應該幾天前,大家已經看到希捷收購三星硬碟部門的新聞了,而端看整個硬碟業界發展到今日,在東芝(Toshiba)吃下富士通(Fujitsu)、WD併下日立(Hitachi)、希捷(Seagate)吃下三星(Samsung)以後,未來的傳統硬碟市場似乎剩下兩強相爭了。這是表面上的狀況,畢竟硬碟市場直至今日已經成為PC產業中的傳統產業之一,也就是沒有必要的時候就不會買,但沒有又不行的產業。

而希捷吃下三星的目的,也不在於那11%的硬碟市占率,畢竟硬碟市場再怎大,成長也是有限,何況剩下兩強相爭的情勢,多11%的市占率只是與對手在帳面數字的意氣之爭。吃下三星硬碟部門的真實意義,策略聯盟遠大於傳統硬碟市占率。

由於希捷在固態硬碟的發展相較競爭對手是相當緩慢的,而端看固態硬碟市場,幾乎清一色是傳統半導體廠商或是NAND Flash應用廠商的天下,許多生產Flash隨身碟的廠商早先好幾步打入固態硬碟市場,甚至如一些新興廠商像是OCZ等,在固態硬碟市場都比希捷來的風光。

希捷在固態硬碟的發展幾乎還停留在布局階段,除了企業端以外,消費端仍未觸及,僅以混合式硬碟(Hybrid HDD)參戰。雖然希捷的混合式硬碟闖出了一點不錯的名聲,不過畢竟這種異類整合的產物仍是過度產品,不僅沒將兩者整合的效益發揮到極致,更同時保有兩者的缺點,簡單的說,SSD的壽命不可預期,以及傳統硬碟的耐震性,都是混合硬碟被市場質疑的地方,而效能方面也僅有部份的提昇,但基本上混合硬碟的本質,仍是傳統硬碟。


不過這次的併購,對於Seagate而言,則是得到強而有力的靠山,其實以希捷發出的官方聲明,就能看出這件併購案是醉翁之意不在酒。首先希捷的新聞稿標題是 "希捷宣佈與三星強化策略夥伴關係" ,而非以併購大作文章,顯示希捷對這樁併購的重心並不是拓展硬碟市場的佔有率。而內容的要點如下:
  1. 兩者延伸並強化雙方既有的專利交叉授權協定

  2. NAND快閃記憶體供應協定:三星將為希捷供應其領先市場的半導體產品,供希捷企業用固態硬碟機(SSD)、固態混合硬碟機及其他產品採用。

  3. 硬碟機供應協定:希捷將為三星的PC、筆記型電腦和消費性電子裝置供應硬碟機。

  4. 擴充雙方企業儲存方案的合作開發。

從這邊可以看到,對於三星而言,等同間接持有傳統硬碟大廠希捷的股權,獲得如硬碟控制器的相關專利,又可以獲得旗下需要傳統硬碟產品的穩定供貨來源,並且增加一個NAND Flash的固定買主。對於希捷,則是取得穩定的SSD顆粒來源,無論是繼續發展SSD或是混合硬碟,都是利大於弊,甚至將來想要大舉切入SSD市場,也能取得三星在SSD上面的相關技術。而兩者的策略聯盟,無論對三星或是對希捷,都是有利無害。


希捷的如意算盤是,藉由與三星結盟,快速地取得SSD的相關技術與原物料,加速投入SSD產業,解決長久以來在傳統硬碟市場陷入低毛利、高問題的惡性循環。其實不難看見,硬碟的容量雖然一直提昇,但是市場上的價格卻始終沒有明顯的變化,反觀SSD市場目前利潤仍高,並且市場需求逐漸提昇,SSD的戰國時代即將開啟,希捷若再不設法切入,就只能一輩子落入生產快要沒利潤的傳統硬碟。

至於策略聯盟後,Seagate會加速SSD研發,而捨棄混合硬碟嗎?這就很難說,畢竟Marvell推出的那個SATA控制器,與Seagate混合硬碟的設計也是有異曲同工之妙。