自從去年一月精神號進入火星冬天以來,又過了一年半的時間。這當中火星的嚴冬來了又去,但 NASA 本來期待在火星春天來臨後精神號可以充飽電力,但顯然地在寒冬中有某些重要的器材受不住寒冷而故障,精神號因此一直沒有再和地球聯絡過。NASA 表示已在五月二十五日結束所有與精神號之間的聯絡,在實際上意味著精神號七年任務的結束。不過 NASA 的主管 David Lavery 並不認為這是個失敗,畢竟兩台探測車的設計壽命都只有 90 天,能到 91 天都是賺到了,何況是七年。

精神號的兄弟機會號仍然在火星的平原上奔馳著,朝著遙遠的目標前進,同時一架新的大型核動力探測車 Curiosity(核動力可以避免精神號和機會號不停地碰到的沙塵暴和火星冬天時,陽光不足的問題)也將在今年稍晚出發。就算精神號已經沒了音訊,精神號的探險精神也將繼續在火星上延續下去。如果有朝一日人類真的到火星的話,或許我們應該把精神號帶回來?

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