今年Google I/O上,Chrome OS很顯然成為第二天的重點,表面上平淡無奇,好像是在介紹Chrome瀏覽器,不過重點卻是在為即將推出的Chrome Book鋪陳。Chrome可以作的事情,Chrome OS一定辦得到,這一點就是為何會以Chrome新功能作為介紹的焦點,而非單純介紹Chrome OS。

Google的計畫很明顯,透過在各種PC平台推出Chrome瀏覽器,讓使用者先用過這個瀏覽器,知道這個瀏覽器有多少能耐,進而對它有基本的認知。而Google針對Chrome圖形應用所制定的O3D API的推出,也讓Chrome不僅只是個單純的瀏覽器;尤其先前Chrome Web Store的推出,並且同時可用在Chrome OS以及Chrome瀏覽器,就是在為chrmoe OS鋪路。

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Chrome OS剛發表時,外界對這個系統最大的疑慮是:除了瀏覽器以外,Chrome OS還剩下些什麼?不過這個疑慮漸漸被釐清了,Chrome OS雖然基於瀏覽器的外觀,但是透過安裝app擴充、雲端作業、多媒體裝置的支援,Chrome OS是一個建立在Chrome瀏覽器下的完整作業系統。

由於導入app以及3D開發工具O3D,Chrome OS的延伸應用可以輕易的被創造出來,小從文書、多媒體,大到3D繪圖、即時3D動畫運算,都能在Chrome OS內作到;更可怕的一點是,這些應用一樣可以在Chrome瀏覽器當中被體驗,如果已經習慣Chrome瀏覽器,那對Chrome OS的使用體驗就不會陌生。

Chrome OS與Chrome的差別,就在於Chrome OS為了如讀卡機以及一些離線作業的需求,添加些許功能,例如裝入記憶卡之後跳出裝置管理的畫面等等,但是使用方式、app的安裝等等,兩者的經驗都是可以相互轉移。而這也是以前Netbook概念推出時,當時號稱針對行動上網的作業系統所沒作到的一點:使用經驗的轉移。


無論相容軟體作得多完整,終究跟原本的軟體在使用習慣上還是很難一樣,Google的實驗是這樣,讓Chrome先以瀏覽器的姿態,讓消費者使用、並且習慣、了解Chrome有多少能耐,而後的Chrome OS,就能將這些使用者轉移過去。而對於軟體開發商,Chrome OS延續Android平台的機制,推出線上軟體商店,並且也有完整開發工具,雖然Chrome OS的市場目前還看不出前景,但是光是Chrome瀏覽器本身,就已經是相當吸引人的利基了。

在消費性應用,包括新聞、小遊戲、文書應用等;到教育領域,包括數位內容、學習軟體;到專業領域,如3D製圖、專業繪圖,都是能夠在整個Chrome的框架內被實現的。所以Chrome Book不僅有零售的計畫,甚至針對教育以及商務市場推出租賃服務,因為在整個Chrome OS系統的重點,是打造一套透過Chrome貫串所有平台的計畫。

外出使用輕巧、續航力佳且開機迅速的Chrome Book(好啦,目前Atom架構的這幾台似乎還不夠輕巧省電...未來應該會改善很多。),而在公司仍能在Windows、OS X、Linux下開啟Chrome瀏覽器,進行幾乎一樣的使用體驗;企業以及學術界可以直接專屬的Chrome app,完全不須考慮在不同的平台分別開發不同軟體的問題。

也就是說,整個Chrome的計畫,不是創造新的瀏覽器或是作業系統,而是一套能夠跨平台的體驗框架,在這個框架可以實現多數作業系統可以辦到的事情,而且不用在乎原本使用的系統是Windows、OS X或是Linux,只要打開Chrome,就不會感受到使用體驗的落差。