根據外電的報導,野村綜合研究所晶片分析師Romit Shah對Intel CEO發表一篇公開信,內容建議Intel乾脆買下TI的OMAP晶片業務,順便也把NVIDIA買一買,藉機取得ARM授權,強化Intel在應用處理器市場的實力。整理一下內容的部份,Romit的論點是,Intel雖在傳統PC還是有絕對的優勢,但ARM架構目前卻主導整個行動市場,這也是近年Intel極力想要切入的領域。

Romit認為,雖然Intel很努力強化Atom,但相較於ARM大軍的發展速度,Intel仍舊計畫趕不上對手的變化;他認為,藉由取得ARM授權,Intel更能用先進的22nm製程,打造出業界絕無僅有的超強ARM架構應用處理器,而他也提議,乾脆直接收購TI的OMAP業務,然後把NVIDIA也納入旗下,同時強化Intel在ARM架構設計與規劃的能力,並且同時填補PC與手持應用處理器的GPU缺口。

筆者個人覺得,這提議聽起來很理想,不過Romit可能也想太多了,回歸Intel過去的黑歷史,其實Intel也曾發展過ARM架構的產品,也就是Xscale產品線,不過這個事業群已經在2006年出清給Marvell了。當時的Xscale採用ARMv5架構,圖形是來自ATi,當時還有幾款智慧手機採用,例如當初台灣WM系列的不死小強刷機王CHT 9100就是採用此架構的PXA 270處理器。不過Intel自從賣掉Xscale轉戰Atom後,似乎已經把這一段過去當作沒發生過了。

現在Romit的提議,與其說是具有前瞻性,不如說是喚醒Intel最不想面對的黑歷史,以Intel現在的布局,看來是寧可硬著頭皮發展Atom架構,也不願意再次向ARM購買應用處理器架構的授權吧。不過這個業界瞬息萬變,搞不好Intel那天看開了,還真的會回過頭去找ARM談授權也不一定。