雖然Thunderbolt(也就是先前的Light Peak)是Intel所發展的技術,但是註冊這個商標的卻是蘋果。早在2010年11月,蘋果就在牙買加提出商標註冊,緊接著在2011年2月,也在加拿大提出商標專利註冊,而後又陸續在歐洲、中國以及北美註冊。不過這卻與Intel聲稱擁有Thunderbolt品牌的情形不符(見延伸閱讀),而且在蘋果註冊後,其他公司還能使用這個技術名稱嗎?出自於對這個情況的好奇心,主站編輯試著挖出一些內幕,跳轉繼續。

延伸連結:

Intel的Thunderbolt新聞

美國專利局

蘋果中國提出商標專利

蘋果在加拿大提出商標專利

蘋果在歐洲提出商標專利申請
主站為此採訪了Intel,而事實是,蘋果雖早於Intel提出Thunderbolt商標專利,不過在雙方合作後,如今已經轉移到Intel,Intel既然取得Thunderbolt介面相關的商標專利,所以也不用擔心Thunderbolt會成為蘋果獨家的品牌。

符合Thunderbolt定義的聯接器需要滿足一些基本要求,Intel的Dave Salvator如是說:"Thunderbolt需要使用專用的控制晶片、專用的連接器。"這意味著,如果Sony的介面是使用USB,而非Thunderbolt規範的mini DisplayPort,那Sony的介面就不能被稱為Thunderbolt,雖然說穿了都是透過符合PCI Express協定的纜線傳輸,不過就是不能叫Thunderbolt。

Vaio

而目前,Thunderbolt技術需要特殊的晶片,並且僅有Intel一家廠商生產,也沒有任何一家板卡廠商開始在主機板強制搭載Thunderbolt技術。雖然Intel相當看好有大量的品牌在2012年初導入Thunderbolt技術,不過就目前的局勢看來可能沒有那麼容易,尤其USB 3.0仗著USB 2.0打下的良好基礎,似乎比起Thunderbolt更容易成為市場主流。

以下是筆者個人想法:雖然目前主流PC平台還未在晶片組原生USB 3.0,仍仰賴從PCIe轉第三方USB 3.0晶片,但目前USB 3.0的晶片價格已經大幅下降,搭載USB 3.0的外接設備價格也比起剛推出下滑許多,也與USB 2.0產品價格落差越縮越小,目前晶片價格還未明朗的Thunderbolt恐怕還有很長一段路要走。但是Thunderbolt同時整合影像與數據於單一介面的特色,應該仍有特定的市場需求,Thunderbolt跟USB 3.0也許會與現在IEEE 1394以及USB 2.0的情形一樣,誰也無法消滅誰。