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Palm或許不是第一部PDA,但絕對是最受歡迎的PDA之一,並且引領消費者進入PDA的領域。

先來簡單介紹PDA的歷史。所謂 "PDA" ,是 "Personal Digital Assistant" 的縮寫,中文稱為 "個人數位助理" ,世界上第一款PDA於1993年出現,是由Apple所生產的,名為 "Newton" ,又稱 "MessagePad" ,Newton當時就已經支援觸控操作並且還能手寫輸入,使用Arm based的CPU,吃4顆3號電池。

可惜Newton當時沒有被市場廣為接受,主要原因有許多,像是售價太高(當時至少要賣1000美金)、手寫辨識準確度不佳、執行效能不佳與體積過大(以MessagePad 2000來說,體積118.7 × 210.3 × 27.5mm,重量640g,相較於iPhone 4,體積115.2 × 58.6 × 9.3mm,體積137g,就可以知道有多巨大 )。

Palm的第一部PDA在1996年出現,型號為 "Pilot 1000" ,重點規格如下:

  • CPU:Motorola 68328 Dragonball、16MHz
  • 螢幕:160 × 160解析度、單色
  • RAM:128K
  • OS:Palm OS 1.0
  • 尺寸:120 × 80 × 18mm
  • 重量:160g
  • 電源:兩顆3號
PalmPilot系列體積輕巧且操作簡易,很快地就受到市場地歡迎,1997年,Palm再接再勵,推出第二代的PalmPilot,名為 "PalmPilot Personal" 與 "PalmPilot Professional" ,加入了背光、捲軸、TCP/IP支援與電郵收發,OS為Palm OS 2.0,而且開始有人開發中文界面,香港為CJKOS(日韓港與簡中),台灣則是掌龍中文。

同年,Palm的主要資金來源US Robotics被3Com買下,Plam的主要人員不爽,就出走另外開了叫 "HandSpring" ,因為3Com干涉公司政策的關係,Palm開始授權Plam OS給其他家公司,像是Sony、IBM甚至HandSpring,泛Palm體系的市占持續擴大中。微軟此時也看到了PDA的潛力,開始進入這個市場, 以嵌入式系統WindowsCE為base,推出了名為PocketPC 2000來分食 鬧場 PDA這塊大餅。

在2003年,Palm買下元老另組的HandSpring,然後再把公司切割為兩家,一家是專作硬體的 "PalmOne" ,一家則是專作OS與軟體授權服務的 "PalmSource" ,只是PocketPC家族已經開始坐大,並逐漸侵蝕Palm的市占。2007年時,PalmSource被日本公司Access買下,Palm則是跟微 軟合作推出已經改名為Windows Mobile(原PocketPC)的Treo 700(已經有手機功能)。


2009年,Palm推出名為 "WebOS" 的新版OS與Palm Pre新機,可惜,世界已經不是Palm的了,市場已經為Apple、Google、微軟與RIM所占,在2010年,Palm被HP所買下。

雖然不知道HP會把Palm帶往什麼樣的未來,但Palm過去為PDA帶來很多影響,像是:

觸控 - 操作不必再侷限於鍵盤與滑鼠
手寫 - 讓不諳鍵盤輸入的人,可用自身最熟悉的方式輸入文字
續航力 - 一天以上的續航力,不必太受動輒電力不足的牽制
簡單 - 馬上就開機,馬上就能使用與取得所需資訊,而且運作反應快
電腦的延伸 - 簡單的事情不必透過電腦或筆電就能處理

雖然PDA已經跨入新的世代,已經稱作 "智慧型手機" (SmartPhone,但非微軟原來定義的SamrtPhone),PDA反而成為其中的一部分,無法完全詮釋現在的行動裝置,但是沒有Palm的出現,就沒有現在百花齊放的智慧型手機市場。