ARM在今年的Computex將會是更大出風頭的一年,在智慧手機、平板以及新型態行動終端的加持下,又比一兩年的聲勢更為浩大,而ARM也選在Computex正式起跑的前一天舉辦展前記者會,向海內外媒體以及合作客戶講述今年的發展情形,而也一並請到去年與合作夥伴共同創立的非營利軟體組織Linaro向媒體報告成立一年的發展情形。今天ARM開場也請到紅花樂團用平板演奏,並獻唱一首It's my life炒熱氣氛(影片於跳轉後。),也間接表示平板已經逐漸融入我們的生活當中難分難捨。

跳轉是ARM展前記者會的資訊整理。

注:原來的影片似乎檔案掛了,所以跳轉的影片就先拿掉。


今天的開場是由ARM全球總裁Tudor Brown擔當,而Mr. Brown今天是以"Our Connected Life"切入主題,他表示,我們現在處於一個連結的世界,行動網路已經離不開我們的生活,在2010年的北美假期前,Ebay已經有230M美金的交易額是在智慧手機上完成的,而ARM更引用研究報告指出,2014年左右,智慧手機裝置上的網路使用量就會超越傳統PC。

雖然看似目前智慧裝置使用者逐漸飽和,不過其實ARM與合作夥伴還有許多可以發展的空間,例如目前全球仍有近51億人口沒有網路,22億人口連手機都沒有,這些都是機會市場。而Mr. Brown再次重申,雖然多數的人只看到ARM在智慧手機與平板的發展,不過ARM is Everywhere!在生活中各種電子設備中,都可以看到ARM的核心融入其中。

ARM在處理核心擁有三大主軸,包括高效能的Cortex-A系列,即時運算的Cortex-R系列,以及工業控制的Cortex-M系列,時脈高到2GHz以上,最低甚至僅有12K;除了處理核心以外,ARM也涉及GPU架構Mali,Mali也受到許多合作夥伴的青睞,今年就有許多廠商紛紛宣佈取得Mali架構的授權。一款手機的中的ARM核心的數量也遠大於我們的想像,除了核心應用處理器,包括WiFi控制、基頻數據機採用Cortex-R,Flash與觸控螢幕管理晶片採用Cortex-M核心等等。

除了智慧手機與平板,ARM看到更多機會,包括連網電視、車用電子、物連網等。越來越多智慧電視導入連網功能,而效能合乎需求、功耗又低的ARM架構平台已經獲得許多廠商的採用;車用電子除了傳統的車載資通訊系統、引擎管理等等以外,電動車的興起,電樞馬達與電池管理更是ARM核心所擅長的舞台;至於物連網也大量對Cortex-M工控核心有著大量的需求。而在網路資安方面,ARM也在ARMv7架構開始導入Trust Zone硬體安全防護,確保裝置的安全性。

ARM不僅提供核心架構的設計藍圖,更與包括半導體生產業者、軟體業者保有良好的合作關係,例如與各半導體廠合作製程相關技術,讓核心IP授權客戶能夠找到合適、低成本、高品質的半導體代工廠;而在軟體方面也與Android、Google、微軟、Ubuntu等合作,使ARM架構在這些平台達到效能最佳化;而在軟體層方面,在去年Computex與合作夥伴一同成立的非營利公司Linaro,就是ARM與合作客戶共同努力的一項計畫。
接著是由Linaro執行長George Gray(照片右)發表Linaro宣佈一年後的成果。Linaro由ARM、IBM、TI、飛思卡爾與三星共同創立,並非是一套作業系統,而是一套為了驗證ARM架構應用處理器在各Linux平台產品可靠性的驗證軟體,最終的目的是提供ARM應用處理器在Linux平台下的工具與開放原始碼軟體,並且允諾每個月都會釋出新的原始碼。

而整個組織的計畫也是相當開放,整個Linaro未來六個月的計畫可在http://wiki.linaro.org/Cycles/1111/PublicPlanReview中找到。目前已經發布針對Android以及Ubuntu的評估版本,並且推出LAVA(Linaro Automated Validation Architecture)自動驗證平台,便利裝置製造商加速產品上市時間;目前Linaro也與合作夥伴開始著手針對未來ARM架構的支援與技術開發,並且在組織啟動滿一年之際,準備迎接更多合作夥伴的到來。

Linaro也在今天展出第一張與三星電子合作、售價僅199美金的Origen開發版,目前上面是採用基於ARM Cortex-A9雙核架構搭配Mali-400 GPU的三星Exynos4210應用處理器以及DDR3記憶體,Origen上面也包括各裝置開發所需的HDMI、SD卡、WiFi、藍牙、立體聲、LCD、相機以及JTAG除錯介面,可讓打算在Linux架構的系統採用ARM核心開發終端產品的廠商驗證系統的可靠度。