Trinity, which is estimated to be available in year 2012, AMD will switch to all APU architeture.
  • In APU platform, Radeon GPU will be implemented in full with no compromise due to integration.
  • With regard to SLI support in 9 series, since NVIDIA did not give AMD the authorization to implement SLI, main boards with both 9-series chipset and SLI were done by manufacturers who have separate arrangements with NVIDIA to implement SLI on main boards with AMD chipsets.
  • One of the new development goal for AMD is to deliver up to eight hours of battery life. The current C-series and E-series have already achieved this goal, and Llano-based A-series too is designed with same goal in mind.
  • At the moment, Bulldozer-based FX-series will not be used for notebook platform. No comments on Trinity in this regard since its still under development.
  • The 'special' version of C-50 APU for tablet is now officially renamed to Z-series APU. The main changes would be slowest clock speed is now lower to 650MHz and fastest clock speed remain unchanged at 1GHz, with TDP somewhere below 6.5W.
  • With regard to the lack of native support USB 3.0, AMD believes the products for high-end market, such as those which use 9-series chipset, are less concerned with the additional cost of adding an extra chip for USB 3.0, therefore they will start native USB 3.0 support in chipsets for general market before introducing native USB 3.0 to the next generation high-end platform.
  • AMD Hybrid CrossFire technology is now renamed to 'Dual Graphics' for APU platform. Available to both desktops and notebooks, the new Dual Graphics, will now truly combines processor power of both shared and dedicated graphics processing modules. And in addition to software selection, it will now feature on notebook platform, detection mechanism which would enable/disable dedicated graphics processing depend on whether power adaptor is attached or not.



AMD在記者會還是不斷重申,人類是視覺的動物,所以AMD從純處理器已經走向在CPU與GPU之間取得平衡的APU,APU就像一顆左腦與右腦能力均衡的大腦。在產品線方面,Zambezi雖然導入最新的Bulldozer架構,但是從產品規劃路線中來看,卻可視為AMD末代的純CPU處理器,在2012年的Trinity,就已經屬於APU產品線,屆時AMD產品線應該就會全面走入CPU+GPU的APU架構,而APU架構會提供完整的Radeon GPU技術,不因屬於整合技術而在架構上精簡。

在9系列加入SLI支援這點,AMD方面還是重申,AMD並未主動封殺SLI的支援,主要還是在於先前NVIDIA並未給予AMD SLI的技術授權,所以9系列主機板能夠支援SLI技術,主要也是合作客戶與NVIDIA洽談在AMD主機板實現SLI技術的可能性,並非由AMD或是NVIDIA其中一方提出技術支援要求的結果。

此外,AMD在主流產品線還提出另一項發展目標,就是提供所謂的全天候續航力(8小時續航),目前推出的C系列以及E系列已經能夠滿足這個目標,而接下來Llano的A系列處理器也是基於全天候續航所打造。而AMD在筆電平台的規劃,最多也僅到A系列平台,至於Bulldozer架構的FX,目前還不會出現在筆電平台,Trinity由於還在開發階段,也不便透露相關訊息。



而先前已經發表搭載APU的acer Iconia W500,處理器原本被認為是特殊版本的C-50 APU,不過今天正式更名Z系列APU,主要差異在於最低時脈下修650MHz,最高一樣為1GHz,TDP約莫6.5W以下,是AMD針對平板市場所推出的新系列。(不過感覺像是看到市場需求才將特別從C系列獨立出來的一個系列。)

而AMD在平板電腦市場的戰略主要仍是以微軟為主,並且強調AMD Z系列APU能夠提供Windows 7系統筆電良好的運作順暢度,加上擁有DX11等級圖形整合以及影像硬體解碼能力,能夠提供一流的視覺效果;此外,由於有越來越多的軟體廠商加入GPU加速,Z系列處理器一樣能夠提供良好的GPU加速能力,提供包括網路瀏覽、繪圖、影音轉檔的運算輔助。今天也揭露Z系列的下一個繼承者,預計功耗還會更低的"Hondo",不過沒有太多相關技術的揭露。

除了Windows,AMD不像Intel主動取得Google Android的原始碼,而是透過如Bluestack這樣的第三方軟體公司,提供像是Acer以及微星等客戶在平板運作Android的可能性,AMD表示,它們是傾向能夠同時運作雙系統的平板電腦,而且APU能夠滿足Windows系統對處理器運算的要求,併同時滿足Android的視覺與圖形對GPU的要求。


其他雜項訊息方面,AMD在9系列晶片組還未導入USB 3.0技術,但Llano所搭配的晶片中卻已經有通過USB IF認證的晶片,AMD表示,主要還是由於主流市場對於成本比較要求,先行導入已經逐漸普及的USB 3.0可以協助客戶降低產品生產成本;而9系列晶片組由於屬於高階產品線,除了本身擁有較佳的通道頻寬以及升級性外,對加載USB 3.0橋接晶片的成本也比較不在乎,所以AMD才會先從主流平台導入原生USB 3.0技術,但是下一代的高階平台也會全面導入USB 3.0技術。

另外,AMD的Hybrid CrossFire獨內顯混合技術,在APU時代更名"Dual Graphics"再出發,而且不僅在筆電平台上,亦會使用在桌上型平台,除了透過軟體判斷是否加入獨顯強化效能以外,在筆電平台也將導入接上變壓器與否決定是否啟用獨顯的選配機制。Dual Graphics據說不光只是獨顯與內顯的切換,而是真正讓獨顯與內顯能夠混合運算,發揮更強的圖形運算能力。
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